Os mapas de previsão produzidos pelo Centro Nacional de Furacões podem ser confusos. O que eles tentam mostrar é uma série de caminhos possíveis que o centro de uma tempestade pode seguir nos próximos dias. Apresentados sem esse contexto, não é de surpreender que algumas pessoas pensem que os mapas mostram furacões crescendo ao longo do tempo ou que mostram todas as áreas que poderiam estar ameaçadas. (De fato, as pessoas que vivem fora do “cone de incerteza” ainda estão em risco.) O jornalista visual Alberto Cairo explicou recentemente o que o cone significa em um fascinante interativo para o New York Times vale muito a pena.

Surpreendentemente, Donald Trump parece entender exatamente o que significa o cone da incerteza. Ele simplesmente não concorda com os meteorologistas cujo trabalho é saber o que é humanamente possível saber sobre furacões.

Se você estava no fim de semana do Dia do Trabalho on-line, pode ter visto Trump twittar sobre o furacão Dorian, que havia devastado recentemente as Bahamas e se dirigia para a costa leste. "Além da Flórida – Carolina do Sul, Carolina do Norte, Geórgia e Alabama, provavelmente será atingido (muito) mais do que o esperado", ele escreveu em um tweet agora excluído. Havia apenas um problema: não havia previsão de que Dorian atingisse o Alabama. Para esclarecer qualquer confusão, o escritório do Serviço Nacional de Meteorologia em Birmingham twittou uma verificação de fatos:

Mas na quarta-feira, Trump teve a última palavra, como Trump costuma fazer. Em uma atualização em vídeo sobre o furacão Dorian filmado no Salão Oval, Trump apresentou um mapa de probabilidades para Dorian que, eis que, mostrava o furacão potencialmente se movendo em direção ao Alabama. O que foi responsável por essa mudança inesperada de previsão? Bem, Trump, ou alguém de sua equipe, alterou o cone de incerteza do mapa no que parecia ser Sharpie.

"Ele estava indo em direção ao Golfo, foi o que foi originalmente projetado", explicou Trump com a cara séria enquanto gesticulava em direção ao mapa alterado. "E deu uma volta à direita." Ah, sim, o furacão maciço fez uma curva acentuada à direita ! Esse é um cenário muito mais plausível do que um presidente cientificamente analfabeto cometer um erro em um tweet composto às pressas.

De acordo com o Washington Post, Trump disse repetidamente "não sei" quando perguntado se o mapa havia sido medicado. Crédito onde o crédito é devido – um homem que não tem medo de admitir quando não sabe de algo é um homem digno de nossa admiração.



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