Com inteligências estranhas, mudança de pele, e corpos moles alimentados por três corações, até polvos todos os tipos de delitos. Seu domínio da camuflagem pode permitir que permaneçam escondidos enquanto se esgueiram por seus periferia com suas dicas de macarrão. própria mini-mente. Com eles, esses alienígenas marinhos podem vir provar você.

Podemos agora ter uma teoria de porquê funciona essa capacidade de sabor tátil.

À medida que seus braços se estendem sobre o fundo do mar, sondando com seus milhares de ventosas em forma de dedo que se movem de forma independente, descobriu-se que os polvos usam células independentes de detecção de sabor, muito porquê células Células de toque exclusivas para tomar um vegetal sensorial de seu envolvente.

A bióloga molecular Lena van Giesen e colegas da Universidade de Harvard identificaram essas células quimiossensoriais, células que detectam moléculas assim porquê nosso odor e células gustativas. Pop californiano de dois pontos (Bimaculoides pop) pele da ventosa.

Saltando pop para dois pontos na Califórnia. (Peter Kilian)

Estas células quimiotácteis, com extremidades finamente ramificadas, podem sinalizar continuamente (tiro tônico), mas eles dependem de estarem próximos o suficiente para se tocarem, porquê nossos idiomas. As células quimiossensoriais podem responder a vários sabores, incluindo substâncias químicas encontradas na tinta dos cefalópodes e substâncias químicas de “alerta” emitidas por presas potencialmente tóxicas.

“Isso é muito útil para o polvo detectar presas escondidas nas fendas do fundo do mar ou em áreas inacessíveis aos seus órgãos dos sentidos tradicionais”, disse o biólogo molecular Nicholas Bellono ao ScienceAlert.

Dentro da pele dos sugadores, a equipe também encontrou células mecanossensoriais mais conhecidas e esperadas, com extremidades ramificadas e densas. Essas células só acendem durante o início do contato, antes que o sinal se esgote (tiro fásico)

Este tipo de sinalização permite que os polvos saibam se estão tocando objetos inanimados (onde o sinal cessaria em caso de contato imóvel) ou presas torcidas, onde o sinal dispararia novamente em resposta à perda e recuperação do contato.

“Descobrimos que os polvos exploram seu envolvente por meio de movimentos táteis estereotipados que são claramente modificados pelo contato com diferentes [molecules that trigger the chemotactile receptors]”,” os investigadores eles explicam em seu papel.

Eles desenvolveram essas habilidades observando animais, realizando testes e vendo quais proteínas os genes expressam em células sugadoras específicas. Este método é chamado transcriptômica, e permite que os pesquisadores vejam o que uma célula faz analisando quais proteínas são ativamente usadas dentro dela.

Polvo degustando uma xícara.  (Lena van Giesen)Polvo degustando uma xícara. (Lena van Giesen)

A equipe descobriu que algumas das células quimiotácteis foram fortemente ativadas em resposta ao extrato de peixe e caranguejo. Mas eles sugerem que, além de detectar a presa, essa capacidade de sentir o paladar também pode levar a uma retirada rápida de sabores repulsivos que sugerem transe. Eles também observaram porquê a tinta de polvo extingue a capacidade gustativa do membro.

“Nossas descobertas foram surpreendentes porque a quimiossensibilidade aquática há muito tempo está associada à sinalização transmitida pela chuva à pausa usando produtos químicos que se dissolvem na chuva”, disse Bellono. “Nosso estudo mostra que o polvo e potencialmente outros animais aquáticos também podem detectar moléculas insolúveis de uma maneira dependente do contato.”

Os genes dos receptores quimiotácteis foram encontrados nas três diferentes espécies de polvo examinadas pela equipe, mas a bióloga Rebecca Tarvin, da Universidade da Califórnia, que não participou do estudo, ele explica outros cefalópodes, porquê as lulas, não parecem usar seus sugadores para saborear o envolvente da mesma maneira.

“Estamos muito interessados ​​em porquê este sistema sensório-motor único evoluiu em outros cefalópodes”, disse Bellono, explicando que há muitas questões sobre sua evolução, fisiologia e uso que eles estão explorando agora.

Embora eles tenham sondado de perto somente alguns genes relacionados a células gustativas especializadas, há indicações no resto do genoma de um grande número de células, com muro de 100 genes relacionados à sensação de que ainda não foram caracterizados.

Bellono disse que os mini “cérebros” das armas pop devem ter uma habilidade sensacional para filtrar informações de tantos receptores altamente especializados. Isso pode ajudar a explicar por que dois terços dos neurônios de um polvo estão em seus braços.

Assim, o polvo tem essencialmente oito braços e línguas inteligentes que permitem sentir o sabor da comida, semi-independente de seu corpo principal, nas profundezas escuras de suas casas oceânicas. Quão estranha é a vida?

Esta pesquisa foi publicada em Célula.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!