Está na hora de pararmos de usar alternativas plásticas de lavagem verde e percebermos que elas fazem mais mal do que bem.

Um comitê de parlamentares britânicos falado contra a poluição plástica – especificamente, as alternativas biodegradáveis ​​e compostáveis ​​que muitas vezes são apontadas como um ótimo substituto, mas são, de fato, um problema em si mesmas. Os deputados disseram que incentivar as pessoas a usá-los em vez dos plásticos convencionais pode aumentar o nível de poluição plástica na terra e na água.

Isso pode parecer contra-intuitivo, mas o fato é que esses plásticos 'verdes' não são melhores para o meio ambiente. A maioria exige uma instalação de compostagem industrial para quebrar, e a maioria das pessoas não tem acesso a isso. (Muito raramente encontrei modelos compatíveis com compostadores domésticos.) Quando misturados com plástico comum, plásticos compostáveis ​​contaminam o fluxo de reciclagem. Talvez o pior de tudo seja que eles permitem que as pessoas continuem com seus hábitos descartáveis, em vez de abraçar reutilizáveis.

Os deputados informações coletadas de várias organizações não-governamentais, como a Aliança Verde, que disseram que conhecer uma xícara é biodegradável pode fazer "os consumidores acharem que é bom descartá-la no meio ambiente". A Agência de Investigação Ambiental apontou que os plásticos biodegradáveis ​​apresentam os mesmos problemas à vida marinha que os plásticos à base de petróleo. Mantenha a Grã-Bretanha Tidy reclamou,

"O esforço para introduzir bioplásticos, plásticos biodegradáveis ​​e plásticos compostáveis ​​está sendo realizado com ênfase limitada em explicar o objetivo desses materiais ao público ou em considerar se eles são de fato melhores do ponto de vista ambiental do que as embalagens plásticas que substituem".

Como escritor ambientalista, encontro esses chamados plásticos 'verdes' o tempo todo; as pessoas geralmente ficam entusiasmadas em me informar que seus negócios agora usam talheres biodegradáveis, copos compostáveis ​​etc. São Francisco é a única cidade que conheço que baniu canudos de bioplástico junto com os regulares, demonstrando uma compreensão única das deficiências dos bioplásticos.

É claro que falta a conscientização do público quanto à inadequação dessas alternativas. Um relatório da ONU em 2016 descobriu que os plásticos biodegradáveis ​​não se decompõem nos oceanos, e um estudo de 2019 descobriu que uma sacola biodegradável ainda pode carregar uma carga completa de mantimentos depois de três anos submersos em água ou enterrados no subsolo. Claramente, essas não são soluções eficazes.

As alternativas sem plástico também precisam ser cuidadosamente examinadas. Como a Aliança Verde disse aos parlamentares: "Você não pode fazer uma transição por atacado para plásticos de base biológica, alumínio, vidro ou papel, que todos têm conseqüências ambientais".

Reduzir a demanda e o uso continua sendo a abordagem mais lógica, ambientalmente correta e sustentável, e esse deve ser o ponto focal para os governos criarem novas políticas. Deveríamos abordar nossa cultura de uso único, em vez de perpetuá-la, se esperamos criar menos desperdício.

Está na hora de pararmos de usar alternativas plásticas de lavagem verde e percebermos que elas fazem mais mal do que bem.

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