Enquanto milhares de incêndios acontecem na Amazônia, as manchetes do mundo destacam o desmatamento ilegal associado e os protestos internacionais. Mas a categorização implícita de todos esses incêndios como “incêndios florestais” ou mesmo apenas “maus” oculta o fato de que o fogo também é usado de maneira sustentável na região. De fato, para numerosos pequenos agricultores e povos indígenas, isso faz parte de seus meios de subsistência e práticas culturais.

A Amazônia não é um bloco contínuo de floresta tropical exuberante como na imaginação ocidental, mas uma paisagem de múltiplos ecossistemas, incluindo florestas, pântanos e savanas. As comunidades indígenas e locais usam o fogo dentro desses habitats de diferentes maneiras.

Por exemplo, o fogo é usado na agricultura florestal rotativa de pequena escala, onde parcelas tipicamente de meio hectare são cortadas, queimadas e plantadas por vários anos, antes de serem deixadas para regenerar. E nas savanas propensas ao fogo, os indígenas usam o fogo para dirigir e aprisionar animais de caça, como veados ou queixadas.

A chave para o gerenciamento tradicional de incêndios é a queima de pequenas áreas em momentos diferentes durante toda a estação seca, produzindo assim um mosaico de manchas queimadas e não queimadas em toda a paisagem. Isso reduz a carga de combustível, introduz incêndios naturais e limita o potencial de incêndios catastróficos.

A atual proibição de fogo pode prejudicar as culturas de muitas tribos antigas (Reuters)

Para muitos grupos indígenas da Amazônia, todo o seu modo de vida é baseado em incêndios sustentáveis. Por exemplo, o povo Mebêngokrê (Kayapó), que vive em uma região remota da Amazônia brasileira, usa fogo para caçar tartarugas. O fogo é usado para limpar as ervas altas da savana, tornando as tocas da tartaruga mais visíveis e acessíveis. Caças como essa fazem parte de festivais tradicionais estendidos com implicações para processos sociais, incluindo namoro, coesão da comunidade, iniciação juvenil e transferência de conhecimento entre gerações.

Os Wapishana e Makushi, na vizinha Guiana, usam o fogo para coletar recursos, como queimar ao longo dos pântanos antes de cortar folhas de palmeira, fumar abelhas antes de coletar mel e estimular certas árvores a frutificar, além de usar o fogo para proteger áreas importantes, como florestas sagradas, parcelas agrícolas e casas. Para todos esses grupos, o fogo conecta intimamente meios de subsistência, cultura, história e crenças.

Discurso anti-incêndio

Muitos dos métodos de uso de fogo das tribos são sustentáveis ​​(Reuters)

O manejo indígena tem um impacto mais amplo: evidências de vários estudos de satélite indicam que as terras indígenas têm menos desmatamento e conversão de habitat em comparação com as áreas circundantes. Isso significa que essas áreas são mais biodiversas e armazenam mais carbono.

No entanto, ainda existe um amplo discurso anti-incêndio direcionado a povos indígenas e pequenos agricultores na Amazônia. Na Venezuela, por exemplo, o Pemón Indígena foi rotulado com a frase depreciativa "Pemones los quemones" (traduzida grosseiramente como "Pemón the pyromaniacs"), e no Brasil existe a noção de que as atividades de queima indígena representam uma mentalidade inerentemente destrutiva. Essa retórica antifogo é amplamente usada por grupos de interesse na Amazônia, como o poderoso lobby do agronegócio, para desacreditar as comunidades indígenas e locais e como narrativas políticas contestando os direitos à terra.

As tribos tendem a ser criticadas quando se trata de grupos ativistas que fazem campanha pela proteção da Amazônia (Reuters)

Não ajuda que as imagens de satélite usadas atualmente para monitorar incêndios na Amazônia tenham tipicamente uma resolução de 4 km x 4 km – ou seja, ela só pode "ver" em blocos de quatro quilômetros. Isso significa que não é possível distinguir entre pequenos incêndios controlados – talvez apenas o tamanho de um campo, mas grandes o suficiente para acionar o satélite – e incêndios florestais muito maiores.

Conflitar tipos distintos de incêndio – pequeno, grande, controlado, descontrolado, intencional, acidental, sustentável, insustentável – levanta mais problemas. Impede nossa compreensão das causas profundas dos incêndios destrutivos e ajuda na formulação de políticas restritivas que destituem ainda mais os grupos já marginalizados, dando mais poder e controle às hierarquias estabelecidas.

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A mudança climática é uma realidade para grupos marginalizados na Amazônia, onde a seca produz mais florestas inflamáveis. Em uma vasta região com infraestrutura, recursos limitados e aplicação no solo, o combate a incêndios por si só não é viável nem eficaz, hoje ou no futuro.

Famílias dentro das tribos dependem do fogo para cumprir rotinas diárias (Reuters)

Na cúpula do G7, um grupo de países ricos prometeu US $ 22 milhões (£ 18,2 milhões) por aviões de combate a incêndios e apoio militar para combater os incêndios na Amazônia. Mas é uma abordagem de cima para baixo e de gesso. Esse dinheiro pode ser muito melhor gasto no fortalecimento dos direitos à terra das comunidades indígenas e locais, ao mesmo tempo em que apoia as comunidades locais a compartilhar seu conhecimento sobre incêndios com os tomadores de decisão, a fim de revalorizar e implementar o gerenciamento tradicional de incêndios baseado na realidade local e em um clima em mudança.

Jayalaxshmi Mistry é professor de geografia ambiental na Royal Holloway, Universidade de Londres. Este artigo apareceu pela primeira vez em A conversa

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.

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