Antes do amanhecer, com luz suficiente para ver, James Dorey e seus colegas foram procurar abelhas.

Pode parecer um manobra inútil, pois a maioria das abelhas dorme em vez de encontrar comida quando escurece; a pouca luz escurece a cor das flores e a noite produz temperaturas mais amenas.

Mas pelo menos algumas abelhas mudaram a tendência. Pela primeira vez, Dorey e sua equipe baseada em Adelaide capturaram a noite da Austrália em procura de abelhas durante o evento, sugerindo que há muito mais abelhas noturnas escondidas sob o véu da negrume.

“Sabemos que as abelhas comem principalmente durante as partes quentes do dia; geralmente não gostam de manducar quando está insensível, úmido, escuro e muito quente”, disse Dorey, entomologista da Universidade Flinders, ao ScienceAlert.

“Portanto, os pesquisadores de abelhas tendem a seguir uma moral de trabalho semelhante.”

Nós sabemos que algumas abelhas são noturnas, entretanto, que evoluíram para tais condições. Portanto, a menos que os cientistas os procurem no escuro, isso significa que potencialmente perdemos espécies inteiras de abelhas noturnas.

“Por muito tempo, pensou-se que algumas abelhas poderiam se cevar à noite na Austrália, mas isso foi fundamentado em dados bastante circunstanciais”, disse Dorey ao ScienceAlert.

“Este tipo de comportamento cevar evoluiu várias vezes [around the world] e muitos grupos de abelhas têm espécies que pelo menos espalham sua comida no escuro, mesmo que não pareçam no escuro uma vez que um show em tempo integral. ”

Excursão de Dorey ao Daintree Rainforest – Além de outros locais de pesquisa no extremo setentrião de Queensland – acabou dando frutos, com a equipe que relatou procurar comida noturna em duas espécies de abelhas nativas: Reepenia bituberculata Eu Gemato meroglossa, a última um tipo de abelhão mascarada.

É a primeira vez que abelhas australianas são registradas procurando por comida no escuro e faz da Austrália o lugar com o único lugar ajustado à pouca luz abelhão mascarada no mundo.

A equipe deu um passo adiante, estudandoimagens detalhadas de 75 espécimes de 68 espécies de abelhas, analisando características uma vez que o tipo e tamanho dos olhos, cabeça e corpo, tudo para estabelecer se as abelhas noturnas tiveram alguma diferença física em verificação com as abelhas que são comidas durante o dia.

As abelhas, uma vez que a maioria dos insetos, têm olhos compostos (aqueles na lateral da cabeça) e olhos simples ou olhos de pássaros (três olhos menores no meio da cabeça), que captam exclusivamente a luz. Os olhos compostos e os pássaros eram maiores em abelhas que comiam em condições de pouca luz.

“Descobrimos que essas abelhas adaptadas à pouca luz tendiam a ter olhos maiores, além de estarem do lado maior para as abelhas”, disse Dorey ao ScienceAlert.

(Dorey et al., Journal of Hymenoptera Research, 2020)

supra: abelhas facultativas de pouca luz (podem se cevar tanto de luz baixa quanto regular) e abelhas diurnas (diárias) (mostrando os diferentes tamanhos de pássaros). A e B são Reepenia bituberculata, enquanto E sim Gemato meroglossa.

Olhos grandes fazem sentido: quanto maiores seus olhos, mais luz você pode tomar, e os pesquisadores sugerem que corpos maiores poderiam ajudar as abelhas noturnas a termorregular melhor sua temperatura em condições mais frias.

A equipe espera que esta técnica de estudo de imagem possa ser usada no horizonte para desvendar outras espécies de abelhas noturnas, sem ter que se esgueirar no escuro na esperança de tropicar nelas.

“Pudemos mostrar que é provável estabelecer se uma abelhão se adapta a condições de pouca luz usando exclusivamente imagens”, disse Dorey à ScienceAlert.

“Isso possibilitará aos pesquisadores encontrar essas abelhas limpas e escurecidas no horizonte.”

Com pesquisas limitadas investigando até mesmo a população de abelhas diurnas (ou diurnas) da Austrália, ainda há muito mais estudos a serem feitos, incluindo uma vez que essas criaturas poderiam se conciliar a um horizonte aquecido, e é mormente importante que as abelhas noturnas não sejam deixadas para trás.

“Essas abelhas podem estar ameaçadas pelas mudanças climáticas”, disse Dorey à ScienceAlert.

“Mas também pode ser provável que elas se beneficiem de climas mais quentes que aumentam sua extensão ou permitem que se alimentem por mais tempo. Se isso for verdade, essas abelhas poderiam ser mais importantes para os serviços de polinização, uma vez que as janelas de manjar diária das abelhas ficam mais estreitas. “

A pesquisa foi publicada em Journal of Hymenoptera Research.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!