Um estudo realizado por pesquisadores da Oxford University Brookes mostra que é verosímil que os turistas espalhem o COVID-19 para gorilas na natureza. O estudo foi levado por meio da estudo de muro de 1.000 fotos de postagens do Instagram. Os pesquisadores notaram que os turistas estavam tirando fotos muito perto dos gorilas, situação que pode levar à transmissão da doença. A maioria das fotos analisadas veio de pessoas visitando gorilas das montanhas na África Oriental.

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“O risco de transmissão de doenças entre visitantes e gorilas é muito preocupante ”, disse Gaspard Van Hamme, principal responsável e ex-aluno da Oxford Brookes Conservation University. transe. “

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As preocupações dos pesquisadores baseiam-se no traje de que macacos já haviam sido infectados com o vírus por humanos. Em janeiro, gorilas do zoológico de San Diego foram infectados com o vírus, que foi transmitido por seus cuidadores.

Magdalena Svensson, professora de biologia da Oxford Brookes University, observou que a maioria dos turistas não usa máscaras para interagir com animais.

“Nós encontramos nas fotos que analisamos máscaras faciais eles raramente são carregados por turistas que visitam gorilas, e isso tem o potencial de transmissão de doenças entre as pessoas e os gorilas que eles visitam ”, disse Svensson. “Com pessoas de todo o mundo que estão acostumadas a usar máscaras faciais, esperamos que, no porvir, o uso de máscaras se torne uma prática generalidade em caminhadas com gorilas.”

Os gorilas das montanhas são nativos da África Oriental, com a maior população na República Democrática do Congo, Ruanda e Uganda. Sua população apresentou tendência de queda devido à caça e outras atividades humanas. Nos últimos anos, a legislação e as políticas rígidas viram os números começarem a aumentar. Hoje, existem 1.063 gorilas na região que precisam ser protegidos.

De tratado com a Dra. Gladys Kalema-Zikusoka da Conservation Through Public Health, Uganda, o novo estudo mostra a premência de responsabilização dos turistas.

“Esta pesquisa fornece informações valiosas sobre o quanto os turistas estão dispostos a compartilhar seus encontros muito próximos com gorilas da serra via Instagram, o que cria expectativas para os turistas futuros”, disse Kalema-Zikusoka. “Há uma grande premência de Turismo responsável para fornecer proteção adequada ao mesmo tempo em que minimiza a transmissão de doenças, mormente agora durante a pandemia de COVID-19 ”.

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Através da Oxford University Brookes

Imagem via Thomas Fuhrmann

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!