Já se sentiu um pouco lento após uma grande refeição?

Talvez até um pouco mar lerdo? (okay, isso é exagero. Lesmas do mar provavelmente não comemoram o Dia de Ação de Graças – americana, canadense ou outra.)

Surpreendentemente, eles podem ter muito a nos dizer sobre essa condição peculiar que conhecemos como "coma em alimentos" – você sabe quando realmente devora e afirma que não pode lavar a louça porque é incapaz de se mover e apenas precisa fechar os olhos por um momento?

De acordo com um estudo publicado esta semana na revista Scientific studies, as lesmas do mar também caem em um tipo de coma alimentar. E, em vez de torná-los completamente inúteis, esse coma alimentar desempenha uma importante função biológica.

"A sensação de um 'coma alimentar' após uma refeição saudável é bem conhecida por qualquer pessoa que já tenha experimentado um jantar de Ação de Graças", autor sênior Thomas Carew, do Centro de Ciências Neurais da Universidade de Nova York. notas em um launch. "De fato, a maioria dos animais tende a desacelerar e descansar após uma grande ingestão de calorias, sugerindo que há uma função biológica nessa reação".

"Nosso novo estudo propõe que essas respostas de 'descanso e digestão' à alimentação podem ter sido moldadas pela evolução para promover a formação de memórias de longo prazo".

Especificamente, os pesquisadores analisaram a lebre marinha da Califórnia, também conhecida como Aplysia californica. A equipe observou que, depois de comer algas marinhas, a criatura diminuía a velocidade e se tornava muito lenta.

Soa acquainted? Nos seres humanos, um coma alimentar geralmente segue uma grande refeição. Enquanto nosso corpo trabalha para digeri-lo, o sangue é redirecionado do resto do corpo para trabalhar horas extras no estômago e no intestino. Essa corrida de sangue para o final digestivo do corpo pode deixar as pessoas se sentindo fracas. Algumas pessoas podem até cochilar – embaraçosamente – na mesa do Dia de Ação de Graças, enquanto o tio Ned conta uma de suas histórias sempre fascinantes da época.

É importante ter em mente que um coma alimentar não é causado estritamente pelo quanto você enfia na barriga – mas também pela qualidade e combinações desse alimento.

Uma lebre do mar da Califórnia no fundo do oceano
A lebre do mar da Califórnia reduz notavelmente seus movimentos após uma grande refeição. (Foto: Elliotte Rusty Harold / Shutterstock)

Agora, voltemos àquelas lesmas do mar. Graças aos seus neurônios superdimensionados e estrutura física relativamente simples, os pesquisadores puderam ter uma idéia do que estava acontecendo quando entraram em coma.

"Em humanos, a ingestão de alimentos promove a liberação do hormônio insulina, que leva as células do corpo a absorver nutrientes da corrente sanguínea e transformá-los em gordura para armazenamento a longo prazo", observa Nikolay Kukushkin, uma estudante de pós-doutorado que trabalhou na estude.

"No entanto, acredita-se que a insulina tenha pouco efeito no cérebro. Por outro lado, um hormônio relacionado, o fator de crescimento semelhante à insulina II, demonstrou ser crítico para o funcionamento adequado do cérebro, incluindo a formação da memória a longo prazo. No entanto, sua liberação não depende da ingestão de calorias ".

Essencialmente, o corpo humano utiliza dois tipos de insulina. Um deles está ligado à ingestão de calorias, ajudando-nos a guardar a energia dos alimentos. O outro – fator de crescimento semelhante à insulina II, ou IGF2 – surge independentemente da digestão e fortalece o cérebro.

De fato, sabe-se que o IGF2 fortalece os contatos entre os neurônios e bloqueia as memórias de longo prazo.

As lesmas do mar produzem insulina e IGF2 ao mesmo tempo. Suas barrigas crescem, junto com seus cérebros.

"Assim, o" coma alimentar "da Aplysia é controlado pelo sistema semelhante à insulina, que age redistribuindo a energia do animal para longe do comportamento ativo e para o armazenamento de nutrientes e memória", explica Carew.

O sistema de insulina em humanos, por outro lado, não é unificado, mas bombeia cada proteína em momentos diferentes. É possível, porém, que eles interajam muito parecidos com os de uma lesma do mar. Podemos até ter compartilhado o sistema tudo-em-um da lesma do mar.

"Ainda é preciso estabelecer se o 'coma alimentar' humano é um vestígio de nosso passado evolutivo ou ainda é uma parte importante da formação da memória", diz Kukushkin.

Um homem dorme na mesa de jantar
'Estou ouvindo. Apenas descansando meus olhos e pescoço. (Foto: And-One / Shutterstock)

Sabemos que, para muitos animais, inclusive os humanos, o sono é essential para guardar lembranças do que experimentamos durante o dia.

"Talvez a sonolência sentida após uma refeição seja uma maneira semelhante de preservar a memória dessa refeição e voltar a ela no futuro", diz Carew. "Seja de algas ou de peru de ação de graças, vale sempre a pena revisitar um bom jantar."

Talvez um coma alimentar seja a nossa maneira de lembrar o delicioso banquete de férias da tia Sue – além de ser uma maneira de sair do serviço de pratos.

Pode haver uma boa razão para entrarmos em um 'coma alimentar' após o jantar

As lesmas do mar podem nos dizer muito sobre por que caímos em coma alimentar.



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