Há meio bilhão de anos atrás, quando os trilobitas governavam e a terra seca era um terreno árido, a Terra estava passando um tempo terrível tomando uma decisão. O norte e o sul haviam trocado de lugar quase 80 vezes em apenas alguns milhões de anos, tornando-o um dos momentos mais turbulentos geomagneticamente da história.

Geólogos da Academia Russa de Ciências e do Instituto de Física do Globo de Paris, na França, mediram as orientações de pequenas partículas magnetizadas em amostras de rochas do nordeste da Sibéria.

A fonte era um conjunto de falésias em ruínas com vista para o rio Khorbusuonka – um legado de 500 milhões de anos atrás, quando a paisagem da região estava coberta de água.

À medida que pequenas partículas de magnetita e hematita flutuavam nas águas, elas se alinhavam com o campo magnético do planeta. Uma vez bloqueados entre os sedimentos, eles se tornaram um registro permanente dos pontos da bússola naquele momento.

De particular interesse para a equipe foram as camadas de areia que correspondiam a um estágio do cambriano chamado Drumian. Com base nos resultados de suas estudo prévio, os pesquisadores estimaram que cerca de meia dúzia de inversões de polaridade ocorriam a cada milhão de anos durante esse estágio específico da história.

Mas os dados não eram tão abrangentes quanto eles gostariam, então em 2016 eles voltaram para outro olhar. De 437 novas amostras, os geólogos identificaram um total de 78 mudanças na polaridade durante um período de 3 milhões de anos.

Isso sugere uma frequência máxima surpreendente de 26 reversões por milhão de anos. Mesmo que estejam sendo conservadores com suas somas e contando apenas amostras consecutivas mostrando trocas de polaridade, a taxa ainda está em torno de 15 reversões.

Por alguma razão, esse período intenso de cadeiras musicais magnéticas caiu na parte posterior do Cambriano para apenas 1,5 giros por milhão de anos.

Uma diferença tão acentuada na frequência sugere que o que quer que esteja causando essas reversões nas profundezas agitadas de nosso planeta, não é um processo sutil. De fato, dois modos muito diferentes no dínamo gerador de campos da Terra podem estar em funcionamento.

Nós entendemos há algum tempo que o flip-flopping do campo magnético da Terra tem variado em frequência. Nos últimos 20 milhões de anos, por exemplo, os pólos mudaram de lugar aproximadamente a cada poucas centenas de milhares de anos. A última grande troca ocorreu cerca de 780.000 anos atrás.

Houve blocos de dezenas de milhões de anos em que muitas mudanças não podem ser detectadas. Referidos como supercronos, eles provavelmente são movidos por uma gota no fluxo de calor entre o núcleo e o manto.

No outro extremo, há sinais anteriores de intenso movimento profundo no registro geológico. Durante o Período Ediacarano, cerca de 550 milhões de anos atrás, o campo magnético ficou um pouco loucoinvertendo 24 vezes a cada milhão de anos.

O que mais, alguns pesquisadores pensam essas trocas rápidas poderiam até estar por trás de uma catástrofe ecológica chamada Crise Kotliniana, um grande evento de extinção que marca o final desse período geológico.

Identificar pistas em torno da frequência e periodicidade desses eventos em vastas escalas de tempo pode nos ajudar a não apenas explicar melhor por que o campo magnético pode mudar tão dramaticamente, mas também a prever melhor os lançamentos futuros.

A questão de saber se estamos prestes a ver uma reversão total na polaridade do nosso planeta tem sido um tópico quente nos círculos da geologia. Algo estranho está definitivamente acontecendo, mas se é uma reversão iminente ou apenas um poste à deriva, é difícil dizer.

Se isso mudar, também há dúvidas sobre se é uma mudança repentina ao longo de séculos ou um processo prolongado ao longo de milênios, e se isso colocará a tecnologia ou mesmo a vida em risco de doses desconfortavelmente altas de radiação.

Com tantas perguntas sem resposta e riscos em potencial, é vital voltarmos para ver o que a história tem a dizer.

Esta pesquisa foi publicada em Letras da Terra e da Ciência Planetária.

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