Você nunca quer ficar muito perto de uma piranha, mas se o fizesse, notaria algo bastante estranho: esses peixes de água doce soltam seus dentes velhos em grupos, um lado da boca de cada vez, com novos dentes crescendo como substituições simultaneamente.

Um novo estudo descobriu que uma meia boca intertravada de dentes novos espera por "criptas" sob os dentes antigos, permitindo que eles assumam o controle instantaneamente assim que os dentes anteriores caem.

Os pesquisadores que descobriram essa manobra odontológica bastante incomum – que acontece várias vezes na vida de uma piranha – dizem que ela pode ter evoluído das principais necessidades da piranha para se proteger contra a perda de dentes e sempre pronta para a alimentação.

Pesquisa anterior já havia estabelecido que as piranhas perdiam os dentes um lado da boca de cada vez, mas o mecanismo exato de como elas eram substituídas continuava sendo um mistério até agora – nenhum espécime de museu havia aparecido mostrando as criaturas com falta de meia boca. .

dentes de piranha 1(Universidade de Washington)

"Acho que, em certo sentido, encontramos uma solução para um problema óbvio, mas ninguém havia articulado antes", diz o biólogo Adam Summers, da Universidade de Washington.

"Os dentes formam uma bateria sólida que é trancada e todos estão perdidos de uma só vez em um lado do rosto. Os dentes novos usam os antigos como 'chapéus' até que estejam prontos para irromper. Assim, as piranhas nunca ficam desdentadas. mesmo substituindo constantemente os dentes sem brilho por novos e afiados ".

Usando tomografia computadorizada detalhada ou Tomografias computadorizadas, a equipe analisou 93 espécimes mortos de piranhas e seus primos herbívoros pacus, amostrados em 40 espécies.

Ao adicionar outros tipos de imagens, manchas nos tecidos, análises hereditárias e o estudo de espécimes de peixes em museus, uma imagem detalhada do que estava acontecendo começou a aparecer: à medida que os dentes velhos se desgastam, os novos esperam de certa forma 'cripta' embaixo.

Além disso, as fileiras de dentes formam um forte bloqueio de bloqueio, de acordo com os pesquisadores, e isso ajuda a explicar por que os peixes ainda derramam dentes em grupos e não desenvolveram o hábito de perdê-los individualmente.

dentes de piranha 2(Colégio Frances Irlandês / Morávio)

"Quando um dente se desgasta, fica difícil substituir apenas um" diz o biólogo Matthew Kolmann, da Universidade George Washington.

"Quando você liga os dentes, se alguém usa muito, torna-se um elo que faltava em uma linha de montagem. Todos eles precisam trabalhar juntos de maneira coordenada".

Com uma dieta que pode ser capaz de mastigar carne, escamas, ossos, plantas e muito mais, esses peixes não querem ficar sem um conjunto de dentes afiados para recorrer – e esse novo processo de substituição descoberto garante que O caso.

Ter os dentes entrelaçados provavelmente dá uma estabilidade further às piranhas ao mastigar, pois o estresse se espalha mais uniformemente. Porém, existe alguma variedade nos mecanismos de travamento usados ​​por diferentes piranhas e pacus.

Ainda há perguntas a serem feitas aqui – por exemplo, são os novos dentes empurrando para cima ou os velhos, finalmente desgastados, que acionam o interruptor? Os cientistas terão que realizar mais estudos para descobrir, mas parte do sucesso deste estudo atual foi mostrar que as coleções de museus ainda têm valor científico.

"A motivação para este trabalho surgiu de um esforço para coletar essas coleções e criar novas maneiras de aprender sobre a biologia dos peixes" diz Kolmann.

A pesquisa foi publicada em Evolução e Desenvolvimento.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o web site original.