Pare de sujar suas máscaras e luvas COVID

por Anne Davis
|11 de março de 2021

Uma luva de plástico em uma poça na passeio. Foto: Ivan Radic

Sentado em meu balcão de quarentena “trabalho de lar”, ouvi meu rebate: era hora de trocar a roupa. Com uma máscara, caminhei pelo galeria e abri a porta da lavanderia.

Não pude deixar de notar a luva azul solitária, de dentro para fora, que alguém havia esquecido em cima da secadora.

A perda de vidas durante esta pandemia foi uma cruz difícil de suportar. Luvas e máscaras rejeitadas à toa em público só servem para minar nossos triunfos sobre esse flagelo.

Ao ver essa luva simbólica, provavelmente enxurro de germes, tão perto de minha lar, senti minha máscara de sanidade se esvair.

Estamos todos melhores, por obséquio?

Lixo Pandêmico: Estou farto de ver onde não deveria estar. As lixeiras são onipresentes nos tempos modernos, embora atualmente pareçam ser subutilizadas. Se, em vez de luvas e máscaras, fossem pilhas empilhadas aleatoriamente, garrafas de plástico ou lixo nuclear, haveria um apelo à ação muito mais potente.

Enquanto os lançadores em série jogam fora seus equipamentos de proteção individual (EPI) usados ​​porque não se importam, outros o deixam por acidente ou por pânico de entrar em contato com o vírus. Em seguida, alguns tentam descartar seu computador de forma segura e ecologicamente correta, mas a verdade é que há pouca ou nenhuma orientação pública sobre porquê fazê-lo.

Perguntei a minha família e amigos porquê e onde eles deveriam jogar seus equipamentos usados. Sua resposta mais generalidade? “Não tenho certeza.”

O que sabemos sobre o que não sabemos

Um estudo na Polónia, verificou-se que quase três quartos dos agregados familiares desconheciam o método correto de eliminação do EPI. Os pesquisadores atribuíram isso à falta de notícia entre moradores, governos locais e empresas de coleta de lixo.

Essa falta de notícia e estrutura é extremamente problemática para o meio envolvente e para nossa própria saúde e segurança. Para resolver a crise de lixo do EPI, é necessária uma mudança institucional nos sistemas de descarte do consumidor e coleta municipal. ou por outra, deve ter uma compreensão mais universal do provável contágio.

Desafios adicionais de resíduos pandêmicos

Embora a maioria de nós possa evitar a manipulação de EPIs rejeitados, isso faz troço do trabalho de outras pessoas. Se o equipamento de proteção usado não for jogado em bolsas separadas e seguras, os itens expostos representam um risco para a saúde dos trabalhadores de saneamento?

O Ministério da Saúde do Brasil estabeleceu que o lixo doméstico é suspeito ou confirmado COVID-19[feminino[feminine casos devem ser tratados porquê um lixo infeccioso categoria.

No entanto, gerenciar o EPI fora das instalações de saúde da mesma forma que o lixo hospitalar é um repto, tanto logística quanto economicamente. As cidades estão lutando para seguir o aumento do lixo e da reciclagem devido à pandemia. A coleta de lixo municipal COVID não é uma opção viável: devemos instar as cidades a explorar soluções alternativas para o setor privado.

O próximo passo para reduzir os impactos ambientais dos EPIs é examinar o reaproveitamento do material. Existem outras opções em seguida a coleta além de queimar ou enterrar? Jogar fora luvas e máscaras com materiais recicláveis ​​pode parecer uma solução simples, mas não é tão fácil.

Soluções

A boa notícia é que o equipamento de proteção descartável que não é usado para fins médicos pode ser reciclado ou reutilizado. No entanto, é improvável que sua empresa de cobrança sítio o faça. também problemático é que a maioria das pessoas não sabe disso, assim porquê não sabe que sacolas plásticas de supermercado não precisam ir para a lixeira doméstica.

Mensagens nacionais sobre porquê e quando usar máscaras, luvas e protetores faciais são abundantes, mas não há informações públicas suficientes sobre porquê descartar adequadamente os EPIs usados ​​na grande mídia.

Instruções para remover “lixo peculiar“Eles foram liberados para residentes em cidades porquê Toronto, embora o lixo de EPI continue a se amontoar.

Postar em redes sociais ou sites de cidades não é suficiente. Precisamos de vários mecanismos para fornecer e substanciar instruções claras ao público.

Felizmente, as soluções para o nosso problema pandêmico de resíduos já começaram a surgir e todos devemos nos precipitar em adotá-las. Empresas porquê a TerraCycle e a Kimberly-Clark agora estão transformando os itens de proteção COVID de uma forma que os sistemas de reciclagem tradicionais não conseguem. O material reciclado resultante é usado para fazer novos produtos.

De volta na minha lavanderia

Em vez de jogar minha máscara de sanidade na lavanderia, me lembrei do progresso que fizemos no ano pretérito. Se zero mais, os humanos são adaptáveis. portanto arrumei a luva corretamente.

Combatemos o COVID-19 usando dispositivos de proteção e desenvolvendo tratamento, e é por isso que somos prevalentes contra ele. Devemos agora abordar a prenúncio criada por essas mesmas ferramentas de proteção: lixo pandêmico. Nosso lixo se tornou um vírus e precisamos desenvolver uma vacina viável.

Comida para levar

1. O desperdício pandêmico é um problema que deve ser levado a sério.

2. Não há informações suficientes sobre porquê descartar o EPI usado.

3. Felizmente, existem soluções em processo.

4. Seja gentil, atencioso e não deixe lixo.

Anne Carter Davis é estudante de gestão de sustentabilidade na Columbia University. Este item apareceu originalmente em conjunto AIM.


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!