Os métodos usados ​​para reconstruir antigas florestas tropicais podem precisar de revisão, de negócio com o estudo

As florestas tropicais fechadas são partes vitais dos ecossistemas terrestres modernos, mas porquê as vegetação tropicais não são muito preservadas no registro fóssil, é difícil saber há quanto tempo esses habitats existem e onde podem ter desenvolvido. Em vez disso, os cientistas examinam as dietas de animais extintos, cujos sobras mostram a vegetação que comeram. Mas um novo estudo descobriu que o paradigma usado para identificar florestas tropicais com copas fechadas usando assinaturas dietéticas pode precisar ser reavaliado. Os resultados aparecem esta semana na revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

“A Amazônia é a floresta tropical mais diversa do mundo e abriga uma em cada dez espécies conhecidas”, disse ele. Julia Tejada-Lara, que liderou o estudo porquê estudante de graduação no Observatório da terreno Lamont-Doherty na Universidade de Columbia e no Museu Americano de História procedente. “Foi proposto que florestas tropicais de pálio fechado ocorram nesta dimensão pelo menos desde o Eoceno, muro de 50 milhões de anos detrás, mas sabemos muito pouco sobre sua extensão e evolução ao longo do tempo”.

Floresta tropical na Amazônia peruana. (Cortesia Rodolfo Sales-Gismondi, Universidade Cayetano Heredia em Lima, Peru)

Para reconstruir ecossistemas antigos, incluindo florestas tropicais, os pesquisadores costumam usar análises de isótopos de carbono estáveis ​​preservadas em sobras de herbívoros. Isótopos de carbono estáveis, que se formam em proporções específicas dentro de diferentes tipos de vegetação, são conservados nos tecidos do corpo dos animais que comem essas vegetação. Amostras de ossos, dentes, unhas dos pés ou unhas de animais outro material pode ajudar os cientistas a mandar o tipo de vegetal que consumiram e, portanto, o tipo de ecossistema que habitavam.

No novo estudo, Tejada e colegas analisaram espécimes do Museu Americano de História procedente e do Museu de História procedente de Lima, Peru. As amostras representaram 45 herbívoros modernos e 12 espécies de “consumidores secundários” (carnívoros, insetos e peixes) que vivem na Amazônia ocidental. Os autores compararam seus resultados com uma estudo de traço de base de mamíferos modernos na África equatorial, um proxy geralmente aceito usado para identificar florestas tropicais de copas fechadas de todos os continentes.

“Até este ponto, havia unicamente uma outra amostragem isotópica extensa e inferências de fontes de provisões de uma comunidade de mamíferos da floresta tropical fechada que estava na África meão”, disse o co-responsável. do estudo, John Flynn, que faria a curadoria de mamíferos fósseis no Museu Americano. “Portanto, sabíamos que, se quiséssemos aprender mais sobre os ecossistemas modernos e antigos da Amazônia, tínhamos que testar se deveríamos esperar que as condições da floresta tropical fossem aproximadamente as mesmas nesses dois continentes que se separaram há mais de 90 anos. milhões de anos, e hoje eles têm um oceano de 1.600 milhas de largura entre eles ”.

A conferência revelou que as florestas tropicais de despensa fechada da Amazônia e da África têm um valor isotópico médio dietético muito semelhante, o que pode ser representativo de herbívoros mamíferos em qualquer floresta de despensa fechada. Mas, além dessa forma recém-invenção de reconhecer as florestas tropicais antigas, os mamíferos amazônicos neste estudo não tinham valores alimentares altamente negativos em alguns dos animais africanos. Esses valores negativos são freqüentemente usados ​​diretamente para inferir florestas tropicais fechadas em registros fósseis.

“Descobrimos que esses valores isotópicos negativos não podem mais ser usados ​​porquê um indicador indispensável de uma floresta tropical”, disse Tejada. “E, aliás, é provável que muitas das suposições de longa data sobre nichos ecológicos, hábitos alimentares e assinaturas isotópicas que caracterizam as comunidades tropicais terão de ser reavaliadas.”

O estudo também foi coautorizado por pesquisadores do Museu de História procedente de Lima; A Universidade Francesa de Montpellier; e a Universidade de Utah.

ajustado de um enviado à prelo do Museu Americano de História procedente.


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!