Os cientistas descobriram que robôs de peixes assustadores podem rapidamente enfatizar espécies de peixes invasoras em uma reprodução reduzida.

Eu sempre me sinto em conflito quando falo sobre espécies invasoras. Eles são tão destrutivos que os esquemas para apressar sua morte trazem sentimentos de vitória. E então me sinto culpado por sentir alegria – não é culpa deles serem espécies invasoras – e então me sinto feliz pelas espécies nativas, e então … repito.

Mas o ponto principal é o seguinte: não importa quanta empatia alguém possa ter por todos os animais, espécies invasoras realmente não podem ser toleradas. Eles agitam os ecossistemas e estragam tudo; por sua própria natureza, os mais bem-sucedidos são os mais difíceis de controlar. E em corpos de água, eles provam ser especialmente escorregadios, por assim dizer, porque os peixes nativos e outros animais selvagens têm poucos meios de fuga.

Com isso em mente, Maurizio Porfiri, da Escola de Engenharia da NYU Tandon, se uniu a pesquisadores da Universidade da Austrália Ocidental para explorar se peixes robóticos poderiam ou não ser empregados na batalha contra uma das espécies invasoras mais problemáticas do mundo, o mosquito-peixe.

"Encontradas em lagos e rios de água doce em todo o mundo, as populações crescentes de mosquitos dizimaram populações nativas de peixes e anfíbios, e as tentativas de controlar as espécies através de substâncias tóxicas ou armadilhas geralmente falham ou causam danos à fauna local", observa um declaração na pesquisa.

No estude, Porfiri e sua equipe experimentaram para ver se um peixe robótico de inspiração biológica poderia assustar o peixe-mosquito a mudanças de comportamento deletérias. Os robôs foram criados como um baixo largemouth, o principal predador do mosquito.

Eles descobriram que, de fato, ao serem expostos a um predador robótico criado, respostas significativas ao estresse "desencadeiam comportamentos de prevenção e mudanças fisiológicas associadas à perda de reservas de energia, potencialmente se traduzindo em taxas mais baixas de reprodução".

(Quero dizer, você pode culpá-los? Eu também ficaria estressado se grandes robôs predadores fossem instalados em minha casa.)

"Até onde sabemos, este é o primeiro estudo usando robôs para evocar respostas de medo nessa espécie invasora", disse Porfiri. "Os resultados mostram que um peixe robótico que replica de perto os padrões de natação e a aparência visual do baixo largemouth tem um impacto poderoso e duradouro no peixe-mosquito no ambiente de laboratório".

Não é de surpreender que eles tenham encontrado os peixes que tiveram encontros com robôs que mais imitavam os padrões agressivos de natação de seus agressores na vida real, com os mais altos níveis de respostas comportamentais e fisiológicas ao estresse.

"Mais estudos são necessários para determinar se esses efeitos se traduzem em populações selvagens, mas esta é uma demonstração concreta do potencial de uma robótica para resolver o problema dos mosquitos", disse Giovanni Polverino, pesquisador da Forrest no Departamento de Ciências Biológicas da Universidade de Austrália Ocidental e principal autor do artigo. "Temos muito mais trabalho entre nossas escolas para estabelecer ferramentas novas e eficazes para combater a disseminação de espécies invasoras".

É uma maneira engenhosa de lidar com um problema irritante, mesmo que tenha dicas de "pesadelo distópico" para peixes invasores.

o estude, "Respostas comportamentais e da história de vida do peixe-mosquito a predadores robóticos biologicamente inspirados e interativos", foi publicado no Journal of the Royal Society Interface.

Os cientistas descobriram que robôs de peixes assustadores podem rapidamente enfatizar espécies de peixes invasoras em uma reprodução reduzida.

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