Uma mãe pantera anda em um quadro e faz uma pausa. Ela olha em volta, os ouvidos atentos. Um de seus filhotes aparece e parece saudável e forte. Então seu outro cubo cai na armação e cai no chão.

O jovem gato não tem controle completo de suas patas traseiras – como se doença neurológica, ou mesmo envenenamento, deixasse o filhote perigosamente doente e vulnerável a ataques.

Pelo menos 10 panteras (Puma concolor) e bolhas (Puma concolor) na Flórida tem (ou tem) problemas de locomoção, e especialistas em vida selvagem não sabem por quê. Dois gatos morreram recentemente por outras causas, mas os cientistas confirmaram que também sofrem de qualquer coisa que aconteça.

A Comissão de Conservação de Peixes e Ciências Naturais da Flórida (FWC) monitora a condição dos gatos nas câmeras de estrada.

A lista de possíveis panteras e problemas de lince é longa. Pesquisadores estão testando doenças infecciosas, deficiências nutricionais, exposição a metais pesados ​​e múltiplas toxinas, incluindo veneno de rato e algas tóxicas.

O CSF está sempre concluindo autópsias – autópsia de animais – mesmo que já conheçam a causa da morte da pantera, disse Mark Cunningham, veterinário da comissão.

Na quarta-feira, os investigadores examinaram os dois gatos mortos e testaram toxinas e contaminantes. O lince foi ferido durante uma batalha e mais tarde foi atingido por um veículo. A pantera foi sacrificada depois que ela foi ferida em um veículo e contraiu uma infecção, disse Cunningham.

Os cientistas coletaram amostras de tecido da pantera e do lince falecidos para entender melhor o que pode estar causando o dano em seus sistemas nervosos.

"Nossa equipe de veterinária apresentou amostras a laboratórios especializados", disse Michelle Kerr, porta-voz do Instituto de Pesquisa Natural e Pesqueira da FWC. Nenhum dos animais testados positivo para leucemia felina, disse Kerr, uma doença que matou as espécies ameaçadas mais cedo.

"Os animais afetados foram negativos para múltiplas doenças infecciosas, mas não diríamos que as doenças infecciosas estão descartadas", disse Kerr.

Além dos gatos mortos, imagens de vídeo revelaram oito outras panteras, a maioria delas gatinhos, e um lince adulto mostrando sintomas semelhantes.

Até agora, os gatos afetados foram observados nos condados de Collier, Lee e Sarasota. Pelo menos uma pantera potencialmente afetada foi fotografada no condado de Charlotte.

Panteras da Flórida estão em perigo. Eles lentamente retornaram após o desenvolvimento e a destruição do habitat reduziu seus números para 20 panteras selvagens no final do século XX.

Hoje, a FWC estima que existam entre 120 e 230 panteras adultas que vivem no sul da Flórida.

Samantha Wisely, professora de ecologia da vida selvagem na Universidade da Flórida, que não está envolvida em pesquisas sobre as bolhas e panteras afetadas, disse que os felinos grandes podem pegar doenças infecciosas de várias maneiras.

Panteras podem causar doenças por predar outros animais que podem ter a doença, ou podem beber água contaminada. Mas como as causas da doença podem ser numerosas, Wisely disse que era importante olhar para muitas possibilidades.

"Quando você não tem uma boa compreensão do que é, você realmente quer fazer uma rede em rede", disse ela.

Cientistas da FWC também estão investigando se o veneno de ratos comum, a brometalina, pode ter desempenhado um papel no dano neurológico.

A Agência de Proteção Ambiental aconselhar que os indivíduos devem sempre remover os roedores mortos imediatamente após serem mortos por rodenticidas.

Outra causa da condição do gato pode ser algas venenosas, de acordo com a CQS. No início deste verão, algas venenosas mataram três cães depois de brincarem em c Carolina do Norte lagoa.

As toxinas liberadas pelas algas levaram recentemente à morte de numerosos animais marinhos Flórida e outro lugar ao longo da costa do golfo.

"Muitas doenças e possíveis causas foram descartadas; nenhuma causa definitiva foi determinada", disse Gil McRae, diretor do Instituto de Pesquisas Pesquisas e Natureza, em um comunicado.

"Estamos trabalhando com o Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA e uma ampla gama de especialistas de todo o mundo para determinar o que causa essa condição."

Pesquisadores estão chamando o público para ajudar a identificar mais panteras que possam mostrar sinais da doença. O FWC está pedindo às pessoas upload de filmadoras de vídeo que mostre qualquer atividade de gato, e chame e relate qualquer avistamento ferido ou morto.

2019 © The Washington Post

Este artigo foi publicado originalmente por The Washington Post.

Esta matéria foi traduzida do portal Science Alert Pty Ltd.