O osso do pênis, ou báculo, é uma das estruturas mais misteriosas da biologia dos mamíferos. Até hoje, ninguém sabe realmente o que faz ou por que desapareceu em humanos, cavalos, elefantes e algumas outras espécies.

Uma estudo 3D de 82 ossos do pênis de diferentes animais descobriu que alguns dos gorros de formato mais estranho podiam muito muito distender o sexo, induzir a ovulação na mulher ou remover o sêmen de outros encontros românticos.

Por exemplo, o osso do pênis do texugo de mel másculo tem uma das aparências mais atrevidas. Tem a forma quase de uma colher de sorvete, e esse desenvolvimento poderia ter evoluído para proteger a competição e prometer que os filhos de um másculo sejam realmente seus.

No estudo, as formas complexas não foram relacionadas ao tamanho dos testículos de um bicho, mas foram fracamente correlacionadas com episódios mais longos de cópula e ovulação induzida, sugerindo que esses ossos ajudam a reduzir a competição sexual.

Imagem 3D do osso do pênis de texugo de mel. (Brassey et al., Proceedings of the Royal Society B, 2020)

Embora estudos anteriores tenham mostrado que a largura dos ossos do pênis é de alguma forma ligada a mais descendentes no rato doméstico, ainda não sabemos por quê. A teoria de que esses ossos do pênis masculino de alguma forma prolongam a relação sexual e superam a competição tem sido criado antes, mas os resultados foram misturado.

Talvez porque esquecemos uma das funções mais importantes.

“A razão pela qual os historiadores naturais são tão fascinados por gráficos é porque eles têm tantas características incomuns – estranhas cristas e sulcos, curvaturas estranhas e pontas com formas estranhas”, disse Charlotte Brassey, autora e bióloga da Manchester Metropolitan University . ele disse em 2018 sobre o computador Estudos anteriores.

“Nosso estudo é particularmente novo na adoção de uma abordagem 3D para compreender a evolução do osso do pênis. No entanto, todas as tentativas anteriores de estudar o báculo simplificaram o osso em medidas muito básicas de comprimento e largura e ignoraram todas essas informações importantes sobre a forma. “

Embora os ossos do pênis variem drasticamente em tamanho e forma dependendo da raça, os resultados da estudo atual por Brassey e a equipe sugerem que ossos do pênis mais “complexos”, incluindo aqueles com pontas elaboradas, ganchos, bolas e sulcos uretrais, são comumente encontrados entre carnívoros e, curiosamente, espécies monogâmicas.

Ao contrário de outros ossos do pênis que terminam de forma abrupta e cega, acredita-se que animais com pontas mais elaboradas evoluíram sob possante competição sexual.

“No entanto, ao contrário de nossas expectativas, descobriu-se que as espécies ‘socialmente monogâmicas’ possuem altos valores para a complicação ideal do bacle”, disseram os autores. Escreva.

No início, isso não faz sentido; parceiros monogâmicos certamente enfrentariam menos competição sexual depois a cópula do que aquelas espécies que acasalam com vários machos.

No entanto, explicam os autores, monogamia social não é o mesmo que monogamia genética. O cão selvagem africano, por exemplo, é classificado porquê monogâmico, mas ainda há evidências de que ocorra geração em comunidade.

Embora os carnívoros que vivem em grupo pareçam evoluir para um bacum mais simplificado, parecido com a cana, os autores descobriram que os ossos do pênis de espécies socialmente monogâmicas evoluem para uma forma altamente complexa.

Focas polígamos e leões marinhos, por outro lado, enfrentam muito menos competição sexual porque vivem em haréns onde um másculo acasala com várias fêmeas. Curiosamente, a catula pinípede termina em uma ponta relativamente simples, enquanto o osso do pênis de lobos e cães apresenta sulcos uretrais profundos e evidências de aderências da glande do bulbo.

5ba203217b47a(Brassey et al., Proceedings of the Royal Society B, 2020)

O estudo atual, fundamentado em radiografias de amostras de museus modernos, é uma das análises mais rigorosas dos ossos do pênis entre os carnívoros. Infelizmente, no entanto, a natureza tridimensional dos órgãos genitais femininos tem sido historicamente ignorada e é muito menos entendido.

porquê tal, não podemos expressar com certeza porquê os ossos do pênis funcionam durante o sexo, portanto, no horizonte, a equipe espera explorar essas estruturas do trato reprodutivo feminino.

Esta pesquisa poderia nos permitir entender melhor a função da aderência durante o sexo, embora pudéssemos colocar muita ênfase no próprio osso. por término, explorar um único elemento ossificado não diz muito sobre a complicação das glândulas ou cartilagem na segmento superior.

“Este elemento está ausente da maioria dos espécimes de museu e, portanto, de nossa estudo”, afirmam os autores. Admitem.

“Da mesma forma, nossa estudo pressupõe implicitamente que a complicação da bacle é um indicador preciso da complicação da forma do pênis.”

Pesquisas futuras também devem incorporar tecidos moles do pênis, para que possamos entender melhor porquê e por que o báculo evoluiu da mesma forma que o fez entre diferentes espécies, e por que algumas espécies, porquê nós, e faltando.

“porquê mamíferos e mais especificamente porquê macacos, é estranho que os humanos não tenham um osso do pênis”, ele diz Brassey.

“Ao estudar o papel do báculo durante o acasalamento, também esperamos esclarecer por que alguns mamíferos, incluindo humanos e hienas, podem ter tanto sucesso na reprodução sem o báculo.”

O estudo foi publicado em Anais da Royal Society B.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!