Pela segunda vez em questão de meses, um acidente de cabo ocorreu no Observatório de Arecibo, em Porto Rico, causando ainda mais danos a um dos maiores e mais poderosos radiotelescópios do mundo.

Em agosto, astrônomos e amantes da ciência ficaram consternados ao ver um um buraco gigante rasgou a enorme placa refletora da instalação, resultante de um cabo facilitar quebrado que caiu e se chocou contra a estrutura, deixando um entulho mal-parecido de 30 metros (100 pés) de comprimento.

Nos meses que se seguiram, engenheiros e operários do observatório prepararam um múltiplo trabalho de reparo, inicialmente previsto para debutar esta semana. Infelizmente, uma segunda preterição de cabo que ocorre na noite de sexta-feira, hora sítio, complicou ainda mais a situação.

“simples, não era isso que queríamos ver, mas o importante é que ninguém se machuque”, ele diz Diretor do Observatório Francisco Córdoba.

“Fomos considerados em nossa avaliação e priorizamos a segurança no planejamento dos reparos que devem debutar na terça-feira.

O Observatório de Arecibo em 2019, antes dos acidentes deste ano. (UCF)

De concordância com a University of meão Florida (UCF), que opera o Arecibo Observatory em nome da National Science Foundation, o segundo incidente com o cabo parece ter um tanto a ver com o primeiro.

Ambos os cabos foram conectados na mesma torre de suporte e é provável que ocorra a segunda quebra devido a tensão suplementar depois a primeira preterição.

Os observadores na instalação estavam monitorando todos os cabos desde a queda de agosto e observaram a ruptura do cabo no cabo que quebrou na semana passada, provavelmente devido ao esgotamento da fardo suplementar. . Infelizmente, antes que as blindagens de proteção pudessem ser colocadas, o segundo cabo também cedeu, caindo na placa, causando danos adicionais e também danificando cabos próximos.

Trabalhando em conjunto com os engenheiros disponibilizados para ordenar a situação, a UCF está acelerando o projecto de reparos, com o objetivo de reduzir a tensão dos cabos restantes o mais rápido provável. Já existem dois novos cabos para o observatório e a equipe continuará avaliando a estrutura enquanto espera a chegada das peças.

“Há muita incerteza até que possamos estabilizar a estrutura,” Ele diz Córdoba. “Ele tem toda a nossa atenção. Estamos avaliando a situação com nossos especialistas e esperamos ter mais para compartilhar em breve.”

O que torna todo o projeto de reparo e fortificação ainda mais provocador é a era de Arecibo: a instalação histórica foi construída na dezena de 1960 e deteve o título de maior radiotelescópio de rombo única do mundo durante mais de meio século, até ser substituído pela China. ainda mais humongante rombo do telescópio esférico de quinhentos metros (FAST), que iniciou sua temporada de testes em 2016 e atingiu o status operacional pleno em janeiro.

Durante seu serviço de longo prazo, a instalação de Arecibo alcançou dezenas de marcos astronômicos, observando e registrando novas medições científicas de exoplanetas, asteróides, pulsares, emissões de rádio e moléculas em galáxias distantes.

O observatório também tem estado na vanguarda da pesquisa de perceptibilidade extraterrestre (SETI) e foi o transmissor do Message Arecibo, uma tentativa pioneira em 1974 de exprimir um sinal de rádio interestelar.

O FAST pode ter sido ofuscado pelo FAST em termos de tamanho, mas espera-se que o Observatório de Arecibo ainda tenha décadas de descobertas, mas somente se problemas estruturais sérios e aparentemente crescentes puderem ser resolvidos.

“Isso não é bom, mas ainda estamos empenhados em restabelecer a instalação online,” Ele diz Córdoba. “É uma utensílio muito importante para o progresso da ciência.”

Certamente, é verdade, mas para uma instalação antiga que está em operação desde antes da humanidade visitar a Lua, é difícil saber com certeza até que ponto o dano seria e que fortificação ou reparo a estrutura terá, e muito menos se outros acidentes ocorrerem em pequeno prazo.

cá esperamos um resultado positivo e que medidas emergenciais possam estabilizar este pilar da astronomia do século XX. Mas mesmo antes dessas recentes rupturas de cabos, o observatório ainda estava recebendo reparos danos causados ​​pelo furacão Maria, que entrou em conflito com Porto Rico em 2017.

“Não é uma imagem formosa”, disse a radioastrônoma Joanna Rankin, da Universidade de Vermont Ciência. “Isso é muito bom.”

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!