Diga olá a uma nova espécie de dinossauro terópode, Vectaerovenator inopinatus. Descoberto após uma série de achados fósseis casuais na Ilha de Wight, no Reino Unido, acredita-se que knowledge de cerca de 115 milhões de anos atrás, durante o período Cretáceo.

O nome latino do novo dinossauro se refere aproximadamente a “inesperado caçador cheio de ar da Ilha de Wight”, o que lhe dá uma ideia de como e onde foi encontrado, o tipo de dinossauro que é e como os paleontólogos foram capazes de descobrir com o que eles estavam lidando.

Todos os quatro fósseis descobertos são ocos ou “cheios de ar”, o que aponta para a delicada estrutura do animal e o coloca no grupo dos terópodes, ao lado de outros dinossauros como o tiranossauro Rex e os ancestrais dos pássaros modernos.

novo dino 2Silhueta de um terópode indicando de onde vêm os ossos descobertos. (Darren Naish)

“Ficamos impressionados com o quão vazio este animal period – ele é crivado de espaços aéreos,” diz o paleontólogo Chris Barker, da Universidade de Southampton, no Reino Unido. “Partes de seu esqueleto devem ter sido bastante delicadas.”

“O registro de dinossauros terópodes do período médio do Cretáceo na Europa não é tão grande, então é realmente empolgante ser capaz de aumentar nossa compreensão sobre a diversidade das espécies de dinossauros dessa época.”

As quatro peças fósseis principais na nova pesquisa foram encontradas em três descobertas – duas por indivíduos e uma por um grupo acquainted – nas margens de Shanklin, na Ilha de Wight. Os descobridores de fósseis também são citados como co-autores em um novo artigo sobre as descobertas que deve ser publicado em breve.

Depois que os fósseis foram entregues ao Dinosaur Isle Museum na vizinha Sandown, os especialistas começaram a trabalhar na tentativa de identificá-los e juntá-los – e foi então que perceberam que estavam lidando com uma nova espécie e um novo gênero.

Embora a Ilha de Wight seja bem conhecida por seus restos de dinossauros, o solo em que os fósseis foram encontrados period composto de depósitos marinhos – de alguma forma, esse dinossauro terrestre em particular encontrou o caminho para uma sepultura aquosa.

“Você não costuma encontrar dinossauros nos depósitos de Shanklin, pois eles foram depositados em um habitat marinho.” diz Barker. “É muito mais provável que você encontre fósseis de ostras ou troncos, então este é um achado raro.”

Essa raridade, junto com a semelhança dos ossos, sugere que eram todos de um único animal. Usando técnicas de anatomia comparativa, Barker e seus colegas foram capazes de identificar o tipo de dinossauro com o qual estavam lidando, bem como o que o diferenciava de outras espécies.

No entanto, faltando apenas quatro peças, os pesquisadores buscam supplies adicional para ter mais certeza de que Vectaerovenator inopinatus já foi uma criatura viva que respira – que se pensava ter até 4 metros ou 13 pés de tamanho.

Se você estiver caminhando na praia de Shanklin, mantenha os olhos abertos: você não só poderia ajudar a lançar luz sobre uma seção do registro dos dinossauros europeus sobre a qual sabemos muito pouco, como também descobriria algo inteiramente novo.

“Parecia diferente das vértebras de répteis marinhos que encontrei no passado”, diz o caçador regular de fósseis James Lockyer, de Lincolnshire no Reino Unido, que encontrou um dos fósseis em uma visita à Ilha de Wight.

“Eu estava procurando um lugar em Shanklin e me disseram e li que eu não encontraria muito lá. No entanto, sempre procuro em áreas que outros não fazem e, nesta ocasião, valeu a pena.”

A pesquisa foi submetida para publicação em Artigos em Paleontologia.

Este artigo foi baseado em uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar o conteúdo originário.