Algumas das paisagens históricas mais amadas da Grã-Bretanha, como Lake District, Snowdonia e Ilhas Órcades, correm o risco de serem severamente danificadas e alteradas para sempre pelos efeitos das mudanças climáticas, de acordo com um arqueólogo da Universidade de Sheffield.

A pesquisa de Isabel Cook, aluna de doutorado do Departamento de Arqueologia da Universidade, está aumentando as evidências crescentes de que as paisagens históricas do Reino Unido já foram afetadas pelos impactos das mudanças climáticas, como aumento do nível do mar, erosão costeira e inundações.

Entre as paisagens históricas afetadas está o Vale Dysynni, no País de Gales, que abriga restos militares que datam da Segunda Guerra Mundial. A pesquisa de Isabel descobriu que a área está em risco de elevação do nível do mar e inundações, com os restos sob grave ameaça de erosão.

Identidade cultural

Estudos anteriores mostraram que locais históricos como os Fortes da Costa Saxônica, uma coleção de fortalezas costeiras romanas que se estendem ao longo da costa sudeste da Inglaterra e incluem elementos do Castelo de Dover, do Castelo de Pevensey e do Castelo de Burgh, foram afetados em vários graus por processos costeiros, como erosão e deslizamentos de terra. Alguns dos fortes da costa saxônica foram completamente perdidos devido à erosão, como os do castelo de Walton, em Suffolk.

A pequena cidade de Dunwich, que era um grande centro de construção e comércio de navios medievais na costa de Suffolk no século 14, viu sua costa recuar 600 metros – algo que destruiu completamente o patrimônio cultural e o caráter histórico da cidade. Até agora, dez igrejas e um convento foram perdidos lá, com a erosão continuando a ameaçar o resto da área.

A pesquisa de Isabel revela como a perda experimentada em Dunwich não se relaciona apenas ao desaparecimento de edifícios e locais isolados, mas também à perda do patrimônio da cidade e do caráter histórico da paisagem urbana.

Com a ameaça ao vale de Dysynni, as perdas experimentadas na costa sudeste e as recentes notícias de que o aumento do mar e o aumento das chuvas estão ameaçando o status de patrimônio mundial das Ilhas Órcades, o arqueólogo da Universidade de Sheffield agora está pedindo mais ações para proteger a região. As paisagens históricas do Reino Unido, que ela destaca são "museus vivos".

Isabel disse: “As paisagens são extremamente importantes para o patrimônio cultural, não apenas no Reino Unido, mas em todos os países do mundo. São espaços dinâmicos que mantêm a herança e a história da nação, enquanto funcionam como atrações turísticas e apoiam as indústrias agrícolas.

"São lugares com os quais interagimos e vivemos, formando o contexto de nossas vidas, meios de subsistência e memórias. Isso torna as paisagens extremamente importantes para a identidade cultural; portanto, precisamos estar cientes da ameaça real que enfrentam pelos efeitos. das mudanças climáticas ".

Monumentos históricos

Isobel continuou: “Já está sendo tomada uma ação para tentar proteger importantes monumentos históricos, mas precisamos perceber que paisagens significativas também correm riscos com as mudanças climáticas.

“Imagine um Reino Unido onde as ruas históricas e os calçadões das cidades litorâneas vitorianas como Brighton, Bournemouth e Aberystwyth ficam obscurecidos por duras defesas costeiras construídas para proteger residências e empresas da erosão, do aumento do nível do mar e de eventos extremos de inundação.

"Imagine um Reino Unido onde os jardins ornamentais de propriedades históricas, como Chatsworth em Derbyshire e Cragside em Northumberland, são afetados por novas espécies invasivas, pragas e doenças e devastados pela seca. Precisamos garantir que nossos netos e netos possam experimentar e aprender com esses lugares como fizemos. ”

Enquanto as agências do patrimônio estão começando a reconhecer e tomar medidas para enfrentar a ameaça representada pela mudança climática em prédios, monumentos e locais históricos, pesquisas do arqueólogo da Universidade de Sheffield revelam como pouco está sendo feito para proteger a própria paisagem.

A English Heritage publicou uma avaliação de risco sobre a ameaça de erosão costeira em suas propriedades e o relatório Shifting Shores analisa o impacto potencial das mudanças climáticas nas propriedades do National Trust. Embora esses relatórios mencionem o cenário da paisagem dos locais do patrimônio, a pesquisa de Isabel destaca como eles não mencionam especificamente a ameaça à paisagem histórica.

Adaptação e mitigação

A pesquisa do estudante de doutorado de Sheffield também revela como a maioria dos estudos acadêmicos anteriores sobre o impacto das mudanças climáticas nos restos arqueológicos omite qualquer menção a paisagens históricas.

Em resposta, Isabel desenvolveu uma estrutura para incluir paisagens históricas nas pesquisas de impacto, adaptação e mitigação das mudanças climáticas. Isso inclui avaliar a vulnerabilidade das paisagens históricas aos efeitos das mudanças climáticas.

A estrutura também estabelece uma metodologia de avaliação de sustentabilidade para a gestão costeira e de risco de inundação que inclui paisagens históricas como algo em consideração – algo que poderia ser usado pelos formuladores de políticas para incluir o caráter histórico da paisagem nas decisões de adaptação às mudanças climáticas.

Isso pode mudar a maneira como a erosão costeira e o gerenciamento de riscos de inundação serão realizados no futuro, com mais consideração da paisagem histórica ao lado de fatores ambientais, sociais e econômicos.

A pesquisa do aluno de doutorado de Sheffield também destaca como as mudanças nas temperaturas e chuvas causadas pelas mudanças climáticas provavelmente afetarão a distribuição e o comportamento de plantas e animais em importantes paisagens históricas. Exemplos incluem a expansão de espécies de insetos em direção a latitudes mais altas e maior sobrevivência durante o inverno, o que representa um risco maior de ataque de insetos ou bioturbação em importantes paisagens e restos arqueológicos.

Defesas costeiras

A mudança das condições climáticas também pode prolongar as épocas de cultivo e forçar as pessoas a cultivar alimentos em locais diferentes, como áreas de importante interesse histórico e cultural. Por exemplo, a lavoura arável pode se tornar uma opção em áreas que antes eram adequadas apenas para a criação extensiva de ovinos.

Além de afetar as economias locais e os modos de vida tradicionais, essa mudança pode afetar o caráter visual de paisagens historicamente importantes, segundo o estudo.

Bosques históricos, parques e jardins, que caracterizam muitas paisagens históricas, também provavelmente serão afetados pelas mudanças de temperatura e pelas espécies invasoras. Isso pode afetar as plantas que podem ser cultivadas em parques e jardins e alterar a estrutura dos ecossistemas de florestas antigas.

Além disso, o estudo da Universidade de Sheffield destaca como o impacto das mudanças climáticas nas paisagens históricas não se limita aos impactos diretos – pode haver impactos causados ​​pelas medidas de mitigação e adaptação adotadas em resposta às mudanças climáticas. Por exemplo, a construção de defesas costeiras em resposta ao aumento do nível do mar pode resultar em um aperto costeiro, causando a perda de sapais e praias.

As defesas costeiras também podem alterar significativamente o caráter da costa, afetando a comodidade visual. O arqueólogo de Sheffield está pedindo que o impacto das defesas costeiras na paisagem histórica como um todo seja considerado, em vez de apenas o impacto em sítios arqueológicos individuais.

Material arqueológico

Isabel acrescentou: “Uma grande riqueza de material arqueológico pode ser encontrada na costa britânica e agora está vulnerável a mudanças nos processos costeiros que estão sendo desencadeados pelas mudanças climáticas.

“Já vimos erosão costeira e deslizamentos de terra – que devem piorar devido ao aumento do nível do mar e ao aumento da tempestades – destruir muitas fortificações e assentamentos costeiros históricos e pré-históricos na costa sudeste da Inglaterra.

"A perda dessas características ameaça o caráter histórico dessas paisagens costeiras, seja uma paisagem militar e defensiva, uma paisagem religiosa e cristã primitiva ou uma paisagem caracterizada pelo comércio e pela indústria pós-medievais. Precisamos garantir que a paisagem histórica é fatorado em todo o impacto das mudanças climáticas, pesquisa e gerenciamento de adaptação no Reino Unido, em todas as etapas do desenvolvimento e planejamento de políticas, em vez de ser considerado apenas pelas agências do patrimônio.

“A estrutura desenvolvida por meio de minha pesquisa fornece um método simples para estabelecer as diferentes maneiras pelas quais o caráter de cada paisagem histórica é vulnerável às mudanças climáticas. Ele também fornece aos planejadores e formuladores de políticas uma ferramenta útil para avaliar as várias maneiras pelas quais diferentes abordagens de gerenciamento de riscos costeiros e de inundação afetarão a paisagem histórica. ”

Este autor

Brendan Montague é editor de O Ecologista. Este artigo é baseado em um comunicado de imprensa da Universidade de Sheffield.

Imagem: Fortes da costa saxona. Maratona, geografia.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.