Estamos aprendendo mais sobre os desencadeadores de terremotos o tempo todo, mas ainda há muito para desenredar porquê essas mudanças sísmicas funcionam. Agora, os geólogos acreditam ter identificado um mecanismo-chave por trás de alguns dos maiores terremotos do planeta.

Terremotos megatrust isso acontece em zonas de subducção, onde uma placa tectônica é empurrada para ordinário da outra. Eles são particularmente comuns no Oceano Pacífico e no Oceano Índico, e também podem promover tsunamis gigantes.

Um novo estudo sugere que um movimento lento e gradual de deslizamento profundo subalterno da zona de subducção pode ser a chave para entender porquê os terremotos megatrust são acionados e pode melhorar os modelos de previsão para melhor previsível no porvir.

Esses eventos de deslizamento lento (SSE) não ocorrem em todas as zonas de subducção, mas podem afetar a forma porquê a pressão aumenta no subsolo, dizem os pesquisadores. Crucialmente, eles movem a pujança em direções diferentes para terremotos megatrust e não necessariamente seguem os movimentos das placas.

“Normalmente, quando ocorre um terremoto, descobrimos que o movimento está na direção oposta à forma porquê as placas se moveram, acumulando esse déficit de deslizamento.” diz o geocientista Kevin Furlong, da Pennsylvania State University.

“Para esses terremotos de deslizamento lento, a direção do movimento é diretamente para ordinário na direção da sisudez, e não nas direções do movimento da placa.”

Usando dados de estações GPS de subida solução, Furlong e colegas analisaram os movimentos a zona de subducção Cascadia (estendendo-se da ilhota de Vancouver, no Canadá, ao setentrião da Califórnia) por vários anos.

vegetal da zona de subducção Cascadia. (PSU News)

Em 1700, um terremoto de magnitude 9 ocorreu em Cascadia em 1700 e, desde portanto, o SSE ocorreu muito subalterno da zona de subducção, movendo-se por curtas distâncias em um ritmo lento. Eles são porquê “um enxame de eventos”, dizem os pesquisadores, e o padrão corresponde ao registro de dados semelhantes da novidade Zelândia.

Embora os SSEs ocorram muitos quilômetros subalterno da superfície, seus movimentos podem afetar o tempo e o comportamento dos terremotos de megafone, sugere a equipe. Esses eventos menores ocorrem a cada um ou dois anos, mas podem desencadear um tanto muito mais sério.

“Existem zonas de subducção que não têm esses eventos de deslizamento lento, portanto não temos medições diretas de porquê a segmento mais profunda da placa de subducção se move.” diz Furlong.

Os geólogos descobriram SSEs há tapume de 20 anos e, recentemente, os instrumentos de GPS têm sido sensíveis o suficiente para tomar seus movimentos em detalhes: 35 quilômetros (22 milhas) no subsolo, neste caso.

As descobertas do novo estudo, descritas pelos pesquisadores porquê “bastante inesperadas”, ajudarão a informar os futuros modelos de terremotos. É provável, por exemplo, que segmento do estresse causado pelo movimento das placas nas zonas de subducção seja liberado pelo SSE em profundidades subterrâneas.

outrossim, saber a direção das forças que irão liberar futuros terremotos é crucial para planejá-los. Esses desastres naturais podem ser muito imprevisível, portanto, qualquer informação que possa ser coletada com antecedência é inestimável.

“Mais fundamentalmente, não sabemos o que desencadeia o grande terremoto nesta situação”, diz a geocientista Kirsty McKenzie, da Pennsylvania State University. “Cada vez que adicionamos novos dados sobre a física do problema, eles se tornam um componente importante.”

A pesquisa foi publicada em Geoquímica, Geofísica, Geossistemas.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!