Milne Ice Shelf em 31 de julhoCopyright da imagem
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Em 31 de julho, a frente norte da plataforma de gelo de Milne havia se quebrado

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A empresa de observação do planeta Terra acaba de lançar novas imagens da plataforma de gelo quebrada de Milne, no Ártico.

Localizada na margem norte da Ilha Ellesmere, no Canadá, a plataforma de gelo se dividiu em 30/31 de julho para formar um bloco de flutuação livre com cerca de 80 km2 (30 milhas quadradas) de área.

Em 3 de agosto, este iceberg, ou "ilha de gelo", se rompeu em dois, com os dois segmentos sendo vistos à deriva no Oceano Ártico.

As plataformas de gelo são as frentes flutuantes das geleiras que fluíram da terra para o mar.

A Ilha Ellesmere já foi delimitada por extensas prateleiras que se fundiram em uma única estrutura.

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No início do século 20, isso cobria 8.600 quilômetros quadrados. Mas, na virada do milênio, um clima de aquecimento rápido reduziu e segmentou a cobertura de gelo flutuante para apenas 1.050 km2.

Outros eventos de desmembramento em 2003, 2005, 2008, 2011 e 2012, e agora em 2020, significam que a área da plataforma está atualmente abaixo de 500 km2.

Milne agora mede apenas 106 quilômetros quadrados.

As fotos da empresa Californian Planet vêm de seus satélites Dove. As imagens foram adquiridas em 26 de julho ("antes") e 31 de julho ("depois").

É interessante notar as numerosas lagoas de derretimento que cobrem a superfície da plataforma. A presença de tal água líquida pode ser problemática para plataformas de gelo.

Se preencher fendas, pode ajudar a abri-las. A água empurra as fissuras para baixo, conduzindo-as até a base da plataforma em um processo conhecido como hidrofratura. Isso vai enfraquecer uma plataforma de gelo.

Milne Ice Shelf em 26 de julhoCopyright da imagem
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Antes da separação em 26 de julho. Milne é um remanescente de uma estrutura de plataforma de gelo ártica que já foi grande

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Ilha EllesmereCopyright da imagem
Copernicus knowledge / Esa / Sentinel Hub

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Esta imagem de radar em 6 de agosto do satélite Sentinel-1 da UE mostra os fragmentos se afastando

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Milne Ice ShelfCopyright da imagem
Jérémie Bonneau

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Lagos de água derretida se formam nas depressões da plataforma de gelo Milne a cada verão

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Este artigo foi baseado em uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar o conteúdo originário.