Um trabalhador chinês separando garrafas de plástico para reciclagem nos arredores de Pequim.Direitos autorais da imagem
Getty Images

A empresa de resíduos Biffa foi multada em £ 350.000 pelo envio de lixo doméstico, incluindo fraldas usadas e toalhas sanitárias, para a China. Os resíduos foram rotulados ilegalmente como papel.

Então, quanto do lixo do Reino Unido é reciclado e quanto enviamos para o exterior?

Quanto lixo o Reino Unido produz?

Em 2016, o Reino Unido gerou 222,9 milhões de toneladas de resíduos, um aumento de 4% em relação a 2014.

A Inglaterra foi responsável por 85% do total.

Construção e demolição geram mais – cerca de 136 milhões de toneladas por ano. Os resíduos minerais representam 36% do total e incluem tudo o que resta da mineração ou pedreira, e não podem ser usados ​​novamente.

Resíduos gerados no Reino Unido

Milhões de toneladas, 2016

Os últimos números disponíveis mostram que as famílias do Reino Unido produziram pouco menos de 27 milhões de toneladas de resíduos em 2017.

Isso equivale a 409 kg por pessoa – aproximadamente o peso de quatro pandas gigantes adultos.

É composta principalmente por restos de comida, jornais, papelão, garrafas de vidro e plástico.

Muito disso poderia ser evitado. Um estudo da Universidade de Sussex descobriu que a família média no Reino Unido joga fora 20% de toda a comida que compra, custando até 800 libras por ano.

Quanto é reciclado?

A taxa de reciclagem de resíduos domésticos do Reino Unido foi de 45,7% em 2017, um pequeno aumento em relação ao ano anterior.

O país de Gales teve a maior taxa de reciclagem em 2017, 57,6%. É o único país do Reino Unido a exceder a meta da UE de reciclar pelo menos 50% dos resíduos domésticos até 2020.

Inglaterra e Escócia seguiram com 45,2% e 43,5%, respectivamente.

Taxa de reciclagem por país

% de resíduos domésticos

Números comparáveis ​​não estão disponíveis para a Irlanda do Norte após 2014.

Papel e papelão foram os materiais mais reciclados em 2017 em 79%, seguidos de metal em 71,3% e vidro em 67,6%. Para esses materiais, grande parte da reciclagem é realizada no Reino Unido.

Após a reciclagem, o destino mais comum para o lixo do Reino Unido é o aterro, com 24% dos resíduos enviados para lá em 2016.

Na Inglaterra, a quantidade de resíduos enviados para incineração tem aumentado, de 10,1 para 10,8 milhões de toneladas em 2017-18.

Quanto do lixo do Reino Unido é enviado para o exterior?

Aproximadamente dois terços dos resíduos de plástico no Reino Unido são enviados para o exterior para serem reciclados – em parte, para reduzir custos.

A análise da BBC sugere que o Reino Unido exportou 611.000 toneladas de embalagens plásticas para outros países no ano até outubro de 2018.

Até janeiro de 2018, a China importava a maior parte do lixo plástico do mundo.

Mas, devido a preocupações com contaminação e poluição, anunciou que não compraria mais sucata de plástico reciclado que não fosse 99,5% pura.

Direitos autorais da imagem
Getty Images

A quantidade de plástico do Reino Unido retirada pela China caiu 94% entre 2016-17 e 2017-18.

Malásia, Turquia, Polônia e Indonésia sofreram um pouco de folga.

A Malásia importou 105.000 toneladas no total e estava bem à frente. Esse total foi 42.000 (68%) a mais em 2017-18 em comparação com o ano anterior.

No entanto, nos últimos meses, a Malásia também recuou. O ministro do meio ambiente do país, Yeo Bee Yin, disse que não será "um depósito de lixo para o mundo".

A Malásia também disse que enviaria de volta 3.000 toneladas de resíduos plásticos não recicláveis ​​para países como EUA, Reino Unido, Canadá e Austrália. Ele disse que os resíduos contaminados foram contrabandeados para instalações ilegais de processamento no país.

Caridade pela sustentabilidade A Wrap já havia sugerido anteriormente que o aumento nas taxas de incineração no Reino Unido se reduz a mais queima de plástico, em vez de ser enviado para o exterior após a proibição da China.

Uma quantidade enorme de metal e papel também é enviada ao exterior para ser reciclada. Em 2018, 9,5 milhões de toneladas de metal e 4,5 milhões de toneladas de papel foram exportadas, de acordo com a HM Revenue & Customs.

Como outros países reciclam?

Alguns países com as maiores taxas de reciclagem do mundo incluem Alemanha, Áustria e Coréia do Sul, de acordo com um estudo de 2017 da consultoria Eunomia.

A política varia amplamente em todo o mundo.

A Alemanha, por exemplo, tem um esquema de devolução de depósitos para garrafas plásticas desde 2003. Varejistas como supermercados têm que arcar com os custos e podem manter todos os depósitos não reclamados que os clientes não reivindicam por devolver as garrafas.

No Japão, tudo, desde frascos de poliestireno e shampoo, até embalagens de comprimidos, pode ser separado e reciclado em seu sistema.

Direitos autorais da imagem
Getty Images

Legenda da imagem

Um trabalhador classifica jornais e revistas para reciclagem na "cidade ecológica" de Kamikatsu

Agora também existem 26 "eco-cidades" certificadas, de acordo com o ministério do meio ambiente japonês. Pensa-se que um deles, Kamikatsu, recicla 80% do lixo doméstico.

Os habitantes locais lavam e classificam em mais de 45 categorias separadas, antes de levá-lo ao centro de reciclagem.

Como posso reduzir meus resíduos em casa?

Reciclagem e como reduzir o plástico descartável se tornou um tema importante de conversa nos últimos anos.

Algumas dicas incluem:

  • Use um ferramenta localizador de reciclagem online para descobrir o que você pode e não pode reciclar na sua área
  • Leve pequenas sacolas reutilizáveis ​​ou recipientes de plástico
  • Mantenha sua lixeira ao lado da lixeira principal para poder retirar as duas ao mesmo tempo

Os alimentos também contribuem significativamente para o lixo doméstico. A Wrap estima que o desperdício de alimentos domésticos represente 70% do total do Reino Unido.

Planejar refeições, congelar alimentos e tomar cuidado para não comprar em excesso nas lojas podem ajudar a combater o desperdício de alimentos.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.