Se você tentar caminhar até o Polo Norte por algum motivo estranho e mal considerado, ficará decepcionado com a bússola.

Não é tão simples como seguir o "N" no mostrador até chegar à oficina do Papai Noel.

Seguir a flecha levaria você de fato à Ilha Ellesmere – o assentamento mais ao norte do Canadá. A mais de 500 milhas do Polo Norte, você ainda teria um caminho a percorrer.

Apenas explique ao motorista do Uber que você estava seguindo para o norte magnético. Você deveria ter sido trancado no norte verdadeiro.

Sim, existem dois norte. Como você pode imaginar, o norte magnético obedece ao magnetismo natural e sempre variável do planeta. O norte verdadeiro, por outro lado, como indicado nos mapas por linhas de longitude, é determinado pela rotação do planeta em seu acesso. Um navegador confiável, o norte verdadeiro é onde todas essas linhas longitudinais convergem – mortas no centro do mar do Ártico.

A margem de erro entre os dois norte é chamada declinação. E nos últimos 360 anos, sempre houve uma diferença de tamanhos variados.

Até agora.

Nas próximas semanas, a agulha da bússola alcançará um alinhamento perfeito com o verdadeiro norte – contanto que você esteja em Greenwich, Londres, onde os hemisférios leste e oeste se encontram.

A última vez que a linha de declinação zero, conhecida como agonic, se encontrou com o norte magnético foi cerca de 360 ​​anos atrás.

Desde então, como Notas do The Guardian, agulhas de bússola apontaram para oeste do norte verdadeiro, em direção à ilha Ellesmere acima mencionada. Mas em setembro, todas as bússolas do The Royal Observatory, em Greenwich, apontarão para o norte verdadeiro.

"Em algum momento de setembro, o agonic encontrará zero longitude em Greenwich", disse Ciaran Beggan, cientista do Lyell Centre em Edimburgo, ao jornal. "Isso marca a primeira vez desde a criação do observatório que os sistemas de coordenadas geográficas e geomagnéticas coincidiram neste local".

"O agonic continuará a passar pelo Reino Unido nos próximos 15 a 20 anos".

Alguém de pé com um pé em cada hemisfério.
O Royal Observatory Greenwich abriga o horário de Greenwich, bem como o Prime Meridian. (Foto: GMaple Design / Shutterstock)

Pense nisso como aquele momento solitário e triunfante, quando um relógio quebrado dá exatamente a hora certa. Nós sabíamos que você poderia fazer isso, relógio! Depois disso, as bússolas voltarão a estar erradas – desta vez apontando para o leste do norte verdadeiro.

Não é esperado que este raro acordo entre linhas de longitude e bússolas tenha impacto sobre os seres humanos além do fator básico. O verdadeiro problema está nas formas errantes do norte magnético.

É claro que nunca fica parado, mas muda constantemente graças ao inferno agitado de níquel derretido e ferro no núcleo da Terra.

Mas, nos últimos anos, o pólo norte magnético tem sido um guia especialmente não confiável. De fato, os cientistas dizem que está se movendo a um ritmo mais rápido do que em qualquer outro momento da história humana – o que pode marcar o início de uma inversão catastrófica de pólo.

Felizmente para os habitantes da Terra, esse processo provavelmente ainda levaria cerca de 10.000 anos. Ainda assim, a mudança dramática já está causando problemas para os incontáveis ​​animais – de pássaros a morcegos e tartarugas marinhas – que confiar no norte magnético para a migração.

E possivelmente os poucos humanos aventureiros que ainda navegam neste mundo com nada mais que uma bússola.

Pela primeira vez em 360 anos, algumas bússolas estarão certas

No Reino Unido, o norte magnético e o norte verdadeiro estão em perfeito alinhamento.

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