Existe um velho estereótipo sobre a diferença entre cães e gatos. Dizem que os cães são amorosos e lealmente ferozes, enquanto os gatos são indiferentes e distantes. A maioria dos gatos provavelmente discorda; Certamente acho difícil crer, com meu gato saindo em seu pescoço, que ela não se importa.

Em universal, pesquisas sobre a cognição dos gatos sugerem que os gatos formam laços emocionais com seus humanos. Parecem gatos experimentando impaciência de separação, são mais sensíveis na voz de seus donos do que para estranhos e procure tranquilidade de seus donos em situações de susto.

Mas um novo estudo, por pesquisadores no Japão, complica a imagem de nossa relação com os gatos. Adaptando um método anteriormente usado para estudar cães, os pesquisadores descobriram que os gatos, ao contrário dos cães, não evitam estranhos que se recusam a ajudar seus donos.

No experimento, um gato viu seu possessor tentando penetrar uma caixa para entrar. Dois estranhos sentaram-se de cada lado do proprietário e o proprietário se virou para um deles e pediu ajuda. Nos testes do “ajudante”, o estranho ajudou o proprietário a penetrar a caixa. Nos julgamentos de “não ajuda”, o estranho recusou. O outro estranho ficou sentado passivamente, sem fazer zero.

Em seguida, os dois estranhos ofereceram uma guloseima ao gato e os cientistas observaram para ver qual deles se aproximava primeiro. Você prefere consumir de um ajudante do que de um testemunha passivo? Isso indicaria um viés de positividade, que mostrou a interação útil que fez o gato se sentir mais caloroso com o estranho. Ou ele evitou consumir do não ajudante? Esse viés de negatividade pode valer que o gato ficou intrigado.

Quando foi esse método usado para testar cães, mostrou um evidente viés de negatividade. Os cães preferiram não receber comida de um estranho que recusou a ajuda de seu possessor. Em contraste, os gatos no novo estudo eram completamente indiferentes. Eles não mostraram preferência pela pessoa prestativa ou evitando a pessoa que não está ajudando. Aparentemente, quando se trata de gatos, comida é comida.

Trilhas sociais

O que devemos tirar disso? Uma peroração tentadora seria que os gatos são egoístas e não se importariam menos com a forma porquê seus humanos são tratados. Embora isso possa se encaixar em nossos preconceitos sobre gatos, é um exemplo de viés antropomórfico. Envolve interpretar o comportamento dos gatos porquê se fossem pequenos humanos peludos, em vez de criaturas com suas próprias formas de pensar.

Para realmente entender os gatos, precisamos transpor dessa mentalidade centrada no ser humano e pensar neles porquê gatos. Quando o fazemos, parece mais provável que os gatos neste estudo fossem egoístas, mas não capazes de tomar interações sociais entre humanos. Eles não sabiam que alguns dos estranhos não ajudavam.

Embora os gatos sejam capazes de comprar algumas pistas sociais humanas, sim continua a indicar para os humanos e eles são sensível às emoções humanas – Eles provavelmente estão menos atentos às nossas relações sociais do que os cães.

Os gatos foram domesticados mais recentemente e foram alterados para domesticação muito menos do que os cães. Enquanto os cães são descendentes de animais de fardo sociais, os ancestrais dos gatos eram caçadores solitários.

A domesticação provavelmente aumentou as habilidades sociais existentes dos cães, mas pode não ter feito o mesmo com os gatos, que inicialmente eram menos socialmente conscientes. Portanto, não devemos ser muito rápidos em concluir que nossos gatos não se importam que as pessoas sejam ruins conosco. Provavelmente, eles simplesmente não sabem disso.

Apesar de sua popularidade, ainda sabemos relativamente pouco sobre ele porquê os gatos pensam. Pesquisas futuras podem mostrar que a compreensão dos humanos sobre os gatos é ainda mais limitada do que imaginamos atualmente. Alternativamente, pode ser que os gatos sejam mais capazes de reconhecer a dinâmica social humana em diferentes contextos.

Mas, independentemente do que os estudos revelem, precisamos evitar que preconceitos ou antropomorfismo conduzam nossa tradução do comportamento felino. Antes de julgar nossos amigos felinos por serem indiferentes ou egoístas, devemos primeiro tentar ver o mundo através de seus olhos.

Ali Boyle, Pesquisador em tipos de perceptibilidade (filosofia), Universidade de Cambridge.

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