Milhares de toneladas de resíduos perigosos, incluindo petróleo bruto, poderiam ser abandonadas pela Shell, em decomposição nas plataformas do Mar do Norte, com a permissão do governo do Reino Unido, suscitando preocupações crescentes entre outros países europeus.

Devido ao custo e à dificuldade de desmontar as estruturas, a gigante do petróleo propôs deixar as vastas pernas de concreto de três plataformas de petróleo nas águas.

Eles podem permanecer por até 500 anos após a desativação das plataformas.

Estima-se que 11.000 toneladas de óleo e toxinas misturadas com sedimentos contidos nas estruturas Bravo, Charlie e Delta, construídas no campo de petróleo de Brent, na Bacia do Leste de Shetland, na década de 1970.

Centenas de outras plataformas enormes, wque pode ter a altura da Torre Eiffel e o peso do Empire State Building, deverá ser desativado nas próximas três décadas.

Agora, teme-se que o apoio do governo do Reino Unido aos planos da Shell de abandonar as estruturas no fundo do mar possa abrir um precedente para o modo como as plataformas de petróleo serão tratadas no futuro.

A Alemanha apresentou uma queixa formal sobre os planos e obteve o apoio da Suécia, Bélgica, Luxemburgo e Holanda.

A posição do governo do Reino Unido era "grotesca", Disseram autoridades alemãs.

Jochen Flasbarth, secretário de Estado do Ministério do Meio Ambiente da Alemanha, disse O guardião ele foi "genuinamente surpreso" pela decisão, acrescentando: "Geralmente colaboramos muito estreitamente com o Reino Unido em questões ambientais".

O Dr. Doug Parr, cientista chefe do Greenpeace UK, disse O Independente: “Não surpreende que a abordagem barata do governo do Reino Unido para limpar os detritos da exploração de petróleo do mar do norte tenha se tornado tão impopular com a UE e outros estados ao redor do mar do Norte. O governo do Reino Unido diz que é um defensor da proteção de nossos oceanos – deve demonstrar que, não conceda favores e atalhos sujos para sustentar uma indústria de petróleo e gás em extinção. ”

No início deste ano, o grupo ambiental relatado eles viram uma cópia de uma carta oficial enviada pela ministra do Meio Ambiente alemã, Svenja Schulze, ao ex-secretário de Meio Ambiente Michael Gove em 21 de janeiro de 2019, depois que o Reino Unido endossou os planos da Shell.

Schulze escreveu: "Estou preocupado em descobrir que não há planos para o descarte em terra, apesar do fato de haver possibilidades técnicas disponíveis".

A carta acrescentou que o Ministério do Meio Ambiente alemão se reuniu com a Shell em duas ocasiões para levantar suas preocupações e também pediu que a decisão fosse revista.

Em outubro, todos os 15 estados membros sujeitos aos regulamentos da Ospar se reunirão em Londres para decidir o destino das três estruturas. Ospar é a estrutura pela qual os países, juntamente com a UE, cooperam para proteger o meio marinho no Atlântico Nordeste

Em junho deste ano, a Shell removeu as plataformas de 25.000 toneladas das três plataformas de petróleo, deixando as enormes estruturas de 20m de largura.

No entanto, o retorno para remover as pernas e as substâncias perigosas contidas seria muito caro e arriscado, eles argumentaram.

UMA revisão detalhada das propostas da Shell, encomendadas pelo governo alemão, considerou a metodologia da empresa inexistente.

"Parece que as propostas para deixar o conteúdo das células in situ em Brent Bravo e Charlie atualmente parecem prematuras, pois não se baseiam em informações precisas e válidas", diz o documento. “Devido a restrições técnicas auto-impostas, a Shell / Exxon não conseguiu garantir informações de alta qualidade de seus esforços de amostragem – isso resultou no envio do programa de descomissionamento contendo um grande número de suposições e afirmações.

"Não está claro que essa abordagem atenda à intenção da decisão OSPAR98 / 3 de uma avaliação científica, baseada em evidências, adequadamente executada".

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Um porta-voz da Shell disse O Independente a empresa estava seguindo os termos do acordo Ospar.

Eles disseram: “Nossas recomendações são o resultado de 10 anos de pesquisa, envolvendo mais de 300 estudos científicos e técnicos. Estabelecemos um grupo independente de especialistas científicos para revisar as descobertas e garantir que todas as opções viáveis ​​de descomissionamento fossem investigadas minuciosamente. Submetemos nossas recomendações após amplo envolvimento das partes interessadas e somente quando estávamos confiantes de que eram seguras, tecnicamente viáveis ​​e ambientalmente e socialmente saudáveis. ”

Um porta-voz do Departamento de Negócios, Energia e Estratégia Industrial disse O Independente: “O descomissionamento é realizado de acordo com as obrigações internacionais e do Reino Unido, de maneira segura e econômica, minimizando os riscos ao meio ambiente.”

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