Como espécie, podemos lamentar mais alto, mas dificilmente temos os direitos exclusivos da dor.

Certamente vimos um cachorro cuidando de uma ferida. Ou um cervo gritando angustiado. Mas muitos animais sofrem em silêncio, e estamos muito felizes em não perguntar como eles se sentem – para que não estrague o jantar.

Mas a ciência continua elevando sua cabeça traquina.

Sentimos diferente sobre nossas maneiras de eliminar insetos quando descobrimos que uma mosca da fruta pode sentir dor? Ou que tal uma lagosta, esperando a panela fervendo de água?

Os pacientes mais silenciosos do mundo animal podem ser peixes. Nós os retiramos do mar há milhares de anos – e recentemente, com tanta eficiência no atacado que podemos esvaziar os oceanos.

Mais uma vez, a ciência está aqui para colocar nosso amor pelo arenque em uma verdadeira picada.

Um novo estudo da Universidade de Liverpool publicado em Transações Filosóficas da Royal Society B descobriu que os peixes sentem dor de uma maneira "surpreendentemente semelhante" aos seres humanos. De fato, como nós, eles hiperventilam e param de comer quando estão sofrendo. Eles vão até esfregar a parte do corpo que dói.

Para o estudo, Lynne Sneddon, do Instituto de Biologia Integrativa da universidade, revisou o corpo de pesquisa existente – 98 ao todo – e concluiu que eles sentem dor tão acentuadamente quanto nós.

"Quando sujeitos a um evento potencialmente doloroso, os peixes mostram mudanças adversas no comportamento, como suspensão da alimentação e atividade reduzida, que são impedidas quando um medicamento para alívio da dor é fornecido", Sneddon notas em um lançamento universitário.

Um peixe dourado olhando para fora forma uma tigela.
Não sabemos se o peixe dourado sente a dor existencial de passar a vida em uma tigela, mas eles sentem dor. (Foto: MilousSK / Shutterstock)

Para entender a dor em outras espécies, cientistas olham para nociceptores, receptores especializados que enviam sinais para a medula espinhal e o cérebro quando o corpo está sendo danificado. Os seres humanos os têm em toda a pele, ossos e músculos. Os nociceptores também foram encontrados em muitas outras espécies, incluindo lesmas do mar, moluscos e até aquelas minúsculas moscas da fruta.

Os peixes têm os mesmos meios para detectar sinais de dor. Mas os cientistas há muito ponderam se eles têm o equipamento para recebê-los. Em outras palavras, o prosencéfalo de uma camada de um peixe pode sofrer da mesma maneira que a mente muito mais complexa de um primata?

Para encontrar a resposta, os pesquisadores analisaram como os animais respondem a estímulos potencialmente dolorosos.

"Quando os lábios dos peixes recebem um estímulo doloroso, eles esfregam a boca contra a lateral do tanque, da mesma forma que esfregamos o dedo do pé quando o esfregamos", diz Sneddon.

Além disso, o velho ditado dos pescadores de que os peixes não sentem dor simplesmente não resulta da perspectiva evolutiva. A dor é um mensageiro eficiente que nos diz que temos um problema. Um animal que não pode sentir que não receberá esse memorando, mesmo que se machuque.

"Se aceitarmos que os peixes experimentam dor, isso tem implicações importantes na forma como os tratamos", diz Sneddon. "Deve-se tomar cuidado ao manusear peixes para evitar danos à pele sensível e eles devem ser capturados e mortos humanamente".

Os peixes sentem dor?

Um novo estudo conclui que os peixes sentem dor tão acentuadamente quanto nós.



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