A conversa acabou porquê você está, com duração de alguns dias. O professor Ray Jansen convence seu contato de que ele é um comprador legítimo e uma reunião está planejada. O intermediário encontra Jansen primeiro e sinaliza para seus parceiros para trazer o pacote.

portanto o África do Sul A polícia desloca, prende os caçadores, o intermediário e leva o pacote: um direto e muito estressado, pangolim.

“O negócio do pangolim africano cresceu exponencialmente nos últimos anos”, explica o professor Jansen, responsável pelo Grupo de Trabalho do Pangolim Africano (APWG). “Diz-se que os pangolins valem muito quantia.”

Duas palavras o tornaram nosso vernáculo desde fevereiro: a primeira é licença e a segunda é pangolim. O mamífero escalador ganhou notoriedade por ser o bicho mais traficado do mundo, além de ter um papel potencial no surto de Covid-19.

Mas o que é um pangolim e por que está ameaçado? Este é o primeiro de uma série de duas partes que explica o estado atual desses mamíferos escalados ao volta do mundo, muito porquê as redes sofisticadas que os levam de porões de floresta a mercados do outro lado do mundo.

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“Um dos maiores desafios que temos é que sabemos relativamente pouco sobre a distribuição e o comportamento do pangolim”, admite Claire Okell, diretora do Projeto Pangolim, com sede no Quênia. “Sua população é desconhecida. Os desafios que enfrentamos ao aprender sobre o pangolim incluem ser solitários noturnos e criaturas solitárias, vivendo principalmente durante os dias nos porões e sendo muito tímidos.”

Brent Stirton, fotógrafo de conservação e vida selvagem que publicou uma série de fotos sobre a caça furtiva em 2010, me diz que eles são “uma daquelas espécies que estão desaparecendo tão rápido que nunca poderíamos saber muito”.

cá está o que sabemos: os pangolins são os únicos mamíferos em grande graduação. Originais de partes da África e do Sudeste Asiático, eles se distinguem por sua graduação de queratina e longas línguas pegajosas, projetadas para sugar formigas e cupins.

Eles têm a relação língua-corpo mais longa de todos os mamíferos. Suas longas garras cavam formigas e sua língua arrasta os insetos pela boca desdentada diretamente para o estômago.

François Meyer, Grupo de Trabalho do Pangolim Africano (François Meyer, Grupo de Trabalho do Pangolim Africano)

A termo “pangolim” vem do malaio “peng-guling” que significa “rolo”, pois o mecanismo de resguardo desses animais é rolar sobre uma esfera blindada com sua rabo grossa porquê resguardo.

Eles são mamíferos silenciosos e solitários que geralmente vivem nos túmulos de outros animais, porquê porcos-da-terreno. As oito espécies de pangolim, as quatro nativas da África e as quatro nativas da Ásia, estão listadas no dentro I da Convenção sobre o negócio Internacional de Espécies Ameaçadas de Extinção (CITES), ou seja, estão em risco. extinção.

“Acreditamos que os pangolins são uma troço necessário de um solo saudável e de um sistema ecológico”, acrescenta o Dr. Okell. “Eles consomem formigas e cupins e vão desempenhar um papel no retorno da biomassa aos solos e, por sua vez, apoiando a volubilidade de vegetação”. Eles também habitam exclusivamente um restringido período de tempo antes de deixá-los. Estes são portanto usados ​​por várias outras espécies de mamíferos.

Os pangolins têm uma longa história de interação com humanos e muitas culturas na África têm um profundo reverência pelos animais, mas o conhecimento tradicional e as histórias sobre os pangolins (e outras espécies) estão se perdendo lentamente.

“O Masai [a semi-nomadic people of Kenya] tem uma termo específica para pangolim: “Entaboi” que denota má sorte “, explica o Dr. Okell.” No entanto, os mais velhos reclamam que tradicionalmente o significado era protetor: o uso da termo, originalmente significava que as pessoas deveriam respeitar o pangolim e se não, “o má sorte vai chegar até você.”

Os anciãos de Maasai consideravam o pangolim um pouco peculiar e que deveriam ser abençoados ao serem vistos, reclamam que “se você vir um pangolim, deve trinchar os galhos de uma árvore sagrada para colocá-lo ao volta e abençoá-lo. com leite “.

Uma grande troço da missão do Projeto Pangolim é aumentar a conscientização sobre os pangolins.

Hoje, os fazendeiros podem matar pangolins com susto de danificar as plantações, outros os usam porquê medicina tradicional e místico. A ONG trabalha para educar os quenianos rurais sobre porquê proteger a qualidade. Também funciona com guarda-parques, sistemas policiais e judiciais.

No entanto, o negócio internacional de pangolim é agora a ameaço preponderante e a caça proibido para o negócio internacional está aumentando. A ONG trabalha para aumentar a conscientização entre os quenianos rurais e também trabalha com guardas-florestais, polícia e sistemas judiciais sobre porquê proteger os pangolins.

Os pangolins também são tradicionalmente caçados por sua músculos, que é considerada um prato de luxo em algumas partes da Ásia e da África. Com a expansão da classe média na África Subsaariana, muitas organizações temem que a músculos continue a ser um símbolo do estado, aumentando a pressão sobre as populações de pangolins.

“No sul da África, o negócio de pangolins vivos é generalidade”, diz o professor Jansen. “Qualquer pessoa que pareça ter riqueza pode se aproximar e perguntar se eles querem comprar um resultado da Temminck [an African Ground pangolin] por uma grande quantia de quantia. “

vegetal de distribuição de pangolins tráfico(Copyright: TRAFFIC)

Embora o continente africano sozinho tenha ultrapassado este mês a marca de um milhão de casos confirmados de coronavírus, enquanto os Estados Unidos sozinhos têm mais de 5 milhões de casos, as consequências econômicas têm sido desiguais e graves.

A Nigéria espera que sua economia contraia 6,1% no segundo trimestre deste ano e o desemprego suba para 27,1%. De concordância com seu banco mediano, o PIB da África do Sul despencou 40% no mesmo período. A pobreza e o desespero provavelmente desempenham um grande papel na caça furtiva.

“A caça furtiva para a sobrevivência aumentou absolutamente”, diz o professor Jansen. “Nove em cada 10 caçadores furtivos que pegamos não têm treinamento econômico e foram transformados em crimes. E os meninos da prisão tendem a ser sul-africanos de países africanos muito pobres. Os verdadeiros criminosos são aqueles que os pagam. ”

Pangolins são animais territoriais que geralmente ficam dentro de uma dimensão razoavelmente pequena, que são desmantelados com urina e fezes. Os moradores geralmente conhecem seus movimentos e depósitos.

“Corre o boato no rádio, nas redes sociais, de que você pode permanecer rico rapidamente se vender um pangolim”, acrescenta o professor Jansen. Ele pergunta O Independente não publica o valor de mercado de um pangolim vivo na África, “nem todas as duas pessoas estarão à caça.”

Um residente rústico, desesperado por suas condições econômicas, poderia trespassar em procura de pangolins nos porões para vender aos comerciantes locais. Eles podem usar ferramentas adicionais, incluindo cães, para ajudá-los a encontrar pangolins.

Quando ameaçados, os pangolins rolam em uma esfera blindada, uma tática eficiente contra predadores porquê leões ou hienas, quanto mais humanos capazes de capturá-los. “Este mecanismo de resguardo eficiente que protegeu o pangolim de predadores os tornou extremamente vulneráveis ​​à caça proibido por humanos”, acrescenta o Dr. Okell.

O professor Jansen explica que, na África do Sul, o caçador furtivo poderia tentar vender pangolins vivos a qualquer pessoa que considere rica, que se aproxime de turistas, fazendeiros e expatriados asiáticos em áreas urbanas.

Um intermediário pode assumir o pangolim e, nesse caso, publicará discretamente aos clientes que tem um pangolim para vender. O bicho geralmente é armazenado em uma gaiola e manteúdo bastante antes de ser pesado.

Os pangolins são altamente estressados ​​em cativeiro e podem morrer em poucas semanas por falência de órgãos. Sua dieta de formigas e cupins é difícil de imitar para os captores.

Na África mediano, eles são mais propensos a serem mortos e vendidos porquê músculos, de concordância com o professor Jansen, geralmente porque são mortos ou cozidos vivos.

Em seguida, é fervido por dois minutos em chuva, antes que um tratante passe uma faca por seu corpo para remover as escamas, que são mantidas de lado para o negócio asiático. A carcaça é portanto esmagada e vendida porquê músculos de caça, geralmente no mercado.

A African Wildlife Foundation estima que mais de 2,7 milhões de pangolins africanos são caçados a cada ano. Nenhum perito em vida selvagem O Independente ele falou que eles foram capazes de prezar o quanto a caça furtiva de pangolim em universal aumentou ou diminuiu desde o início da pandemia.

“Estamos todos tão focados na megafauna [large animals], mas estamos perdendo 25-30 espécies menores por dia ”, diz o fotógrafo Brent Stirton.

Pangolins eles são carismáticos, capazes de estabelecer relações com humanos e são assassinados em grande número “, acrescenta Stirton.” É o consumo descontrolado. Não faz sentido para mim. “

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!