Pisando no gelo encolhendo

Geofísico Marco Tedesco tem afinidade com o gelo em todas as suas formas – neve, geleiras, mantos de gelo, gelo marinho – e passou sua carreira explorando suas qualidades e destinos. Ele trabalhou na Antártida e nos Estados Unidos, mas a maior parte de sua pesquisa se concentrou na Groenlândia, onde estuda as forças do clima que atacam a camada de gelo que se deteriora rapidamente.

Em um novo livro, A vida oculta do gelo: despachos de um mundo em desaparecimento, Tedesco leva o leitor em uma jornada pessoal através de seu trabalho às vezes perigoso e as maravilhas do mundo congelado. Indo além da física, ele investiga a história da exploração polar e a história profunda dessas regiões remotas, juntamente com os detalhes de como evitar cair em uma fenda ou ser sugado por um rio subglacial. Nascido na zona rural do sul da Itália, Tedesco é agora professor pesquisador na Universidade de Columbia Observatório Terrestre Lamont-Doherty. Falamos com ele recentemente sobre sua vida e pensamentos sobre seu trabalho.

Autor Marco Tedesco na geleira Russell, sudoeste da Groenlândia, verão de 2018. (Kevin Krajick / Earth Institute)

O que te atrai para o gelo?

Sempre fui, e ainda sou, fascinado por como o mundo funciona. Certa vez, quando criança, explodi o sistema elétrico da casa dos meus pais quando estava tentando gerar um campo magnético usando dois cabos nus ligados na tomada elétrica. Decidi estudar engenharia eletrônica, a coisa mais próxima que pude pensar de aplicações práticas da física que poderiam me fornecer um emprego. Fiz uma entrevista para ser engenheiro, mas senti que não poderia ter sobrevivido. Então, atendi uma ligação em busca de doutorado. candidatos a usar microondas de satélites para estudar o oceano ou a neve. Meu orientador me designou para estudar neve. Tornou-se para mim uma jornada que continua. Eu não cresci, como alguns de meus colegas, cercado por neve ou escalando picos de montanhas. Essa é uma das razões pelas quais ainda estou me apaixonando pelo gelo e pela natureza. É quase como se eu tivesse renascido, vivendo uma segunda vida que é fascinante da mesma forma que quando eu period criança. Quanto mais conheço o gelo, mais me sinto atraído por saber mais. Não consigo explicar racionalmente o resto.

Muitos dados importantes sobre o gelo polar vêm de satélites, mas você também realiza expedições a pé. Por quê?

O sensoriamento remoto de satélites ou drones está desempenhando um papel elementary em nossa compreensão de como o gelo e nosso planeta em geral estão mudando. No entanto, muitas vezes não nos permite capturar os processos em funcionamento. No campo, podemos medir quantidades que não podem ser capturadas por satélites, que nos permitem entender o que está impulsionando as mudanças. Os dados no terreno também são usados ​​para avaliar a qualidade dos dados de satélite. Sensoriamento remoto, trabalho de campo e modelos se complementam e nos ajudam a projetar mudanças futuras. E ver as coisas com seus próprios olhos pode ser uma experiência de mudança de vida. É muito diferente de olhar do espaço ou de um monte de saídas de um modelo. É inspirador e humilhante e nos permite descobrir novos pensamentos que podem nos levar a novas questões de pesquisa.

Há alguma surpresa que você e outras pessoas descobriram nos pequenos detalhes?

Como cientistas, sempre ficamos surpresos com as coisas que observamos. Lembro-me claramente da primeira vez que vi uma crioconita no gelo. É uma bolsa de fuligem, poeira, algas e bactérias que penetra na superfície. Devido à sua natureza escura, eles absorvem mais radiação photo voltaic e, portanto, aumentam o derretimento. Esses miniecossistemas são o único lugar no gelo onde a vida se esforça para se manter. Outra surpresa é o que chamo de canibalismo derretedor. À medida que a neve derrete e recongela, seus grãos crescem e, como consequência, passam a absorver mais radiação photo voltaic. Um campo de neve branco pode realmente absorver mais energia do que um escuro. À medida que os grãos crescem mais e mais, a neve absorve mais radiação photo voltaic, promovendo assim mais derretimento por meio de um suggestions vicioso e positivo.

Qual foi o seu momento mais assustador no campo? Ao melhor?

Todos os momentos são ótimos no gelo. No entanto, lembro-me claramente do momento exato em que saí do helicóptero pela primeira vez para caminhar sobre o manto de gelo. Eu não estava com medo, mas com medo. Eu me aproximei do gelo como quando você se aproxima de um animal majestoso que está deixando você interagir com ele, mas que pode destruí-lo em um segundo. Outro episódio ocorreu na Groenlândia, quando ouvimos rachaduras na abertura de gelo abaixo de nós. period como um trovão vindo de baixo de nossas barracas. Poucas horas depois, um lago de água derretida de três quilômetros de largura, de repente, foi drenado para o gelo abaixo. Embora eu tentasse jogar com calma com o time, estava preocupado que algo pudesse acontecer.

Por que tantos americanos negam as realidades das mudanças climáticas? Como você lida com isso?

Acho que muito tem a ver com desinformação promovida por interesses privados. A mudança climática se tornou uma questão partidária. Infelizmente, algumas pessoas lêem apenas manchetes, tweets ou mensagens do fb e tendem a pensar que tudo o que lêem é pura verdade. Meu trabalho é mostrar nossos resultados com base no método científico e comunicar esses resultados. Eu pessoalmente tento estar o mais engajado possível com o público. Quando encontro um cético, tento ouvir suas razões e explicar como essas razões são apoiadas por apenas um punhado de pessoas com formação científica fraca ou em um campo diferente do clima. Obviamente, ser cético não é uma coisa ruim – o oposto. Mas selecionar apenas as informações que mostram seu ponto de vista não significa ser cético; trata-se de forçar a realidade a alcançar interesses privados.

Você se considera um guerreiro na guerra contra as mudanças climáticas? Em caso afirmativo, isso conflita com seu papel como cientista?

Não me considero um guerreiro, mas sim um lutador. Em meu trabalho, procuro apoiar nossa luta para mitigar os efeitos das mudanças climáticas, apoiar soluções futuras e entender quais são os impactos atuais nas pessoas. Não acho que o comprometimento com os desafios sociais interfira no papel de um cientista. Acho que a period em que os cientistas ficavam isolados em suas torres de marfim acabou, pelo menos na ciência do clima. Considero o envolvimento na luta um dos aspectos mais cruciais do meu trabalho e convido fortemente meus colegas a se juntarem a ela. A ciência é uma vocação, concordo, mas tem que cumprir um propósito social, por vários motivos.


Este artigo foi baseado em uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar o conteúdo originário.