Em breve, será a Semana Paisagens para a Vida – quando as parcerias de Áreas de Notável Beleza Natural (AONB) em todo o país se unirem para celebrar as paisagens protegidas do Reino Unido e a natureza, patrimônio e cultura que os tornam tão especiais.

Este ano vai de 21 a 29 de setembro e é especial para nós. Celebraremos a visão pioneira e perspicaz consagrada no Ato de Parques Nacionais e Acesso ao Campo de 1949, que abriu o caminho para a designação de AONBs e Parques Nacionais.

As paisagens designadas eram vistas como irmãs do Serviço Nacional de Saúde e ambas faziam parte do assentamento pós-Segunda Guerra Mundial, com AONBs e Parques Nacionais dando às pessoas acesso aos benefícios de saúde mental e física do campo e ao NHS ajudando as pessoas se eles ficaram doentes.

Momento da bacia hidrográfica

2019 parece um momento decisivo para o mundo natural em geral e para as paisagens designadas em particular.

O governo publicou seu plano ambiental de 25 anos em janeiro de 2018 com o objetivo ambicioso de ser "a primeira geração a deixar o meio ambiente em um estado melhor do que o que o encontramos", seguido pela publicação do governo do País de Gales do Documento Valorizado e Resiliente em julho de 2018 , após a revisão Future Landscapes: Delivering for Wales, publicada em 2017.

Uma das primeiras ações do Plano Ambiental de 25 anos foi a criação da Revisão de Paisagens Designadas, presidida pelo jornalista Julian Glover. Esperamos que o relatório final seja divulgado nas próximas semanas e antecipamos um desafio robusto para que possamos fazer uma mudança significativa, reformular nossos objetivos e entregar em um mundo que seria quase irreconhecível para os pioneiros do pós-guerra.

O colapso climático e a crise da vida selvagem que estamos vendo em todo o Reino Unido são dois lados da mesma moeda e precisamos tomar medidas urgentes para resolvê-los.

Nossas espécies e habitats nativos estão em declínio como nunca antes. O Relatório do Estado da Natureza de 2016 mostrou que 15% de nossas espécies nativas estão ameaçadas de extinção e 53% estão em declínio. Mais de 1000 espécies estão ameaçadas de aniquilação no Reino Unido, e a medida que avalia quão intacta a vida selvagem de um país está sugere que estamos entre os países mais pobres da natureza no mundo.

Declaração de Colchester

A depreciação dos ambientes naturais afeta não apenas nossas espécies nativas, mas também nossas finanças nacionais, ampliando os efeitos das mudanças climáticas, como evidenciado por muitos eventos climáticos extremos recentes, desde inundações a incêndios em pradarias. Os efeitos das mudanças climáticas são agora inegáveis.

A intervenção em escala paisagística para restaurar habitats, espécies e ecossistemas agora é amplamente reconhecida como a maneira mais eficaz de restaurar as funções ecológicas e ajudar a vida selvagem e as comunidades humanas a se adaptarem às mudanças que estão ocorrendo.

De fato, nunca houve um momento mais importante para abordar a coesão e a resiliência da paisagem, e designações como as AONBs têm um papel vital a desempenhar na coordenação do trabalho necessário e em ajudar a todos a olhar para o nível da paisagem.

Em reconhecimento às suas responsabilidades e forças únicas, os Conselhos de Parcerias e Conservação da AONB se comprometeram formalmente na Conferência de Paisagens pela Vida, no início deste verão, a aumentar a escala e o ritmo de sua entrega pela natureza na forma da Declaração de Colchester.

A declaração é uma promessa conjunta de proteger coletivamente o que resta e recuperar o que foi perdido em nosso ambiente natural. Isso se baseará no trabalho significativo e muitas vezes não publicado que as equipes da AONB têm realizado para restaurar a natureza.

Restauração de habitats

Considerando que os AONBs representam cerca de 15% da área terrestre na Inglaterra, esses compromissos não são insignificantes.

A Declaração de Colchester estabelece metas ambiciosas específicas de alongamento que juntam os pontos de quebra do clima e perda de natureza.

As Parcerias e Conselhos de Conservação da AONB se comprometeram aatingir zero líquido até 2050, incorporando ações significativas nos Planos de Gerenciamento da AONB em seu próximo ciclo (2024); eadotando uma abordagem de serviços ecossistêmicos – maximizando os benefícios que a natureza pode proporcionar por meio do seqüestro de carbono e alívio das inundações; e umtrabalhando ativamente para restaurar habitats e restabelecer espécies em escala paisagística através de fortes conexões com seus proprietários locais.

As parcerias da AONB têm um histórico comprovado muito forte de recuperação de espécies e restauração de habitats: de Anglesey, onde o projeto Source to Sea restaurou águas poluídas para criar habitats para peixes e outros animais selvagens, até Suffolk Coast and Heaths, onde o precioso habitat de sapal para peixe frito e aves foi restaurado.

Valioso trabalho de restauração de captura de turfeiras de carbono ocorreu em todo o país – em Cornwall, North Pennines e Forest of Bowland AONBs. Há muitos mais exemplosapresentado em nossa Projeto 70 @ 70.

Conhecimento e capacidade

É importante observar que, embora tenhamos o conhecimento e a capacidade comprovados para oferecer o que é necessário, os AONBs são paisagens importantes que, em geral, são de propriedade privada.

Grande parte da riqueza que esses lugares têm a oferecer é o produto da administração de gerações de agricultores e proprietários de terras. Embora acessíveis a muitos, eles são o "piso da fábrica" ​​da produção de alimentos e madeira do Reino Unido e apoiam uma crescente e importante indústria do turismo doméstico. Ter as ferramentas e os recursos para apoiar a agricultura ecológica é, portanto, essencial.

Durante o ano passado, representantes dos Conselhos de Parcerias e Conservação da AONB trabalharam ao lado do Defra para desenvolver os novos Esquemas de Gerenciamento Ambiental da Terra (NELMS), que incentivarão práticas agrícolas mais ecológicas e simplificarão o atual sistema de pagamentos agrícolas.

As equipes da AONB estão em posição ideal para desenvolver os novos esquemas e apoiar sua entrega. Eles têm as habilidades, conhecimentos e experiência de entregar para a natureza. Incorporados como estão em suas comunidades locais, eles têm conhecimento detalhado sobre as espécies e habitats em suas localidades e têm o poder de se reunir.

As equipes da AONB trabalham em parcerias estabelecidas com seus proprietários locais: agricultores, grandes propriedades, instituições de caridade, autoridades locais e outras organizações de conservação como Natural England, National Trust e RSPB para efetuar mudanças positivas na paisagem.

Os testes e testes do NELMS começarão nos próximos meses e esperamos trabalhar com a Defra e nossos parceiros locais para oferecer a natureza.

Este autor

Howard Davies é diretor executivo da Associação Nacional de Áreas de Grande Beleza Natural desde 2010 e foi diretor da Wildlife Trusts Wales.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.