Urano, longe da terreno, na região mais escura da graduação planetária do Sistema Solar, não está sozinho. É escoltado por uma comitiva de luas: 27, para ser mais preciso. Distantes e escuras, essas luas são difíceis de estudar, mas os astrônomos fizeram uma invenção casual enquanto observavam Urano.

De congraçamento com imagens infravermelhas das cinco principais luas de Urano, sua elaboração é mais próxima da de planetas anões uma vez que Plutão e Haumea – objetos compactos e rochosos com uma crosta gelada – que a elaboração mais esponjosa das luas menores de Urano.

Urano orbita o Sol a uma pausa média de tapume de 20 vezes a da terreno. Até agora não enviamos muitas espaçonaves, unicamente a Voyager 2 da NASA teve um encontro próximo com Urano, em 1986, em direção à borda do sistema solar. e além.

Além dessas observações da Voyager 2, nosso estudo do planeta e seus satélites foi fundamentado em telescópios mais próximos de lar, a terreno e os periferia orbitais da terreno. Isso torna as luas muito difíceis de ver; eles são muito menores e refletem muito menos luz solar do que Urano, portanto eles conseguem se superar até a invisibilidade.

“As luas, que estão entre 500 e 7.400 vezes mais fracas, estão a uma pausa tão pequena de Urano que se fundem com artefatos do mesmo cintilação.” disse o astrônomo Gábor Marton do Observatório Konkoly na Hungria. “unicamente as luas mais brilhantes, Titânia e Oberon, se destacam um pouco do cintilação que as tapume.”

O que torna a detecção casual das cinco luas pelo Observatório Espacial Herschel da escritório Espacial Européia, em operação entre 2009 e 2013, estudando a galáxia em radiação infravermelha, é deliciosa.

“Na verdade, fizemos observações para medir a influência de fontes infravermelhas muito brilhantes uma vez que Urano no detector da câmera.” disse o astrônomo Ulrich Klaas do Instituto Max Planck de Astronomia na Alemanha

“Descobrimos as luas unicamente por eventualidade uma vez que nós adicionais no sinal extremamente pomposo do planeta.”

Da esquerda para a direita: Miranda, Ariel, Umbriel, Titania e Oberon, imagens da Voyager 2 em 1986. (NASA / JPL / MPIA)

As cinco luas principais de Urano são, em ordem decrescente de tamanho, Titânia, Oberon, Umbriel, Ariel e Miranda. A Voyager 2 revelou que todos os cinco têm uma forma arredondada, indicando que atingiram o segurança hidrostático, ou seja, grande o suficiente para desenvolver uma forma arredondada simétrica sob sua própria sisudez. E eles parecem ser formado de rocha e gelo.

Isso não é incomum para objetos distantes do sol. Mesmo quando o Sol os aquece, as temperaturas de Urano e de suas luas atingem unicamente entre 60 e 80 Kelvin (-213 a -193 graus Celsius ou -350 a -315 graus Fahrenheit) na superfície. Plutão é muito rochoso e gelado.

Mas é importante uma vez que essa rocha e o gelo se unem. As órbitas excêntricas das luas assimétricas menores e irregulares de Urano sugerem que elas têm uma elaboração muito semelhante aos corpos rochosos do Cinturão de Kuiper além de Netuno, os objetos transnetunianos. Eles estão unicamente amarrados e são muito pequenos.

“Isso também caberia em especulações sobre a origem das luas irregulares”, disse o astrofísico Thomas Müller do Instituto Max Planck de Física Extraterrestre na Alemanha. “Por culpa de suas órbitas caóticas, eles supostamente foram capturados pelo sistema de urânio unicamente em uma data ulterior.”

Normalmente, as cinco luas principais, que giram em torno do equador de Urano, seriam difíceis de ver. Urano tem uma orientação estranha, inclinando-se para o lado dele com reverência ao seu projecto orbital ao volta do Sol, de modo que seu equador está freqüentemente na sombra.

uranus0 restat(T. Müller [HdA]/ Ö. H. Detre et al./MPIA)

No entanto, durante as observações da equipe de Urano entre 2010 e 2012, o equador era visível ao telescópio e à luz do sol. E quando a equipe subtraiu Urano dos dados usando um algoritmo principalmente desenvolvido, um pouco surpreendente surgiu.

“Todos nós ficamos surpresos quando quatro luas apareceram claramente nas imagens e fomos capazes de detectar Miranda, a menor e mais interna das cinco maiores luas de Urano.” disse o astrônomo Örs H. Detre do Instituto Max Planck de Astronomia.

Isso permitiu que a equipe medisse o proporção de retenção de calor do Sol nas superfícies da Lua conforme essa superfície girava em direção à noite. Descobriu-se que essas superfícies retinham o calor muito muito, resfriando de forma relativamente lenta.

Era um perfil familiar de retenção de calor e resfriamento: a combinação mais próxima são os planetas anões uma vez que Plutão e Haumea, com seus corpos rochosos densos e superfícies incrustadas de gelo. Isso sugere que Titânia, Oberon, Umbriel, Ariel e Miranda são construídos da mesma maneira, embora a elaboração química exata da rocha e do gelo que existe ainda esteja para ser determinada.

A invenção pode valer que o envio de uma sonda aos gigantes de gelo pode nos ajudar a aprender mais sobre objetos mais distantes, ainda mais distantes, nas áreas escuras do cinturão de Kuiper. Mas também mostra o valor de olhar sob nossos narizes.

“O resultado mostra que nem sempre precisamos de missões espaciais planetárias elaboradas para obter novos conhecimentos sobre o sistema solar,” disse o astrônomo Hendrik Linz do Instituto Max Planck de Astronomia.

“ou por outra, o novo algoritmo poderia ser aplicado a outras observações que foram coletadas em grandes quantidades no registo eletrônico de dados da escritório Espacial Europeia ESA. Quem sabe que surpresa ainda nos espera lá?”

A pesquisa foi publicada em Astronomia e astrofísica.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!