Os lagos subglaciais da Antártica estão mais ativos do que se pensava

UMA novo estudo descobriu que uma rede de lagos sob uma grande geleira da Antártica sofreu grande drenagem em 2013 e 2017. Depois de ser completamente esvaziado em 2013, os lagos recuperaram o volume por quatro anos, exclusivamente para serem esvaziados novamente (desta vez mais rápido e com mais chuva descarregada). em 2017. Esta foi a primeira vez que ele repetiu drenagem e recarga lagos subglaciais sob a geleira Thwaites foi registrado. Melhorias recentes na instrumentação de satélite tornam verosímil medir com precisão o movimento da chuva dois quilômetros subordinado da superfície do gelo permanente.

A presença de chuva derretida no leito da geleira lubrifica a base e reduz o atrito entre a rocha e o gelo, pré-condicionando a troço superior da geleira para escorregar sobre a superfície escorregadia com mais facilidade e fluir mais rapidamente para o oceano. A velocidade da geleira influencia diretamente na taxa de perda de volume e, conseqüentemente, na imposto para o aumento do nível do mar. Este estudo revela outro mecanismo que enfraquece o gelo da Antártica. Outra preocupação é que os resultados do estudo sugerem que as estimativas modeladas anteriores de fusão do leito foram substancialmente subestimadas.

O Glaciar Thwaites é divulgado mundialmente por sua valimento na regulação da perda de gelo da Antártica. É conhecida por ser uma das geleiras que mudam mais rapidamente na região, transportando grandes quantidades de gelo do interno da enorme categoria de gelo da Antártica Ocidental para o mar. Cientistas monitoram a geleira Thwaites há mais de duas décadas e a reconhecem porquê uma das primeiras geleiras a responder significativamente às mudanças climáticas. Esta geleira sátira também representa uma proporção significativa da imposto da Antártica para o aumento global do nível do mar.

A troço frontal da geleira Thwaites. cá, a chuva subglacial sobe do rio rio supra até o oceano. Crédito NASA / James Yungel

Os resultados do estudo revelaram que quatro lagos que drenaram em 2013 também participaram do evento de 2017. George Malczyk, um glaciologista da Universidade de Edimburgo e principal responsável do estudo, disse ao GlacierHub que “ o que é interessante sobre esse segundo evento de drenagem é porquê o primeiro é dissemelhante, com uma transferência de chuva muito mais rápida e maior vazão. Nossas observações destacam que houve mudanças potencialmente significativas no sistema subglacial entre esses dois eventos. ”Isso é intrigante porque grandes mudanças ocorreram em uma graduação de tempo curta, destacando a capacidade rápida do véu de gelo da Antártica. de responder às mudanças.

“O que acontece sob o véu de gelo é crítico para responder às mudanças na atmosfera e no oceano ao volta da Antártica, e ainda assim ele está escondido da vista por quilômetros de gelo, o que o torna muito difícil. observar ”, explica ele. Noel Gourmelen, também da Universidade de Edimburgo, coautor do estudo e pesquisador experiente em glaciologia antártica. Ele acrescentou que os movimentos da chuva fornecem informações importantes sobre o tipo de rede ambiental e hidrológica subordinado da geleira, informações necessárias para tentar projetar o papel do Glaciar Thwaites na imposto do ‘Antártica com aumento do nível do mar.

Para mapear lagos subglaciais e o movimento da chuva, a equipe de Malczyk usou a altimetria por radar, um método que envia pulsos de ondas de rádio de um satélite e mede o tempo que leva para o sinal refletir. da superfície da terreno. O satélite, CryoSat-2, foi lançado por filial Espacial Europeia em 2010. “Ele coleta dados no mesmo ponto no espaço a cada mês e nos permite erigir uma série temporária de mudanças de altitude”, explicou Malczyk. Quando a chuva sai de um lago, o gelo superior se move para reles, criando uma depressão lugar na superfície da geleira que os satélites podem detectar visivelmente.

Observando que o evento de drenagem de 2017 foi mais rápido e mais suculento do que em 2013, Malczyk revelou que sua equipe tinha duas hipóteses de por que isso poderia ter sucedido. Se os canais formados para o transporte de chuva entre os lagos em 2013 não fossem totalmente fechados, a série de tubulações que restavam condicionaria o sistema para uma transferência eficiente e rápida de chuva em 2017. A outra hipótese sugere que a drenagem do lago em 2013 pode ter erodido os canais, o que também poderia permitir um fluxo mais rápido. De qualquer forma, a complexa rede de riachos e lagos entre o leito rochoso e a geleira é sátira para o horizonte do gelo antártico.

Os eventos futuros podem não mostrar a mesma eficiência na taxa de transferência de chuva entre os lagos. Conforme os lagos se reabastecem, os canais subglaciais que conectam os lagos podem não permanecer totalmente abertos, porquê estavam imediatamente posteriormente o efusão de chuva em 2017. No entanto, Malczyk aponta que se a drenagem for desgastar os canais, haverá mais modificação de longo prazo do sistema, ou seja, eventos futuros podem mostrar taxas de transferência semelhantes ou talvez mais rápidas.

Neste envolvente remoto, as observações são muito raras. O uso de dados de satélite de subida solução é importante, mas ainda deixa algumas questões sem resposta. Malczyk explica que os cientistas estão cientes de que a chuva descarregada para a traço terrestre (o ponto onde a geleira atinge o término da terreno e começa a flutuar na superfície do mar) gera uma fusão melhorada ao tirar chuva quente do mar. oceano em contato com o gelo. Não se sabe até que ponto isso é importante para a evolução da categoria de gelo e a distribuição de chuva para a categoria de gelo.

O derretimento na leito não só começa com o calor da fricção, conforme a geleira desliza sobre o leito rochoso, mas também com o calor geotérmico do interno da terreno. A geleira Thwaites está perto Sistema de frincha da Antártica Ocidental – uma zona tectônica da crosta crustal, responsável pela atividade vulcânica do continente. Esses movimentos geológicos em grande graduação dentro da terreno criam calor suficiente para liquidificar o gelo na rocha. Um problema, entretanto, é que prezar o fluxo de calor do movimento tectônico cá é muito difícil, logo sua imposto para a fusão é bastante desconhecida.

Este novo estudo levanta preocupações de que a drenagem repetida de lagos subglaciais sob uma das maiores geleiras da Antártica poderia açodar seu fluxo e, porquê resultado, açodar sua imposto para o aumento do nível do mar. O monitoramento dessa extensão extensa e remota de gelo por longos períodos de tempo é crucial para entender porquê um envolvente tão sensível pode responder às mudanças climáticas durante o século 21 e além.


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!