Os astrônomos podem ter visto o segundo objeto a visitar nosso Sistema Solar de outro sistema estelar. O objeto pode até voar perto de Marte no final deste ano, embora ainda esteja longe.

O palpite dos cientistas é forte, mas ainda não é certo: agora, as chances são muito maiores que o objeto, conhecido como cometa "C / 2019 Q4 (Borisov)"(anteriormente" gb00234 ") é interestelar, e não uma rocha de dentro do Sistema Solar.

O primeiro objeto interestelar já detectado – o misterioso e controverso rock espacial em forma de charuto »Oumuamua – ampliou nosso Sistema Solar em 2017.

Astrônomo ucraniano amador Gennady Borisov pode ter sido o primeiro a detectar o C / 2019 Q4 no céu em 30 de agosto.

Os astrônomos vêm coletando dados na esperança de traçar o caminho do objeto através do espaço e descobrir de onde ele veio.

"É tão emocionante que estamos basicamente desviando o olhar de todos os outros projetos no momento" Olivier Hainaut, um astrônomo do Observatório Europeu do Sul, disse à Business Insider na quarta-feira.

Hainaut fazia parte de uma equipe global de astrônomos que estudou 'Oumuamua, uma vez que passou pelo Sistema Solar dois anos atrás.

"A principal diferença de 'Oumuamua e essa é que temos muito, muito tempo de antecedência", acrescentou. "Agora os astrônomos estão muito mais preparados."

As primeiras imagens sugerem que o C / 2019 Q4 é seguido por uma pequena cauda ou halo de poeira. Essa é uma característica distinta dos cometas – eles contêm gelo que é aquecido por estrelas próximas, o que os leva a atirar gás e areia no espaço.

A poeira poderia tornar o C / 2019 Q4 mais simples de rastrear do que 'Oumuamua, já que a poeira reflete brilhantemente a luz solar.

Isso também poderia permitir que os cientistas estudassem mais facilmente a composição do objeto, uma vez que os instrumentos do telescópio podem "provar" a luz para procurar assinaturas químicas.

"Aqui temos algo que nasceu em torno de outra estrela e viajou em nossa direção. É a próxima melhor coisa a enviar uma sonda para um sistema solar diferente", disse Hainaut.

011 objeto misterioso(OrbitalSimulator.com)

Esta simulação aproximada acima mostra o possível caminho orbital do C / 2019 Q4 (verde) através do Sistema Solar. Pode passar entre as órbitas de Júpiter (roxo) e Marte (laranja) no final de outubro.

Astrônomos estão se preparando para observar o objeto com o maior número possível de telescópios

Astrônomos de todo o mundo estão pegando todos os telescópios disponíveis para traçar o caminho do C / 2019 Q4 no espaço. O objetivo: veja se o objeto tem uma órbita elíptica (em forma oval e ao redor do Sol) ou hiperbólica (em forma de marca de seleção e em uma trajetória aberta).

A partir de agora, parece muito mais provável que seu caminho seja hiperbólico, embora os astrônomos digam que mais observações são necessárias para ter certeza. Em particular, eles estão tentando verificar a excentricidade do C / 2019 Q4, ou quão extrema é sua órbita.

"O erro indica que ainda é possível estar dentro do Sistema Solar", disse Hainaut. "Mas esse erro está diminuindo à medida que obtemos mais e mais dados e a excentricidade parece interestelar".

A velocidade aparentemente alta do objeto e seu manto de poeira semelhante a um cometa também inclinam a balança para o interestelar, acrescentou Hainaut.

"Pode demorar alguns dias ou algumas semanas até termos dados suficientes para dizer definitivamente. Mas mesmo com os melhores dados, podemos precisar de mais", afirmou. "É frustrante."

Quando 'Oumuamua passou correndo pela Terra a uma distância de apenas 24 milhões de quilômetros em outubro de 2017, os astrônomos não tinham ideia de que isso estava chegando.

"Tivemos que lutar pelo tempo do telescópio", disse Hainaut. "Desta vez, estamos prontos."

Se for interestelar, o C / 2019 Q4 chegará ao ponto mais próximo do Sol no final de dezembro, e os cientistas deverão poder observá-lo até janeiro de 2021.

Hainaut e seus colegas têm alguns telescópios menores na fila para observações, mas ele disse que gostaria de usar "tudo" para observar o C / 2019 Q4. Sua equipe está tentando obter tempo com os "grandões": o Very Large Telescope no Chile, o Keck Observatory, o Gemini no Havaí e muito mais.

Ele disse que um colega também está "polindo uma proposta" para que o Telescópio Espacial Hubble dê uma olhada, enquanto outros colegas de equipe buscam o uso dos dois telescópios espaciais infravermelhos da NASA: Spitzer e o Wide-field Infrared Survey Explore (WISE).

Os cientistas continuam cautelosos sobre a identidade do C / 2019 Q4, embora

Embora muitos astrônomos estejam entusiasmados com o C / 2019 Q4, mais trabalho tem que ser feito para confirmá-lo como interestelar.

"Este não é o primeiro objeto desde 2017 / 1I, mais conhecido como ʻumuamua, a mostrar uma órbita hiperbólica" Michele Bannister, um astrônomo planetário da Queen's University Belfast, twittou na quarta-feira.

Bannister observou que, com tais observações limitadas, um objeto pode parecer ter uma rara órbita interestelar, mas mais tarde pode vir a ter uma órbita dentro do nosso Sistema Solar.

"Às vezes, nós apenas temos que esperar o movimento dos céus. E fazer mais observações", ela adicionado.

Atualmente, essas observações não são fáceis de obter, disse Hainaut. O C / 2019 Q4 está atualmente posicionado perto do Sol – o que o coloca próximo ao horizonte da Terra e oferece aos astrônomos uma janela de tempo muito limitada antes do amanhecer para estudá-lo.

"É difícil ver, mas temos os melhores caras fazendo astrometria, tentando medir sua posição no céu", disse ele. "Pode levar alguns dias ou algumas semanas até termos dados suficientes para dizer definitivamente".

Se o C / 2019 Q4 for um segundo objeto interestelar, isso seria um bom presságio para uma missão proposta na qual Hainaut está trabalhando para enviar sondas robóticas ao espaço para interceptar objetos futuros como este.

"Uma das principais questões é: quantas delas são? Se detectamos uma a cada século, é difícil planejar uma missão para interceptar uma", disse ele.

Se esses objetos surgirem a cada dois anos, por outro lado, os astrônomos podem até conseguir escolher sobre qual objeto interceptar.

"Isso sugere que podemos esperar um ou dois ou três anos para encontrar o caminho certo, e talvez não o primeiro que encontramos após a organização de uma missão", afirmou Hainaut.

Este artigo foi publicado originalmente por Business Insider.

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