Philae está morto há anos. Sua última transmissão foi recebida em julho de 2015; agora, sua forma sem resposta repousa sob um afloramento rochoso sobre o cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko.

No entanto, mesmo quando o robô robótico está em repouso indiferente, os cientistas não desistiram. Eles finalmente encontraram o lugar onde Philae saltou quando pousou.

cá, ele raspou um sulco profundo nos destroços rasos do cometa para revelar o gelo subalterno dele, brilhando intensamente contra a rocha escura ao volta. Esse gelo virgem esteve escondido por 4,5 bilhões de anos, quando o cometa se formou nos primeiros dias do sistema solar.

Surpreendentemente, o gelo é bastante macio e fofo. O cometa 67P / CG, com um pouco de patinho de borracha, é na verdade uma esfera de neve suja, e essa informação pode nos ajudar a planejar futuras missões de pouso de pipas.

A aterrissagem de Philae foi um pouco vergonhosa. Ele foi lançado da espaçonave Rosetta em 12 de novembro de 2014, embora um de seus propulsores não estivesse operacional. portanto, quando tocou o sítio de pouso da Agilkia, seus arpões de âncora não dispararam e quicaram a uma profundeza de muro de uma milha antes de descer novamente. Ele portanto fez contato e se recuperou. Philae finalmente parou no vale de Abdos, onde ainda permanece até hoje.

Os cientistas sabiam onde estava o primeiro ponto de contato. em seguida 22 meses, eles foram capazes de fazer isso localize o sítio de sota final de Philae. Mas o sítio desse salto intermediário permaneceu indescritível.

“Philae nos deixou um mistério final esperando para ser resolvido,” disse o astrônomo Laurence O’Rourke da escritório Espacial Europeia.

“Foi importante encontrar o sítio de contato porque os sensores de Philae indicaram que ele havia sido escavado na superfície, provavelmente expondo o gelo primitivo escondido subalterno, o que nos daria um aproximação inestimável ao gelo com bilhões de anos.”

A equipe começou sua pesquisa examinando dados obtidos pelo Sistema de Imagens Remotas Óptico, Espectroscópico e Infravermelho (OSIRIS) a bordo da espaçonave Rosetta. Eles procuraram especificamente por pontos brilhantes em 67P / CG que pudessem indicar gelo recém-exposto. Dada a variação de cintilação na superfície do cometa, era porquê procurar uma agulha em um palheiro.

A invenção veio quando eles estudaram os dados do próprio módulo de pouso; ou melhor, o instrumento de MAgnetômetro e Plasma ROsetta (ROMAP) conectado à sonda. O ROMAP foi projetado para controlar as mudanças no campo magnético sítio do cometa. Mas o magnetômetro do instrumento de 48 centímetros (19 polegadas) dobrou quando Philae caiu.

Isso fez com que o boom se movesse em relação ao corpo do módulo de pouso, a partir do qual a equipe foi capaz de prezar a quantidade de tempo que Philae passou golpeando contra o gelo. Ele também gerou medições de acelerômetro exclusivas que descrevem o movimento de Philae.

Os dados ROMAP foram correlacionados com os dados do magnetômetro de RCP a bordo do Rosetta para rastrear a localização exata do segundo salto. Ele terminou a unicamente 30 metros (98 pés) de pausa da saliência.

É importante notar que finalmente a equipe conseguiu reconstruir a forma porquê o rebote foi jogado.

Acontece que Philae passou quase dois minutos inteiros batendo em torno do sítio do salto, entrando em contato com o cometa pelo menos quatro vezes. Em um ponto, ele passou muro de três segundos afundando 25 centímetros (10 polegadas) no cometa. Os pesquisadores disseram que essa longa duração não é incomum para um envolvente de baixa seriedade porquê o 67P / CG. Todo esse movimento desgracioso deu ao lugar um novo nome.

“A forma das pedras impactadas por Philae me lembrou um crânio quando visto de cima, portanto decidi nomear a região ‘crista do topo do crânio’ e continuar com este tema para outras características observadas.” O’Rourke disse.

O “olho” recta da “face do crânio” foi feito pela superfície superior de Philae comprimindo a poeira, enquanto a vazio entre os blocos de pedra é a “rachadura do crânio”, onde Philae funcionou porquê um moinho. de vento passando entre eles. “

(ESA / Rosetta / MPS para equipe OSIRIS MPS / UPD / LAM / IAA / SSO / INTA / UPM / DASP / IDA; O’Rourke et al, 2020)

Quando a equipe olhou as imagens tiradas pela Rosetta vários meses em seguida o pouso, havia: um pedaço de gelo de 3,5 pés quadrados (37 pés quadrados) sobre gelo exposto, que refletia brilhantemente a luz solar escaldante, onde Philae se arranhou contra o cometa. Não era visível nas imagens tiradas no momento do pouso porque a região estava na sombra.

Estudar a sequência de eventos conforme o módulo de pouso saltou, os contatos, a duração, a profundidade de Philae na superfície do 67P / CG, acabou fornecendo uma utensílio novidade e inesperada para descrever a densidade do cometa.

“A simples ação de Philae pisando próximo à greta nos permitiu desvendar que esta mistura milionária de poeira gelada é sobremodo lisa; um banho de espuma ou supra das ondas na borda do marO’Rourke disse.

Os dados também permitiram uma estimativa da porosidade do cometa. Os pesquisadores descobriram que aproximadamente 75 por cento de 67P / CG é espaço vazio, consistente com uma estudo anterior. Isso é comparável à pedra-pomes. Os pesquisadores disseram que as rochas do cometa provavelmente se parecem mais com espuma de poliestireno do que as pedras pesadas que parecem ser.

É uma invenção fascinante. Este pedaço de rocha espacial de vista robusta (e gelo) que sobreviveu pairando em torno do sistema solar por 4,5 bilhões de anos mal permanece junto.

“O estresse mecânico que mantém o gelo do cometa uno neste pedaço de poeira é de unicamente 12 pascal,” explicou o astrônomo Jean-Baptiste Vincent do DLR Institute of Planetary Research Institute na Alemanha. “Isso não é muito mais do que ‘zero’.”

Esta pode ser uma informação muito útil a ser considerada ao projetar sondas cometas no horizonte.

A pesquisa da equipe foi publicada em Natureza.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!