No verão, insetos estão por toda parte. Você vê borboletas e abelhas flutuando ao longo das flores, moscas e mosquitos zumbindo sem parar, formigas marchando, gafanhotos pulando e grilos cantando.

Mas quando as temperaturas caem e o inverno chega, esses insetos começam a desaparecer. Eles – ou seus descendentes – de alguma forma conseguem sobreviver ao frio porque ressurgem novamente quando o clima esquenta.

"Eles são pragmáticos e as pressões negativas da evolução conferiram estratégias sobre como passar o inverno", disse à MNN o Dr. Gale E. Ridge, cientista associado da Estação Experimental Agrícola de Connecticut.

Alguns viajam ou encontram lugares para se esconder, enquanto outros mudam a química do corpo ou simplesmente deixam o mundo para as gerações futuras. Apesar dessas soluções criativas, as mudanças climáticas estão afetando a maneira como os insetos sobrevivem ao inverno, diz Ridge.

"A mudança climática está destampando a cortiça e prolongando as estações. Invernos mais quentes e mais amenos (levam a) gerações extras, com insetos no inverno mais propensos a sobreviver porque
do clima mais ameno. "

Aqui estão algumas das estratégias incomuns de sobrevivência usadas pelos insetos para combater o clima de inverno.

Migração

Uma borboleta monarca migrando pousa em um galho de planta
As borboletas-monarca simplesmente saem quando esfria. (Foto: Neil Aronson / Shutterstock)

Se estiver muito frio onde estão, alguns insetos migram para lugares mais quentes. O exemplo mais conhecido é a borboleta monarca, que viaja milhares de quilômetros com milhões de seus amigos mais próximos para escapar de temperaturas frias. As borboletas-monarca no leste dos EUA e no Canadá voam 3.000 milhas ou mais para passar o inverno na Califórnia ou no México.

"Os insetos surfam as correntes de ar para cobrir grandes distâncias", diz Ridge. "Os pilotos os chamam de plâncton aéreo. Somente no verão, há 17 espécies de insetos passando sobre sua cabeça a qualquer momento."

Diapause

Quando o clima frio chega, alguns insetos entram em diapausa – um tipo de estado adormecido, onde todo o seu crescimento e atividades são retidos em uma condição semi-congelada. É semelhante à hibernação experimentada por muitos animais de sangue quente. A diapausa geralmente é desencadeada pelos dias mais curtos que antecedem o inverno, diz Smithsonian, não o tempo frio exact.

O broca invasora de cinzas esmeralda, um inseto invasor que mata árvores de freixo, entra em diapausa no inverno. Nesse estado adormecido, "eles não fazem nada", disse Brent Sinclair, diretor do Laboratório de Biologia de Baixa Temperatura de Insetos da Universidade de Western Ontario. enterprise Insider. "Eles não se desenvolvem. Apenas se sentam sob a casca de árvores onde estiveram se alimentando o verão inteiro."

Anticongelante

A lagarta de mariposa do Ártico, pendurada em uma rocha, pode sobreviver a temperaturas extremas.
A lagarta de mariposa do Ártico pode sobreviver a temperaturas extremas. (Foto: Mike Beauregard (CC BY 2.0)/ Flickr)

Alguns insetos produzem seu próprio tipo de anticongelante para sobreviver a temperaturas congelantes enquanto em estado de diapausa. Quando as temperaturas começam a ficar mais frias no outono e no inverno, muitos insetos produzem crioprotetores – compostos incluindo glicerol e sorbitol – que impedem seu corpo de formar cristais de gelo mortais, escreve a mestre jardineira Rita Potter no Registro diário de York. Este anticongelante caseiro permite que os insetos sobrevivam mesmo quando a temperatura cai abaixo de zero. As lagartas de urso lanoso usam esse método para passar o inverno enrolando-se em lixo de folhas. O mesmo ocorre com o besouro Alaska Upis, que pode suportar temperaturas que chegam a um frio de menos de 100 graus F, relata Smithsonian.

Pôr ovos

Tecnicamente, alguns insetos não sobrevivem ao inverno. Mas antes de morrerem, eles põem ovos que eclodem na primavera.

"Uma das maneiras mais comuns de os bichos lidarem com o inverno, especialmente na América do Norte, é a sazonalidade", diz a cientista Kristie Reddick The Washington Post. Grilos, louva-a-deus, gafanhotos e katydids todos deixe seus ovos para trás para que novos insetos possam surgir na primavera.

Aranhas – que tecnicamente são aracnídeos, não insetos – também fazem isso, diz Ridge. As fêmeas depositam seus sacos de ovos no outono e depois morrem. Em seguida, os filhotes nascem na primavera, depois que o tempo frio passa.

Encolhendo-se

As abelhas se amontoam para se aquecer no inverno.
As abelhas se amontoam para se aquecer no inverno. (Foto: Chris Moody / Shutterstock)

Quando o inverno chega, alguns insetos evitam o congelamento aconchegando-se para se aquecer. As abelhas se amontoam em suas colméias, usando o calor coletivo do corpo para se aquecerem. "Eles realizam o
equivalente a tremer para criar calor, para que eles possam criar um micro-radiador em
a colônia para que fiquem quentes e afastem o frio ", diz Ridge.

Da mesma forma, formigas e cupins ficam juntos, indo um pouco mais longe no subsolo, de acordo com Thought Co. Eles vão abaixo da linha do gelo, onde há calor de todos aqueles corpos de insetos. Os besouros convergentes também se reúnem em grandes grupos nas rochas ou nos galhos para se aquecer.

Se escondendo

Alguns insetos sobrevivem ao inverno simplesmente procurando pontos quentes para se esconder. As baratas, sempre os oportunistas, buscarão calor se você lhes der uma abertura.

Insetos como o besouro asiático multicolorido, o percevejo marrom e o percevejo de coníferas ocidentais aguardam o inverno em prédios quentes e secos. "Os adultos surgirão no final do verão e apenas se esconderão em locais protegidos", diz Ridge. Suas pistas para se esconder são dias mais curtos e temperaturas mais frias. Eles vão ficar lá dentro até mais quentes, dias mais longos estão de volta.

Mary Jo DiLonardo escreve sobre tudo, desde a saúde até a paternidade – e tudo o que ajuda a explicar por que o cachorro faz o que ele faz.

Para onde vão os insetos no inverno?

Os insetos não necessariamente morrem no inverno. Aqui estão algumas das estratégias incomuns de sobrevivência usadas pelos insetos para combater o clima de inverno.



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