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Elefantes machos se reuniram no rio Boteti

Um estudo com elefantes africanos sugere que os elefantes machos mais velhos desempenham um papel importante na sobrevivência da qualidade, transmitindo suas habilidades e conhecimentos aos machos mais jovens.

As matriarcas lideram grupos de filhas e seus filhotes, enquanto os machos crescem e deixam o rebanho.

Os pesquisadores descobriram que os elefantes machos adultos desempenham um papel importante na liderança desses machos mais jovens.

E sua perda por caça furtiva ou caça pode ter “impactos desastrosos”.

O estudo, publicado na revista Scientific Reports, sugere que touros maiores provavelmente desempenham um papel semelhante na sociedade masculina às matriarcas em rebanhos de reprodução feminina.

“As fêmeas mais velhas são conhecidas por se tornarem líderes mais eficazes em rebanhos de reprodução por desculpa de sua experiência aprimorada – oferecemos esteio persuasivo para um papel semelhante para machos mais velhos na sociedade masculina”, disse Connie Allen, da instituição de humanitarismo da Universidade de Exeter e Elefantes. para a África.

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Um jovem juvenil ao lado de um touro mais velho no Parque pátrio Makgadikgadi Pans

Os pesquisadores investigaram o comportamento de mais de 1.250 elefantes machos da savana africana viajando do rio Boteti no Parque pátrio Makgadikgadi Pans, em Botsuana.

Elefantes machos solitários foram responsáveis ​​por um quinto das observações em caminhos de elefantes usando armadilhas fotográficas, e machos machos viajaram por essas rotas com menos frequência do que o esperado, sugerindo que viagens solitárias são mais arriscadas para para homens mais jovens e menos experientes.

Bois adultos maduros eram mais propensos a viajar na frente de grupos de machos, sugerindo que eles poderiam ser líderes importantes com valioso conhecimento ecológico.

Segredos de sobrevivência

A teoria de que grandes machos solitários pouco fazem pela sobrevivência da qualidade tem sido usada uma vez que argumento para concordar a caça do troféu legítimo de machos mais velhos.

No entanto, uma novidade pesquisa sugere que matar machos grandes pode ter “consequências desastrosas” ao remover figuras-chave da sociedade dos elefantes machos.

“Os touros mais velhos, com potencialmente mais décadas de experiência no uso do envolvente e na navegação de recursos cruciais, em nosso estudo eram mais propensos a liderar grupos exclusivamente masculinos”, disse Connie Allen.

“Isso sugere que adolescentes mais jovens e recém-independentes têm uma vez que alvo esses indivíduos por desculpa de seu superior conhecimento social e ecológico.

“A eliminação desses indivíduos raros e importantes pode ter impactos desastrosos na população de touros em universal e provocar uma interrupção significativa no fluxo intergeracional de informações dessa qualidade de vida longa.”

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Elefantes africanos machos migram para o rio Boteti

Os machos foram considerados animais solitários por muito tempo depois de lucrar independência e deixar seu grupo familiar. Mas há evidências crescentes de que homens e mulheres vivem vidas sociais ricas.

Isso tem sido mais difícil de estudar em elefantes machos, que viajam longas distâncias e são mais difíceis de rastrear.

O professor Darren Croft, da Universidade de Exeter, disse que o novo trabalho destacou que os elefantes machos antigos podem atuar uma vez que repositórios de conhecimento ecológico, uma vez que quando e onde encontrar comida e chuva, que por sua vez pode fornecer benefícios para a sobrevivência de jovens do sexo masculino a ela associados. .

“Essas descobertas levantam preocupações sobre a remoção de machos idosos das populações de elefantes por meio de caça com troféus e caça ilícito e apontam para a premência de proteger os elefantes machos velhos”, disse ele.

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Elefantes machos socializando ao longo do rio Boteti

A morte repentina de mais de 275 elefantes no setentrião de Botswana chegou às manchetes no início deste ano.

As evidências têm se mostrado inconclusivas, com uma série de fatores responsáveis ​​por essa morte em tamanho, incluindo toxinas naturais.

Mais de 20 elefantes morreram no vizinho Zimbábue devido a uma suspeita de infecção bacteriana ou ao estresse de caminhar longas distâncias em procura de comida e chuva.

Em ambos os casos, a caça furtiva foi excluída.

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Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!