O metal raro agora vale US $ 1.700 a onça.

As pessoas falam o tempo todo que não há lítio ou terras raras suficientes para carros elétricos, mas os motores convencionais de combustão interna dos carros têm seus próprios problemas com metais raros e caros. Nos últimos 45 anos, os carros tiveram conversores catalíticos para transformar escapamentos tóxicos em escapamentos levemente menos tóxicos. Um dos elementos usados ​​para oxidar hidrocarbonetos não queimados (transformando-o em CO2) é o paládio, usado em híbridos caros como o Prii ou o Lexi. Atualmente, o paládio é muito caro, por isso se tornou um problema. Segundo Neil Hume no Financial Times,

Buscando lucrar com os altos preços do paládio – que atingiram um recorde acima de US $ 1.700 a onça nesta semana – ladrões na capital britânica roubaram quase 2.900 conversores catalíticos nos primeiros seis meses do ano, acima dos 1.674 em todo o ano de 2018. dados da Polícia Metropolitana. Os ladrões de carros mais experientes no mercado geralmente têm como alvo os híbridos porque seus catalisadores contêm mais metal. Eles então vendem os dispositivos para revendedores ilegais de dinheiro por dinheiro.

O problema é o crescimento do mercado na China, que implementou controles de poluição, aumentando a demanda. O lado da oferta também tem problemas, com a maior parte do paládio vindo da Rússia, que está se esgotando.

Hume usa um aforismo interessante, segundo o qual "a cura para preços altos é preços altos" – quando algo se torna valioso, mais pessoas vão procurá-lo. Mas esses materiais são caros porque a mineração exige a movimentação de uma enorme quantidade de terra para obter pequenas quantidades.

As pessoas disseram que um iPhone começa com 75 libras de material, mas eu me pergunto com o que um carro começa, entre a bauxita e o minério de ferro e o que quer que o paládio e a platina sejam extraídos. Não importa o que o esteja abastecendo, os carros consomem grandes quantidades de material para mover cento e cinquenta libras de carne, geralmente apenas alguns quilômetros. Isso não faz sentido.

O metal raro agora vale US $ 1.700 a onça.

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