Por décadas, os oceanos serviram como depósito de lixo de carbono do planeta, absorvendo 90% do excesso de calor atmosférico gerado desde 1970 e um terço de nossas emissões de gases de efeito estufa. Agora, os 71% da Terra que tornam possível a vida em terra atingiram um ponto de inflexão assustador que ameaça a existência humana, segundo um marco relatório publicado quarta-feira pelo Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas, apoiado pelas Nações Unidas, ou IPCC.

As descobertas sugerem graves consequências para a humanidade e a natureza, de acordo com Ko Barrett, vice-presidente do painel, que falou em uma coletiva de imprensa na terça-feira. "Este relatório destaca a urgência de ações oportunas, ambiciosas, coordenadas e duradouras", disse Barrett, que também é o vice-administrador assistente de pesquisa oceânica e atmosférica da Administração Oceânica e Atmosférica Nacional dos EUA. "O que está em jogo é a saúde dos ecossistemas, da vida selvagem e, mais importante, do mundo em que deixamos nossos filhos".

Mesmo que as emissões de gases de efeito estufa parassem magicamente hoje, tanto calor já é absorvido nos ecossistemas marinhos que o oceano continuaria a aquecer, o nível do mar continuaria subindo e a acidificação e desoxigenação persistiriam nas próximas décadas, observou Nate Bindoff, autor do relatório e oceanógrafo da Universidade da Tasmânia, na Austrália.

O relatório surge quando o oceano enfrenta ameaças crescentes de pesca excessiva, poluição plástica e mineração no fundo do mar. Também chega em um momento em que – apesar dos esforços mundiais fracos para reduzir as emissões de carbono – estão surgindo novas abordagens inovadoras para combater os efeitos das mudanças climáticas nos oceanos. E muito desse trabalho poderia ser feito em terra.

Água, água em todo lugar

O enorme relatório do IPCC – 104 autores de 36 países que sintetizam 6.981 estudos científicos – detalha o impacto das mudanças climáticas nos oceanos, áreas costeiras, geleiras das montanhas e calotas polares, ecossistemas dos quais cerca de 1,4 bilhão de pessoas dependem de comida, água e meios de subsistência.

As principais conclusões são alarmantes: o aquecimento do oceano dobrou desde 1993. A frequência das ondas de calor marinhas, que estão devastando os recifes de coral do mundo, dobrou desde 1982 e está se intensificando. Os recifes permanecem em alto risco de extinção, mesmo que a elevação da temperatura global seja mantida em 1,5 graus Celsius acima dos níveis pré-industriais, conforme exigido pelo acordo climático de Paris. As inundações extremas das áreas costeiras provavelmente ocorrerão pelo menos anualmente até 2050. As populações de peixes enfrentam colapso graças a uma combinação de acidificação do oceano, perda de oxigênio e aquecimento da superfície do oceano, o que bloqueia o fluxo de nutrientes de e para o mar profundo.

Infelizmente, há mais: o nível do mar continuará a subir à medida que o derretimento das camadas de gelo da Groenlândia e da Antártica se acelera ao longo deste século. Se as emissões forem mantidas sob controle, o nível do mar poderá subir cerca de 1 metro até 2300. Mas se as emissões de carbono subirem sem restrições, o nível do mar poderá aumentar vários metros – sem levar em consideração o potencial colapso das camadas de gelo da Antártica.

Enquanto isso, o Oceano Antártico está esquentando rapidamente e foi responsável por 62% da elevação global da temperatura do oceano entre 2005 e 2017. Isso é mais uma má notícia para os pequenos países insulares do Pacífico que já enfrentam o aumento dos oceanos, a diminuição dos estoques pesqueiros e mais frequente. e intensos ciclones tropicais. Adicione tudo isso: o degelo generalizado do permafrost pode liberar dezenas a centenas de bilhões de toneladas de carbono e metano na atmosfera.

Refreando a loucura dos recifes

É mais difícil imaginar um alarme mais claro. Mas já estão em andamento esforços para começar a abordar o escopo desta crise iminente.

Um grupo dos principais cientistas de corais da Austrália, por exemplo, acha que a chave para ajudar a agredida Grande Barreira de Corais é amarrar sua sobrevivência à preservação de ecossistemas terrestres, como a bacia de 425.000 quilômetros quadrados (164.000 milhas quadradas) na parte nordeste do continente, que drena para o maior sistema de recifes do mundo.

Os pesquisadores escreveram uma comentário publicado na semana passada em Natureza nas quais eles sugerem usos alternativos de US $ 14 milhões que os formuladores de políticas australianos dão a “abordagens em escala local” para a restauração de recifes, como o jardim de corais. Em vez disso, eles recomendam que o país abandone o carvão para energia renovável, mova a aquicultura – como a criação de frutos do mar – para aterrissar para evitar o acúmulo de antibióticos e resíduos de animais no oceano, e tendem a áreas úmidas e vegetação costeira, como manguezais.

"Todas essas ações reduziriam simultaneamente as emissões, capturariam carbono, restringiriam o escoamento agrícola nos recifes costeiros e melhorariam a subsistência das pessoas e a segurança alimentar", escreveram os cientistas. "Assim, os benefícios se estenderiam muito além da preservação dos recifes de coral".

Após ondas de calor marítimas consecutivas sem precedentes em 2016 e 2017 matou metade dos corais da Grande Barreira de Corais, uma série de soluções foi proposta, desde o envio de robôs até a dispersão de larvas de corais e a engenharia genética de cepas de corais mais duras, até a instalação de ventiladores subaquáticos e telas de proteção solar para proteger os recifes remanescentes.

"Todas essas boas intenções foram um pouco equivocadas", disse Tiffany Morrison, professora do ARC Center for Coral Reef Studies da James Cook University, em Queensland, Austrália, e principal autora do livro. Natureza comentário. "Na verdade, precisamos adotar uma abordagem de senso muito mais sensata, de fato, para lidar com essas questões".

Essa estratégia exigiria novas estruturas de governança para gerenciar a bacia hidrográfica em benefício dos ecossistemas terrestres e marinhos – uma tarefa difícil, já que os dois principais partidos políticos da Austrália apoiaram a expansão de minas de carvão perto da Grande Barreira de Corais.

Ainda assim, observou Morrison, o "sofrimento ecológico" experimentado pelas pessoas sobre o provável desaparecimento de uma das maiores maravilhas naturais do mundo criou "um mandato social e político de uma maneira que não havia nem cinco anos atrás".

Abstenções familiares

Cientistas e defensores do clima estão cumprimentando as conclusões do novo relatório do IPCC dobrando muitas das mensagens que eles ofereceram desde que a série de relatórios cada vez mais alarmantes começou em outubro passado. Obviamente, o controle dos efeitos detalhados no relatório começa com a redução das emissões de carbono, mas também há pedidos renovados de bancos internacionais para financiar mudanças maciças no transporte global, assim como cientistas convencendo seus colegas a falar claramente sobre os dados. diz.

O oceanógrafo Francisco Chavez fazia parte de uma equipe que descobriu uma ligação entre a saúde terrestre e oceânica quando descobriu que as emissões de carbono do Vale do Silício e do adjacente Salinas Valley estavam sendo sopradas sobre uma passagem de montanha e acidificando as águas costeiras da ecologicamente rica baía de Monterey.

Os dados coletados por matrizes de sensores implantados na baía sugerem que cerca de 20% do carbono absorvido perto da costa se originou regionalmente, "indicando um impacto potencialmente grande na acidificação dos oceanos em águas costeiras produtivas", disse um estude Chávez foi co-autor em março.

"Limpar a poluição do ar local ajudará em uma ampla variedade de frentes, incluindo a melhoria da saúde humana e da saúde oceânica", disse Chávez, cientista sênior da Instituto de Pesquisa do Aquário de Monterey Bay Em califórnia. "Ele pode ser vendido em uma base mais ampla do que apenas reduzir a acidificação costeira".

Para Torsten Thiele, fundador da Global Oceans Trust, a crise climática oceânica detalhada no relatório do IPCC exige a criação de instituições internacionais como as construídas na década de 1940 para financiar a reconstrução de áreas devastadas durante a Segunda Guerra Mundial.

Thiele defendeu o estabelecimento de um Banco de Sustentabilidade Oceânica como uma parceria público-privada para financiar projetos em larga escala para reduzir, por exemplo, as emissões de carbono da indústria naval global ou para monetizar a restauração de manguezais para seqüestrar carbono e proteger as margens. "As finanças são uma ferramenta fundamental", disse Thiele.

Morrison, da James Cook University, espera que o relatório do IPCC incentive ainda mais os cientistas marinhos a se manifestarem – um desenvolvimento que ela acolhe com satisfação. Ela acredita firmemente que a comunidade de pesquisa deve pressionar os governos a tomar medidas.

"Existe uma cultura na ciência de que você não pode opinar sobre nada porque deveria ser objetivo ou perderá financiamento", disse ela a Grist. "Isso é mais importante do que a carreira individual de qualquer pessoa."



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