Um tubarão com dentes do tamanho de sua mão tem seja enorme. Mas quando seus dentes forem tudo que você precisa, você terá que pensar fora da caixa para desvendar porquê era o resto do monstro sumido.

Acontece que o chamado terror pelágico Megalodon pode ter parecido um pouco mais desenhado do que isso Hollywood quer que acreditemos. evidente, era enorme, mas em relação ao seu comprimento impressionante, também poderia ter uma boa bota e nadadeiras grandes e flácidas.

Para entender melhor as proporções precisas do gigante extinto, os paleontólogos da University of Bristol e da University of Swansea, no Reino unificado, se voltaram para os padrões de incremento de seus parentes vivos mais próximos.

novidade reconstrução das proporções do corpo de Megalodon. (Oliver E. Demuth)

Acho que isso significa coletar dados sobre tubarões brancos (Carcharodon carcharias) enfim, esses predadores modernos são um ponto de verificação profíquo para um tubarão gigante que cruzou nossos oceanos por tapume de 20 milhões de anos, antes de morrer. alguns milhões de anos detrás.

A taxonomia é complicada o suficiente quando você tem corpos inteiros para trabalhar. Mas a cartilagem que forma os esqueletos de tubarão não dura muito depois de sua morte, o que significa que os paleontologistas ficam com unicamente dentes para incumbir em suas estimativas.

E o posicionamento exato do ramo Megalodon na árvore genealógica do tubarão é um pouco confuso. Originalmente, no final do século 19, Megalodon também foi posto no gênero Carcharodon, diretamente ligada a grandes tubarões brancos da família Lamnidae.

Isso levou à representação do tubarão porquê um tubarão branco, unicamente algumas vezes mais longo, atingindo de 15 a 18 metros do fuça à rabo.

Nem todos estão convencidos de que esta é uma verificação justa. Alguns pensam a forma dos dentes do bicho implica que era o termo da risca para a extinta família Otodontidae, caso em que faz troço da gênero Carcharocles, ou talvez Otodus.

Esta é a linhagem na qual a equipe de paleontólogos baseou sua última avaliação, uma suposição que implica que Megalodon tinha uma linhagem um pouco mais complicada.

“O megalodonte não é um velho direto do tubarão-branco, mas está também relacionado a outros tubarões macropredatórios, porquê o makos, o tubarão salmão e o tubarão selvagem, além do tubarão-branco.” ele diz Catherine Pebrot, da Swansea University.

“Nós agrupamos medições detalhadas de todos os cinco para fazer previsões sobre Megalodon.”

Essas previsões foram baseadas em uma mistura de análises matemáticas escolhidas para resolver a questão de porquê características anatômicas porquê barbatanas, cabeça e rabo foram reduzidas à medida que o tubarão se expandia em comprimento.

Fundamental para seus cálculos era a questão de porquê as proporções dos tubarões aparentados poderiam ter se ajustado à medida que envelheciam.

Bebês humanos, por exemplo, não são exatamente adultos em miniatura. Um bebê de 1,6 metro de profundidade não passará por um gerente de banco, não importa o quão elegante seja seu vestido.

Os tubarões, por outro lado, só escaparão impunes.

“[W]Ficamos surpresos e aliviados ao desvendar que, na verdade, os bebês de todos esses tubarões predadores modernos começam porquê pequenos adultos e não mudam na proporção à medida que envelhecem. ” ele diz paleontólogo Mike Benton, da Universidade de Bristol.

Isso significa que eles podem pegar as curvas de incremento de tubarões que se acredita serem parentes do Megalodon e aplicá-las ao seu primo extinto, de forma confortável para que suas próprias nadadeiras, cabeça e rabo se expandam de forma semelhante ao tamanho final estimado. .

Agora podemos imaginar um adulto com 5 metros de comprimento Otodus megalodon com uma cabeça que tinha quase um terço do tamanho de todo o corpo, tapume de 4,65 metros, uma barbatana caudal de tapume de 3,85 metros e uma barbatana dorsal de 1,62 metros.

Se você quiser alguma perspectiva, seria porquê estacionar três carros e permanecer no meio. O primeiro sege teria o comprimento de sua cabeça e sua profundidade seria a profundidade da nadadeira dorsal.

Para o responsável principal Jack Cooper, um pesquisador que acabara de concluir sua pós-graduação em paleontologia na Universidade de Bristol, foi uma imagem empolgante de descrever.

“Megalodon foi na verdade o mesmo bicho que me inspirou a me destinar à paleontologia com unicamente seis anos de idade, portanto eu estava na lua para ter a chance de estudá-lo.” ele diz Tanoeiro.

“Esse era o projeto dos meus sonhos. Mas estudar o bicho inteiro é difícil, considerando que tudo o que realmente temos são muitos dentes isolados.”

Se esta novidade forma de imaginar uma besta pré-histórica clássica for mais assustadora ou um pouco mais adorável, vamos deixá-la à sua disposição.

Esta pesquisa foi publicada em Relatórios científicos.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!