Para vencer o calor do verão e fugir de ambientes internos onde o COVID-19 é facilmente transmitido – os parques da cidade são um refúgio necessário. Mas os novos dados aumentam a evidência de que nem todos têm o mesmo acesso a espaços verdes para restauração, com grandes disparidades ligadas a raça e renda.

Um novo relatório da notion for Public Lands (TPL), uma organização sem fins lucrativos focada na proteção de parques e da natureza, revelou que os parques públicos que atendem a comunidades não brancas têm, em média, metade do tamanho daqueles que atendem à maioria da população branca e atendem cinco vezes mais pessoas.

Para famílias de baixa renda, os parques nas cidades vizinhas são quatro vezes menores e atendem a quatro vezes mais pessoas por acre, em comparação com parques perto de casas mais ricas.

O acesso a parques frios e sombreados foi especialmente importante neste verão. Junho foi o terceiro aquecedor já registrado e ondas de calor arruinou o país em julhoCom uma cúpula de calor anormalmente grande que expõe quase 90 por cento da população dos EUA a temperaturas acima de 90 graus.

Enquanto isso, a pandemia tomou conta das cidades escala para trás o capacidade de centros de resfriamento internos, espaços com ar-condicionado que ficam abertos ao público durante as ondas de calor. Muitos negócios fique fechado, e o desemprego é alto. “Há uma confluência de fatores que tornam as pessoas mais vulneráveis ​​ao calor extremo”, disse Gregory Wellenius, professor de saúde ambiental da Universidade de Boston, em um comunicado incluído no relatório da TPL.

É um problema com consequências potencialmente fatais. Segundo dados do Serviço Meteorológico Nacional, o calor causou mais mortes nos últimos 30 anos do que qualquer outra forma de clima extremo (incluindo inundações, tornados e furacões). E as populações não brancas são impactado desproporcionalmente.

Os parques da cidade, especialmente aqueles com muitas árvores e vegetação densa, podem ser uma tábua de salvação. Fornecendo sombra e por meio de um processo conhecido como evapotranspiração – onde as árvores sugam a umidade do solo e a liberam através das folhas – os parques podem manter as temperaturas tanto quanto 17 º F mais frio do que o resto da paisagem urbana.

Os pesquisadores do estudo TPL usaram dados de satélite para analisar parques em 14.000 cidades e vilas dos EUA e dados do censo para considerar a composição racial e socioeconômica das comunidades a uma caminhada de 10 minutos de cada parque. Para a maioria dos bairros de baixa renda, a maioria de alta renda, principalmente brancos e principalmente não brancos, eles calcularam o tamanho do parque comunitário e o número de pessoas atendidas por acre do parque. Os menores parques eram aqueles que atendiam famílias de baixa renda, abrangendo uma média de 25 acres, em comparação com 101 acres para grupos demográficos de alta renda. Com base nas estimativas dos pesquisadores, os parques mais movimentados foram aqueles que atendiam comunidades não brancas.

Na idade de COVID-19, isso significa que é ainda mais difícil para famílias de baixa renda e comunidades de cor praticar distância social enquanto relaxam no parque native.

Os resultados do TPL são baseados em pesquisas anteriores que mostram que espaços verdes predominam em bairros ricos de maioria branca, eles são pessoas de baixa renda mais provável de ser exposto ao calor extremo, principalmente devido a uma maior prevalência de edifícios que absorvem calor e concreto em seus bairros, bem como a falta de vegetação.

Os autores do estudo disseram que as disparidades estão relacionadas a uma longa história de discriminação e desinvestimento em comunidades de baixa renda e comunidades de cor.

“Muito poderia vir do resgate histórico”, disse Linda Hwang, diretora de estratégia e inovação da TPL, referindo-se à prática sancionada pelo governo de negar empréstimos e hipotecas pessoas de cor com a intenção de segregá-las dos bairros mais desejáveis. Em janeiro deste ano, uma Portland State college estude demonstraram que a história do redlining é um forte indicador de exposição ao calor extremo.

Embora os departamentos de parques possam não ser capazes de criar muitos novos parques grandes em cidades mais densas, Hwang defende a criação de espaços verdes subutilizados – lugares como terrenos baldios, espaços de varejo ou estacionamentos – para resolver a lacuna dos parques. A TPL também está trabalhando para transformar jardins negros em jardins e parques cheios de árvores e jardins que podem ser acessíveis ao público após o expediente.

Outros defensores dos espaços públicos também enfatizam a importância do aumento do investimento em parques para comunidades de baixa renda e comunidades negras. “Esta é uma oportunidade de ver os parques como essenciais e não apenas tão bonitos”, disse José González, fundador da organização comunitária Latino exterior em um entrevista com NPR.

Ele também acrescentou a necessidade de combinar os investimentos do parque com maior apoio para habitação a preços acessíveis e educação para esses grupos demográficos. As autoridades municipais devem ter cuidado para evitar a “gentrificação verde”, em que os programas de ecologização urbana levam ao aumento dos preços das moradias e impulsionam as comunidades que deveriam se beneficiar.

De acordo com Hwang, os parques da cidade não foram uma prioridade no investimento da comunidade no passado, mas pode ser promissor que eles tenham mais interesse durante o COVID-19. “Se há alguma razão para esta pandemia, é que as pessoas estão realmente começando a apreciar os espaços verdes em seus bairros”, disse ele. “As pessoas estão descobrindo pequenos parques de bolso que nem sabiam que existiam.”

As atuais desigualdades no acesso ao parque são escassas, disse ele, mas esta maior conscientização poderia ser um primeiro passo em direção a uma alocação mais equitativa de recursos e melhorias e investimentos no parque para todos.

Este artigo foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar a matéria original (em inglês)!