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Em experimentos, os pesquisadores removeram a pele dos ossos armazenados para coincidir com as marcas de corte encontradas nos fragmentos ósseos

Cientistas em Israel dizem ter encontrado evidências de que humanos primitivos deliberadamente armazenavam ossos de animais para comer a medula gordurosa mais tarde.

É a evidência mais antiga de que os seres humanos que vivem entre 200.000 e 420.000 anos atrás tinham a previsão de antecipar necessidades futuras, dizem eles.

Os primeiros seres humanos não tinham sido previamente capazes de tal planejamento alimentar.

Pesquisadores analisaram espécimes ósseos na caverna de Qesem, perto de Tel Aviv.

Eles identificaram marcas de corte na maioria das superfícies ósseas – consistentes com preservação e atraso no consumo.

Os pesquisadores sugerem que as marcas surgiram porque os primeiros humanos tiveram que fazer um esforço maior para remover a pele que secou nos ossos que foram mantidos por mais tempo.

As marcas de corte foram encontradas em 78% das mais de 80.000 amostras de ossos de animais analisadas.

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"A medula óssea constitui uma fonte significativa de nutrição e, como tal, foi destacada na dieta pré-histórica", disse Ran Barkai, da Universidade de Tel Aviv, em Israel.

"Até agora, as evidências apontam para o consumo imediato de medula óssea após a aquisição e remoção de tecidos moles".

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Medula dentro de um osso após seis semanas de armazenamento

Os primeiros seres humanos na área frequentemente caçavam gamos. Eles trouxeram os membros e os crânios de suas presas para a caverna, enquanto o resto da carcaça tinha a carne e a gordura removidas onde havia sido morta, disse o professor Jordi Rosell, da Universitat Rovira i Virgili, da Espanha.

"Descobrimos que os ossos das pernas dos cervos, especificamente os metapodiais, exibiam marcas de corte únicas nos eixos, que não são características das marcas deixadas pela remoção de pele fresca para fraturar o osso e extrair a medula", disse ele.

Os pesquisadores simularam condições na caverna para determinar que a medula óssea permaneceria nutritiva por até nove semanas após a morte do animal.

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