Os cientistas encontraram uma mosca fossilizada de 47 milhões de anos com a bojo inchada e absolutamente enxurro de pólen.

A invenção é a primeira evidência direta de que algumas espécies de antigos veados emaranhados se alimentavam de micrósporos de várias espécies de vegetais subtropicais.

“O rico texto de pólen que descobrimos no estômago da mosca sugere que as moscas já se alimentavam e transportavam pólen há 47 milhões de anos e mostra que ele desempenhou um papel importante na dissipação do pólen. De vários táxons vegetais”. ele diz o botânico Fridgeir Grímsson da Universidade de Viena, Áustria.

Quando a maioria das pessoas pensa em um polinizador, elas imaginam um pássaro, uma abelhão ou uma mariposa. Muito poucos pensam em caminhar, embora seja geralmente reconhecido que é a mosca o segundo mais importante inseto polinizador.

Hoje, moscas com veias emaranhadas com estruturas curtas semelhantes a línguas, conhecidas porquê probóscide, foram completamente ignoradas porquê possíveis portadoras de pólen. Na verdade, exclusivamente nemestrinídeos modernos com longos apêndices sugadores eles nunca foram observados alimentando-se de vegetais tubulares, e mesmo assim, exclusivamente para o néctar.

O novo fóssil, que foi encontrado em uma pedreira abandonada perto de Frankfurt (Alemanha), representa uma novidade raça de mosca tromba velha e curta (Hirmoneura messelense) ele parecia estar com muita inópia de pólen.

Os autores acham que esse inseto polinizador poderia até ter superado em número as abelhas.

Registros fósseis revelando iguaria direta de pólen são extremamente raros, mas o último iguaria desta mosca foi preservado de forma notável. Sob o microscópio, seus intestinos e estômagos mostram sobras de pólen de pelo menos quatro famílias de vegetais, incluindo salgueiros e hera virgem, que provavelmente cresceram ao volta das margens da floresta de um velho lago.

Mosca fossilizada e seu texto intestinal e estomacal. (Senckenberg)

Os pesquisadores também puderam ver cabelos longos (também conhecidos porquê cogumelos) no peito ou abdômen da mosca. Embora nenhum pólen tenha sido encontrado nesses fios de cabelo, o vestimenta de essas longas cerdas existirem sugere que também podem ter sobrecarregado o pólen quando a mosca saltou de flor em flor.

Ao contrário de outras moscas que visitam flores com tromba longa, que geralmente se movem supra das vegetais para se fomentar, esta mosca em pessoal pousou em cima das flores, “antes de engolir o pólen. Das anteras”, escreva o computador. Na verdade, a tromba da mosca é tão curta que nem sequer é visível. Os pesquisadores acham que provavelmente se esconde dentro da cabeça do inseto.

As flores que parecem ter sido alimentadas geralmente são muito embaladas, o que permitiria ao inseto caminhar facilmente entre elas, comendo uma repasto depois a outra.

Três tipos desconhecidos de pólen na bojo da mosca também sugerem que ela se alimenta de uma mistura de vegetais-mãe que cresceram nas proximidades.

“A mosca provavelmente evitará voos de longa pausa entre fontes de iguaria e procurará pólen de vegetais intimamente associadas.” explicar Grimson.

f7a6748b18Pólen fóssil do estômago da mosca. (Fridgeir Grímsson)

Embora as moscas modernas que visitam as flores não sejam tão eficientes no transporte de pólen quanto as abelhas, elas compensam por um grande número. A pesquisa sobre esses polinizadores foi negligenciada há muito tempo e os estudos são escassos.

Esta novidade invenção suporta um registo velha hipótese que em alguns ambientes tropicais modernos, as moscas que visitam as flores podem ser pelo menos tão importantes quanto algumas abelhas polinizadoras, talvez até mais. O vestimenta de o pólen ter sido encontrado no estômago de uma mosca antiga sugere que esse pode ter sido um papel importante para o inseto desde o período jurássico.

“A mosca fóssil venosa dos emaranhados apresentados cá se alimenta claramente de pólen de angiosperma e, conseqüentemente, representa a primeira evidência direta de um nemestrinídeo polinívoro”, afirmam os autores. concluir.

O estudo foi publicado em Biologia atual.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!