Os golfinhos-nariz-de-garrafa no Canal da Mancha têm um dos níveis mais altos de mercúrio tóxico já registrados em sua gordura e pele, descobriram os cientistas.

Eles também têm altos níveis de outros poluentes orgânicos tóxicos, conhecidos como PCBs (bifenilos policlorados), que foram banidos nas décadas de 1970 e 1980 por causa do risco que representavam para a vida selvagem e os seres humanos. Os produtos químicos – freqüentemente usados ​​como refrigerantes – são extremamente duráveis, e é por isso que permaneceram no ecossistema quatro décadas depois de serem proibidos.

"Esses compostos orgânicos são capazes de se dissolver em gorduras e óleos e consistem nos subprodutos de vários processos industriais e pesticidas, entre outros", disse a pesquisadora principal Dra. Krishna Das, zoóloga da Universidade de Liège, na Bélgica.

"Os golfinhos-nariz-de-garrafa são frequentemente usados ​​para estudar os níveis de poluentes ambientais, à medida que os compostos orgânicos se acumulam em sua espessa camada de tecido adiposo", disse ela.

Pesquisadores realizaram biópsias de pele durante pesquisas em barcos de 82 golfinhos selvagens que vivem no Golfo Normanno-Breton, no Canal da Mancha. Eles descobriram que os compostos contendo cloretos (PCBs) de fluidos industriais compunham mais de 91% dos produtos químicos orgânicos em sua pele, de acordo com o estudo. artigo publicado em Relatórios Científicos.

Os níveis de mercúrio foram semelhantes aos descritos nas populações de golfinhos que vivem em áreas notoriamente contaminadas no mar Mediterrâneo e nos Everglades da Flórida.

Os cientistas acreditam que os poluentes podem enfraquecer seu sistema imunológico e significar que os golfinhos enfrentam taxas mais altas de doenças e doenças do que seus colegas em cativeiro. Pesquisas anteriores sobre os efeitos da exposição ao PCB o vincularam à menor taxa de sobrevivência dos bezerros.

O Dr. Das disse: “As concentrações relatadas estão entre as mais altas relatadas para cetáceos.

"Nós recomendamos fortemente que o Golfo Normanno-Breton seja uma área especial de candidato à conservação, pois contém a última grande população européia de golfinhos-nariz-de-garrafa".

Cerca de 420 golfinhos costeiros vivem no Golfo Normanno-Breton, nas ilhas Channel.

“Os golfinhos nas águas europeias são protegidos pela Diretiva Habitats. Sua conservação requer a criação de áreas especiais de conservação e a necessidade de proteção rigorosa ”, afirmou o Dr. Das.

“Apesar dessa diretiva européia, as atividades humanas estão aumentando no Golfo Normanno-Breton. As ameaças em potencial incluem poluentes, poluição sonora, principalmente o ruído da construção, perturbação das atividades turísticas e captura acessória ”, afirmou ela.

Incríveis imagens de vídeo mostram casulos de golfinhos saltando para fora da água enquanto perseguem lancha

Esta última pesquisa segue um estudo de março deste ano que encontrou níveis de mercúrio, arsênico e chumbo em níveis surpreendentemente altos no sangue de grandes tubarões brancos nadando na costa da África do Sul.

Apesar de estar presente em concentrações que matariam a maioria dos animais, essas toxinas parecem não ter efeito sobre os enormes peixes predadores. Os cientistas que realizam os testes acham que os tubarões podem ter uma capacidade especial de resistir aos efeitos perigosos dos metais pesados.

Como os grandes brancos e os golfinhos-nariz-de-garrafa são os principais predadores, eles acumulam altos volumes de toxinas em seus corpos de todas as outras criaturas que comem.

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