E se a espaçonave alienígena já estiver em nosso meio – e não sabemos sobre elas porque são minúsculas nanoestruturas? Essa é a nova idéia apresentada por um cientista que procura explicar o Paradoxo de Fermi.

Esse paradoxo – nomeado em homenagem ao físico ítalo-americano Enrico Fermi – postula que, como a through Láctea é tão vasta e tão antiga, as possibilities de civilizações alienígenas estarem lá fora são realmente muito altas … então, onde elas estão?

Talvez eles estejam movimentando o Universo em micromáquinas de apenas um nanômetro de comprimento, sugere o astrofísico Zaza Osmanov, da Universidade Livre de Tbilisi, na Geórgia. Além do mais, ele forneceu alguns cálculos bem detalhados para acompanhar essa ideia de som meio esquisito.

Agora, vale a pena mencionar que o artigo de Osmanov ainda não foi revisado por pares, por isso ainda não podemos dar muita importância a ele – mas abre uma possibilidade intrigante sobre como outras civilizações podem um dia chegar até nós.

O novo estudo é baseado na idéia estabelecida de sondas de von Neumann: o pensamento é que os alienígenas poderiam enviar naves espaciais auto-replicantes para explorar as galáxias, sem correr o risco de deixar o planeta natal.

Tentativas anteriores de descobrir como sondas de von Neumann A função pode ter atingido um problema comum – a auto-replicação precisa de um suprimento constante de novos materiais, e não está claro se o espaço profundo possui planetas ou corpos rochosos adequados o suficiente para round.

Para contornar o problema, Osmanov reduziu a escala. As sondas microscópicas precisariam de muito menos recursos e poderiam contar com átomos de hidrogênio flutuando na poeira interestelar para obter energia.

Essas sondas em nanoescala seriam, em teoria, muito mais eficientes do que as imaginadas anteriormente e poderiam se replicar em apenas alguns anos – percorrendo o Universo de maneira relativamente rápida. Eles também se tornaram muito numerosos (até o nível de trilhões de bilhões) em poucos anos de reprodução constante.

E isso nos leva à questão de como localizá-las – de acordo com Osmanov, esse enxame de sondas exploradoras emitia emissões luminosas à medida que eles acumulavam prótons em seu vôo.

Se estivéssemos olhando na direção certa, poderíamos vê-los, diz ele, e, assumindo que estavam se formando, poderiam parecer um cometa a vários quilômetros de distância na parte infravermelha do espectro.

Voltando a observar as estrelas então – Osmanov nos dá outra coisa para procurar na busca contínua pela vida além do nosso planeta.

A idéia de que outras formas de vida poderiam estar por aí, mas talvez ainda não sejam visíveis para nós – ou ainda não desejem ser visíveis – é uma que é apresentada regularmente. É apenas uma questão de nossa tecnologia chegar ao nível para identificarmos os alienígenas que potencialmente nos têm sob observação.

"Todos os resultados mencionados indicam que, se alguém detectar um objeto estranho com valores extremamente altos de incremento de luminosidade, pode ser um bom sinal para colocar o objeto na lista de candidatos extraterrestres à sonda von Neumann", escreve Osmanov.

A pesquisa foi publicada no servidor de pré-impressão arXiv.org.

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