A predação de gado por carnívoros e, como resultado, a matança retaliatória de carnívoros é um grande desafio de conservação world. Esses conflitos entre humanos e animais selvagens são um fator chave para grande carnívoro declina e a custos de coexistência são freqüentemente suportados de forma desproporcional por comunidades rurais no sul world.

Embora as abordagens atuais tendam a se concentrar em separar o gado dos carnívoros selvagens, por exemplo, por meio de cercas ou controle letal, isso nem sempre é possível ou desejável. Ferramentas não letais alternativas e eficazes que protegem grandes carnívoros e meios de subsistência são urgentemente necessários.

Em um novo estude descrevemos como pintar os olhos nas costas dos rebanhos pode protegê-los de ataques.

Muitos felinos grandes – incluindo leões, leopardos e tigres – são predadores de emboscada. Isso significa que eles dependem de perseguir suas presas e reter o elemento surpresa. Em alguns casos, ser visto por suas presas pode levá-los a abandonar a caça.

Testamos se poderíamos hackear essa resposta para reduzir as perdas de gado para leões e leopardos na região do delta do Okavango em Botswana.

Este delta, no noroeste do Botswana, tem pântanos permanentes e planícies inundadas sazonalmente que hospedam uma grande variedade de vida selvagem. É um patrimônio mundial da UNESCO e partes do delta são protegidas. No entanto, embora o gado seja excluído, a cerca de cordão tem como objetivo principal prevenir o contato e a transmissão de doenças entre o gado e os búfalos.

Grandes carnívoros e outros animais selvagens, incluindo elefantes, são capazes de mova-se livremente por ele, e perdas de gado para grandes carnívoros são comuns na área. Em resposta, pode ocorrer controle letal por meio de tiros e envenenamento.

Embora o foco inicial do estudo fossem predadores de emboscada em geral, mannequin ficou claro que os leões eram os responsáveis ​​pela maior parte disso. Durante o estudo, por exemplo, os leões mataram 18 cabeças de gado, um leopardo matou uma fera e as hienas pintadas mataram três.

Em última análise, nosso estudo descobriu que os leões eram menos propensos a atacar o gado se eles tivessem os olhos pintados nas nádegas. Isso sugere que esta técnica simples e econômica pode ser adicionada à caixa de ferramentas de coexistência, onde predadores de emboscada estão envolvidos.

Solução atraente

O conflito entre os agricultores e a vida selvagem pode ser intenso ao longo das fronteiras das áreas protegidas, com muitas comunidades tendo custos significativos de coexistência com a vida selvagem. A borda do delta do Okavango em Botswana não é exceção, onde os agricultores operam pequenas empresas pecuárias não comerciais.

O gado convive com leões, leopardos, hienas pintadas, chitas e cães selvagens africanos.

Para proteger o gado, os rebanhos (algo entre seis e 100 bovinos individuais) são mantidos em cercados à prova de predadores durante a noite. No entanto, eles geralmente pastam sem vigilância durante a maior parte do dia, quando ocorre a grande maioria da predação.

Trabalhando com Conservação de Predadores de Botswana e pastores locais, pintamos gado de 14 rebanhos que haviam sofrido ataques de leões recentemente. Ao longo de quatro anos, um complete de 2.061 bovinos foram envolvidos no estudo.

Antes da liberação de seu cercado noturno, pintamos cerca de um terço de cada rebanho com um desenho de focinho synthetic na garupa, um terço com marcas de cruz simples e deixamos o terço restante do rebanho sem marcas. Realizamos 49 sessões de pintura e cada uma delas durou 24 dias.

Os bovinos também receberam coleira e todos forrageados na mesma área e se moveram de maneira semelhante, sugerindo que estavam expostos a riscos semelhantes. No entanto, os indivíduos pintados com manchas oculares artificiais eram significativamente mais propensos a sobreviver do que o gado controle sem pintura ou com pintura cruzada dentro do mesmo rebanho.

Na verdade, nenhuma das 683 “vacas-olho” pintadas foi morta por predadores de emboscada durante o estudo de quatro anos, enquanto 15 (de 835) não pintadas e 4 (de 543) vacas pintadas de cruz foram mortas.

arquivo 20200805 215 1qc58fvNenguba Keitsumetsi demonstra a técnica para o agricultor Rra Ketlogetswe Ramakgalo. (Fotografia de Bobby-Jo)

Esses resultados corroboraram nosso palpite inicial de que criar a percepção de que o predador havia sido visto pela presa o levaria a abandonar a caça.

Mas também houve algumas surpresas.

O gado marcado com cruzamentos simples tinha uma probabilidade significativamente maior de sobreviver do que o gado não marcado do mesmo rebanho. Isso sugere que as marcas cruzadas eram melhores do que nenhuma marca, o que period inesperado.

Do ponto de vista teórico, esses resultados são interessantes. Embora os padrões dos olhos sejam comuns em muitos grupos de animais, principalmente borboletas, peixes, anfíbios e pássaros, nenhum mamífero é conhecido por ter padrões naturais em forma de olhos que impeçam a predação. Na verdade, até onde sabemos, nossa pesquisa é a primeira vez que se demonstrou que as manchas oculares detêm grandes predadores mamíferos.

Trabalho anterior em respostas humanas aos padrões dos olhos no entanto, geralmente apóiam a hipótese de detecção, talvez sugerindo a presença de uma resposta inerente aos olhos que poderia ser explorada para modificar o comportamento em situações práticas, como prevenir conflitos humanos-animais selvagens e reduzir a atividade criminosa em humanos.

Possíveis limitações

Em primeiro lugar, é importante perceber que, em nosso projeto experimental, sempre houve gado não marcado no rebanho. Consequentemente, não está claro se a pintura ainda seria eficaz se esses proverbiais “cordeiros de sacrifício” não estivessem ainda no menu. Pesquisas adicionais poderiam descobrir isso, mas, enquanto isso, aplicar marcas artificiais aos indivíduos de maior valor dentro do rebanho pode ser mais pragmático.

Em segundo lugar, é importante considerar a habituação, o que significa que os predadores podem se acostumar e, eventualmente, ignorar o impedimento. Isso é elementary problema para quase todas as abordagens não letais. Se a técnica permanece eficaz a longo prazo, ainda não se sabe neste caso.

Proteger o gado de carnívoros selvagens – enquanto conserva os próprios carnívoros – é uma questão importante e complexa que requer a aplicação de um conjunto de ferramentas, incluindo intervenções práticas e sociais.

Ao adicionar a técnica da vaca-olho à caixa de ferramentas de prevenção de conflito carnívoro-gado, notamos que nenhuma ferramenta isolada provavelmente será uma bala de prata. Na verdade, devemos fazer melhor do que uma bala de prata se quisermos garantir a coexistência bem-sucedida de gado e grandes carnívoros. No entanto, como parte de um conjunto de ferramentas não letais em expansão, esperamos que esta abordagem simples e de baixo custo possa reduzir os custos de coexistência para alguns agricultores.

O Dr. J Weldon McNutt (Diretor, Conservação de Predadores de Botswana) e Tshepo Ditlhabang (Oficial de Coexistência, Conservação de Predadores de Botswana) contribuíram para este artigo. A conversa

Neil R Jordan, Palestrante, UNSW; Cameron Radford, Candidato a doutorado, UNSW, e Tracey Rogers, Professor Associado Evolução e Ecologia, UNSW.

Este artigo foi republicado de A conversa sob uma licença inventive Commons. Leia o artigo original.

Este artigo foi baseado em uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar o conteúdo originário.