Como uma neblina enfumaçada ainda pairava sobre a área da baía de São Francisco na segunda-feira, mais de 10 dias no fogo mortal do acampamento mais ao norte, um dos grupos mais vulneráveis ​​da região, seus moradores de rua, não conseguia facilmente buscar segurança em ambientes fechados.

"As pessoas que estão alojadas recebem a folga de sua casa à noite, algumas com empregos têm a folga do escritório durante o dia" Instituições de Caridade Católicas de Santa Rosa diretor do abrigo Jennielynn Holmes disse HuffPost na segunda-feira.

"Essas pessoas não têm", acrescentou ela, falando do aproximadamente 3.000 moradores de rua pessoas no condado de Sonoma, cerca de dois terços dos quais vivem ao ar livre. "Eles são expostos o dia todo."

Desde que o incêndio do acampamento começou em 8 de novembro –matando 77 pessoas até agora e queimando mais de 11.000 casas – a fumaça do incêndio encheu os céus e viajou até o condado de Sonoma e a área da baía, a três horas de carro ao sul.

A qualidade do ar da área da baía foi considerada "pouco saudável" por dias, com um Índice de qualidade do ar de 238 sexta-feira e 179 segunda-feira, pela Agência de Proteção Ambiental. Qualquer valor acima de 100 seria considerado "insalubre para grupos sensíveis" e acima de 150 é "insalubre" para todos. As escolas fecharam como um resultado.

O AQI mede a quantidade de "material particulado" no ar – ou pedaços microscópicos pequenos demais para serem capturados pelo sistema de filtragem de nossos pulmões – que podem então entrar em nossas correntes sanguíneas, riscos potenciais para a saúde para quem está respirando, principalmente para pessoas com problemas respiratórios.

A pesquisa mostrou que as populações de rua relatam taxas mais altas de problemas respiratórios como asma ou bronquite crônica, uma vez que lidam com fatores de risco adicionais, como morar em espaços lotados, má nutrição, acesso não confiável a cuidados médicos e exposição regular à poluição do ar por morar ou passar muito tempo ao ar livre.

Os sem-teto que dormem nas ruas de São Francisco e outras cidades do norte da Califórnia foram expostos dia e noite durante a semana passada à má poluição do ar – e mesmo aqueles que têm acesso a camas em abrigos ou outras casas muitas vezes ainda precisam sair durante o dia , inclusive para trabalhar.

"Meus jovens, particularmente aqueles com problemas respiratórios, reclamam que seus peitos estão apertados, estão com dificuldade para respirar e com olhos muito ardentes", disse Monica Steptoe, diretora associada do Larkin Street Youth Services, que administra um abrigo para jovens de 18 a 24 anos em San Francisco.

Steptoe diz que seu grupo atende "muitos" jovens com asma, alguns com infecções respiratórias. Nos últimos dias, alguns relataram que amigos que moravam na rua precisavam ir ao hospital devido à dificuldade em respirar.

Enquanto os jovens que ficam nos abrigos da Larkin Street geralmente precisam sair todos os dias às 8:30 da manhã, com a recente poluição do ar, o grupo os deixou ficar ou os direcionou para o centro de acolhimento. Mas mesmo no abrigo, o ar poluído ainda "penetra" através das rachaduras nas paredes do prédio antigo, disse Steptoe.

Alguns dos jovens adultos também têm trabalhos de entrega andando de bicicleta ao ar livre o dia todo.

"Eles não querem perder o emprego", disse Steptoe, observando que muitos jovens sem-teto não ficam em casa como resultado, mesmo que os funcionários os incentivem a fazê-lo. "O emprego é tudo para eles."

Em meio à piora da poluição do ar, o departamento de serviços para moradores de rua de São Francisco havia distribuiu cerca de 1.600 máscaras a pessoas sem-teto a partir de sábado, de acordo com o gerente de comunicação da agência Randolph Quezada. A equipe também administrou mais verificações de bem-estar em moradores de rua e adicionou camas adicionais ao sistema de abrigo na semana passada, disse Quezada.

Mas esses esforços não serão suficientes. A cidade tem cerca de 2.300 camas no total em seus abrigos, de acordo com Quezada. Enquanto isso, San Francisco tinha cerca de 7.500 pessoas sem-teto, incluindo mais de 4.300 desabrigados ou vivendo ao ar livre, de acordo com a contagem mais recente de 2017. E nem todos os abrigos estão abertos 24 horas por dia, levando as autoridades da cidade a direcionar as pessoas para centros abertos o dia todo, bem como para outros públicos lugares como bibliotecas.

Holmes disse que os membros de seu grupo em Sonoma "definitivamente" viram a recente poluição do ar afetando os sem-teto que servem. Eles tiveram que transportar algumas pessoas com asma ou problemas pulmonares graves para atendimento urgente nos últimos dias.

Não é apenas a qualidade do ar que os moradores de rua do norte da Califórnia precisam se preocupar. O estoque de moradias disponíveis na região diminuiu mais uma vez, com o incêndio do acampamento queimando cerca de 10.000 casas em torno do paraíso, tornando muito mais difícil para os desabrigados encontrarem moradias a preços acessíveis.

Após os incêndios mortais do ano passado em Sonoma e Napa queimou mais de 4.500 casas em Santa Rosa, o número de moradores de rua na região aumentou cerca de 6% – o primeiro aumento após anos de declínio, disse Holmes.

"A razão pela qual eles não conseguem escapar [poluição do ar] é porque não há moradias de baixa renda suficientes", disse Steptoe, observando que os notoriamente altos preços das moradias na área da baía dificultam o acesso de moradias populares a moradores de rua. "As pessoas nem podem pagar por moradias que têm empregos".

Chuvas são esperadas no meio da semana, o que poderia oferecer um alívio dos incêndios e melhorar a qualidade do ar. Mas então a área se preparará para o risco de deslizamentos de terra da chuva.

À medida que níveis insalubres de poluição do ar se tornam "parte do novo normal com a mudança climática", disse Quezada, atender a uma população de rua exposto e vulnerável a essa má qualidade do ar é apenas "algo pelo qual precisamos trabalhar".



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