A imagem supra pode parecer uma imagem bastante normal do fundamento noturno, mas o que você está olhando é muito mais peculiar do que as estrelas brilhantes. Cada um desses pontos brancos é um buraco preto supermassivo ativo.

E cada um desses buracos negros está devorando material no coração de uma galáxia a milhões de anos-luz de pausa; para que eles pudessem ser especificados.

Com um totalidade de 25.000 desses pontos, os astrônomos criaram o vegetal mais detalhado até agora de buracos negros em baixas frequências de rádio, um sucesso que levou anos e um radiotelescópio de tamanho europeu para compilar.

“Este é o resultado de muitos anos de trabalho em dados incrivelmente difíceis”, explicou o astrônomo Francesco de Gasperin da Universidade de Hamburgo, na Alemanha. “Tivemos que inventar novos métodos para transformar sinais de rádio em imagens do fundamento.”

(Pesquisa LOFAR / LOL)

Quando não são longos, os buracos negros não emitem nenhuma radiação detectável, o que os torna muito mais difíceis de encontrar. Quando um buraco preto é ativamente associado, ele é removido de um disco de poeira e gás que o circunda. a chuva circula por um ralo – As intensas forças envolvidas geram radiação em vários comprimentos de vaga que podemos detectar na imensidão do espaço.

O que torna a imagem supra tão peculiar é que ela cobre comprimentos de vaga de rádio ultrabaixo, conforme detectado pelo LOw Frequency ARray (PROMESSAS) na Europa. Esta rede interferométrica consiste em tapume de 20.000 antenas de rádio, distribuídas em 52 locais em toda a Europa.

Atualmente, o LOFAR é a única rede de radiotelescópios capaz de obter imagens profundas e de subida solução em frequências aquém de 100 megahertz, oferecendo uma visão do fundamento porquê nenhuma outra. Esta publicação de dados, que cobre 4% do fundamento do setentrião, é o primeiro do cobiçoso projecto da rede de imaginar todo o fundamento do setentrião em frequências ultrabaixas, o LOFAR LBA Sky Survey (LoLSS).

Por ser fundamentado na terreno, LOFAR tem um grande tropeço a superar que não afeta os telescópios baseados no espaço: a ionosfera. Isto é particularmente problemático para ondas de rádio de baixa frequência, que pode ser refletido de volta para o espaço. Em frequências aquém de 5 megahertz, a ionosfera é opaca por esse motivo.

As frequências que penetram na ionosfera podem variar dependendo das condições atmosféricas. Para superar esse problema, a equipe usou supercomputadores que executaram algoritmos para emendar a interferência ionosférica a cada quatro segundos. Ao longo das 256 horas que LOFAR olhou para o fundamento, há muitas correções.

Isso é o que nos deu uma visão clara do fundamento de ultra baixa freqüência.

“Depois de muitos anos de desenvolvimento de software, é maravilhoso ver que isso já funcionou”, disse o astrônomo Huub Röttgering do Observatório de Leiden, na Holanda.

Ter que emendar a ionosfera também tem outra vantagem: permitirá aos astrônomos usar dados LoLSS para estudar a própria ionosfera. Ondas viajantes ionosféricas, brilhos, e a relação da ionosfera com os ciclos solares pode ser caracterizada em muito mais detalhes com LoLSS. Isso permitirá aos cientistas restringir melhor os modelos ionosféricos.

E a pesquisa fornecerá novos dados sobre todos os tipos de objetos e fenômenos astronômicos, muito porquê possíveis objetos não descobertos ou inexplorados na região aquém de 50 megahertz.

“O lançamento final da pesquisa facilitará avanços em várias áreas da pesquisa astronômica”, os pesquisadores escreveram em seu item.

“[This] permitirá o estudo de mais de um milhão de espectros de rádio de baixa frequência, fornecendo informações exclusivas sobre modelos físicos de galáxias, núcleos ativos, aglomerados de galáxias e outros campos de pesquisa. Este experimento representa uma tentativa única de explorar o fundamento de frequência ultrabaixa com subida solução e profundidade angular. “

Os resultados serão publicados em Astronomia e astrofísica.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!