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Obra: O cometa tem uma órbita altamente excêntrica

Um astrônomo amador descobriu um cometa que poderia vir de fora do nosso Sistema Solar.

Nesse caso, seria o segundo objeto interestelar depois que o corpo alongado conhecido como 'Oumuamua foi identificado em 2017.

O Minor Planet Center (MPC) da Universidade de Harvard emitiu um anúncio formal da descoberta.

O corpo parece ter uma órbita "hiperbólica", que parece indicar sua origem em outro sistema planetário.

Uma órbita hiperbólica é excêntrica, onde a forma se desvia substancialmente da de um círculo perfeito.

Um círculo perfeito tem uma excentricidade de 0. As órbitas elípticas de muitos planetas, asteróides e cometas têm excentricidades entre 0 e 1.

O objeto recém-descoberto – inicialmente dado a designação gb00234, mas agora conhecido como Cometa C / 2019 Q4 (Borisov) – tem uma excentricidade de 3,2, com base nas observações atuais.

Foi observado pelo stargazer amador Gennady Borisov em 30 de agosto no Observatório Astrofísico da Crimeia em Bakhchysarai. Na época, era cerca de três unidades astronômicas (cerca de 450 milhões de km) do Sol.

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Oumuamua, descoberto em 19 de outubro de 2017, foi inicialmente classificado como um cometa, com base em sua trajetória hiperbólica. Mas observações adicionais não detectaram sinais de coma – o envelope difuso ao redor do núcleo de um cometa. O C / 2019 Q4 (Borisov), por outro lado, é claramente um cometa ativo, com coma e cauda visíveis.

Ao contrário do pequeno e fraco Oumuamua, o novo objeto parece ser muito grande – com cerca de 20 km de largura – e brilhante.

Além disso, 'Oumuamua também foi avistado após a aproximação mais próxima do Sol (periélio), por isso não era visível o suficiente para os astrônomos responderem às muitas perguntas que eles tinham. Enquanto isso, o C / 2019 Q4 (Borisov) ainda está se aproximando do nosso Sistema Solar e não deve atingir o periélio até 10 de dezembro.

O anúncio do Minor Planet Center convidou os astrônomos a fazer observações de acompanhamento. De acordo com o MPC, "na ausência de desbotamento ou desintegração inesperados, (C / 2019 Q4) deve ser observado por pelo menos um ano".

Isso daria aos observadores uma excelente oportunidade para caracterizar as propriedades de um objeto que poderia ter se originado em torno de uma estrela distante.

Astrofísico Karl Battams, do Laboratório de Pesquisa Naval em Washington DC, twittou: "Ao contrário de 'Oumuamua, cuja natureza de asteróide ou cometa ainda é debatida, este é definitivamente um cometa.

"Se for inequivocamente interestelar, será fascinante ver como sua composição (propriedades espectrais) se compara à variedade que vemos nos cometas de nosso próprio Sistema Solar".

O astrofísico Simon Porter, do Southwest Research Institute (SwRI) em San Antonio, Texas, que acompanha o objeto, adicionado no Twitter: "Com um coma tão brilhante, poderemos obter belos espectros do quarto trimestre e, esperançosamente, medir proporções isotópicas".

Isótopos são formas diferentes do mesmo elemento químico. Ele acrescentou que esses índices podem ser diferentes daqueles dos cometas "domésticos".

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