Um rinoceronte marrom lanoso que pesava duas toneladas uma vez vagou pelo nordeste da Sibéria antes de desaparecer misteriosamente há cerca de 14.000 anos. Sua morte foi causada por humanos ou pelo aquecimento do clima da época?

Um novo estudo realizado por uma equipe sueca e russa de cientistas que examinou fragmentos de DNA dos restos mortais de 14 desses mamíferos pré-históricos deixou nossa espécie fora de perigo.

Dizem que a população do animal – também conhecida pelo nome científico Coelodonta antiquitatis – permaneceram estáveis ​​por milênios, pois viveram ao lado de humanos, antes de cair drasticamente no remaining da última period glacial.

“Isso torna mais provável que as mudanças climáticas ocorridas há cerca de 14 mil anos sejam o principal fator de extinção, ao invés dos humanos”, disse à AFP Love Dalen, geneticista do Centro de Paleogenética da Suécia.

Dalen liderou o estudo que foi publicado na revista Biologia Atual na quinta feira.

Como eles chegaram a essa conclusão a partir de fitas de DNA retiradas de restos de animais congelados no solo por milhares de anos?

O tamanho da população de uma espécie é proporcional ao seu nível de diversidade genética e ao grau de endogamia, disse Dalen.

A equipe conseguiu analisar o genoma completo de um rinoceronte datado de 18.500 anos atrás.

Ao comparar os cromossomos herdados da mãe e do pai, eles determinaram que a consanguinidade period baixa e a diversidade alta.

“O genoma de um indivíduo é um mosaico de todos os seus ancestrais”, explicou Dalen.

“Há 18.000 anos, aquele rinoceronte pertencia a uma grande população, e seus ancestrais também devem ter pertencido a uma grande população” que remonta a dezenas de milhares de anos.

De outros animais, eles conseguiram colher genomas mitocondriais – que são transmitidos pela mãe – e a partir disso puderam estimar o tamanho das populações femininas ao longo do tempo.

Os humanos chegaram a esta parte da Sibéria há 30.000 anos. Embora eles tenham caçado os rinocerontes, a população do animal permaneceu estável por mais 12.000 anos até um período abrupto de aquecimento conhecido como Bolling-Allerod.

A mesma equipe publicou anteriormente o genoma de outro megaherbívoro, o mamute-lanoso – e acredita que essa espécie também foi extinta devido à mudança climática, não à caça humana.

Suas conclusões ainda estão sendo debatidas na comunidade científica.

Uma diferença elementary é que os mamutes foram extintos duas vezes: os da Sibéria continental desapareceram na mesma época que os rinocerontes, mas algumas centenas sobreviveram na Ilha Wrangel seis milênios a mais.

Hoje, o parente vivo mais próximo do rinoceronte-de-lã é o rinoceronte de Sumatra. Frequentemente caçados e enfrentando a destruição de seu habitat, existem menos de 80 sobreviventes.

Aqui, ninguém pode argumentar que os humanos estão livres de culpa.

© Agence France-Presse

Este artigo foi baseado em uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar o conteúdo originário.