Quando Shah Bahauddin estava decidindo o que ele queria pesquisar para seu doutorado, ele não tinha intenção de fazer isso. um dos problemas mais irritantes da astrofísica: por que a atmosfera distante do Sol é muito mais quente do que sua superfície?

Seu modesto tema escolhido foi um pequeno e breve ciclo de luz do sol, quase imperceptível devido ao grande esquema do sol.

Mas o tamanho não é tudo. Acontece que os astrônomos estavam procurando por uma pequena erupção uma vez que essa por mais de meio século.

Piscando logo subordinado da grinalda superaquecida do Sol, a explosão que Bahauddin tropeçou pode ser a primeira visão completa de uma “nanoflare” solar, de seu início repentino e luzidio até seu desaparecimento inevitável. E poderíamos ter perdido com a mesma facilidade.

Se loops sutis e fugazes uma vez que esse forem frequentes, isso pode ajudar a explicar uma vez que a grinalda do Sol se tornou centenas de vezes mais quente do que sua superfície visível, um mistério sabido uma vez que o problema do aquecimento coronário.

“Achei que talvez os loops estivessem deixando a atmosfera ao volta um pouco mais quente”, Admitem Bahauddin.

“Nunca pensei que iria produzir tanta pujança que pudesse impulsionar plasma quente para a grinalda e aquecê-lo.”

Esclarecimentos de loop foram observados. (Bahauddin et al., Nature Astronomy, 2020)

Um bilhão de vezes menor que a luz solar normal, as nanoflares são incrivelmente difíceis de detectar e só existiam na teoria, portanto os pesquisadores ainda relutam em invocar a invenção por esse nome solene.

Em teoria, temos uma teoria de uma vez que deveria ser uma nanoflare, mas ela se baseia em várias suposições.

“Ninguém sabe realmente porque ninguém o viu antes”, disse Bahauddin ele diz. “É uma suposição educada, digamos.”

Desde que o astrofísico Eugene Parker propôs pela primeira vez a teoria de nanoflares na dez de 1970, os especialistas têm tentado desvendar uma vez que essas erupções podem parecer na verdade.

Se eles realmente existem, são quase impossíveis de ver milhões de vezes por segundo sem que nossos instrumentos percebam. Embora nossa tecnologia esteja melhorando.

Em 2017, por exemplo, nossa melhor visão de um nanoflare veio da escassez de um maior. Uma região ativa do Sol, que hospedava muito poucas luzes de tamanho normal, mostrou um nível curioso de aquecimento. alguma coisa que não era claramente visível tinha que contribuir com pujança para a atmosfera. Uma nanoflare combinava com o caso.

Tecnicamente, para ser considerado um nanoflare adequado, é necessário promover uma explosão de calor pelos campos magnéticos emaranhados do Sol, que são produzidos pelas bolhas de plasma que se formam subordinado.

Quando esses campos são reconectados, acredita-se que eles causem um processo explosivo: equivalente a saudação de 10 bilhões de toneladas de TNT. Isso energiza e acelera as partículas ao volta, e se toda essa atividade for potente o suficiente para aquecer a grinalda do Sol, milhares de quilômetros supra, é chamada de nanoflare.

captura de tela 2020 12 21 às 10h30(NASA / SDO / IRIS / Bahauddin)

Em cima: Um close-up de um dos iluminadores de loop estudados. Cada quadro de inserção se aproxima (da esquerda para a direita), mostrando o suposto nanoflare.

Analisando algumas das melhores imagens da grinalda do Sol, tiradas do Interface Region Imaging Spectrograph da NASA ou do satélite IRIS, a novidade invenção marca essas duas caixas.

Esse minúsculo círculo de luz não era unicamente mais quente do que os periferia, mas sua forma de erupção parecia curiosa.

“Precisamos examinar se a pujança de uma nanoflare pode ser dissipada na grinalda”, explicar Bahauddin.

“Se a pujança for para outro lugar, isso não resolverá o problema do aquecimento coronário.”

Olhando para os dados, parecia que os elementos pesados, uma vez que o silício, se tornaram muito mais quentes e mais energéticos do que os elementos mais leves, uma vez que o oxigênio, que é exatamente o oposto do que você poderia esperar.

Procurando por um tipo de calor que pudesse afetar um corpúsculo de oxigênio de forma dissemelhante de um corpúsculo de silício, os pesquisadores encontraram unicamente uma coincidência: um evento de reconexão magnética.

Nessas complexas circunstâncias caóticas, os íons mais pesados ​​têm uma vantagem, pois podem arar entre as multidões de íons mais leves e roubar toda a pujança, acumulando grande calor no processo.

Mas isso era unicamente uma hipótese e parecia um tiro no escuro. As condições necessárias para atingir este tipo de aquecimento requerem unicamente a proporção adequada de silício com oxigênio. Isso poderia realmente subsistir?

“portanto, olhamos para as medições e vimos que os números correspondiam exatamente”, explicar Bahauddin.

Para a surpresa da equipe, parecia que haviam encontrado uma explicação real para o aquecimento coronário. O próximo passo foi ver se realmente aquecia a grinalda.

Analisando dados da região logo supra do loop luzidio, pouco antes de disparar, a equipe descobriu sua pista final.

“E cá estava, unicamente um delonga de 20 segundos,” lembrar Bahauddin. “Vimos a iluminação e de repente vimos que a grinalda aqueceu a temperaturas de vários milhões de graus.”

A equipe já encontrou nove outros loops na superfície do Sol que também mostram uma transferência de pujança semelhante para a grinalda.

Se esse aquecimento localizado é suficiente para explicar as temperaturas mais altas encontradas na grinalda do Sol vai depender do número de loops que os astrônomos podem encontrar.

Se sua frequência e localização forem frequentes e difundidas o suficiente, essas explosões de pujança poderiam, pelo menos parcialmente, responder ao mistério que tapume o aquecimento coronário.

Mas com toda a verosimilhança, astrônomos pensam provavelmente existem vários mecanismos invisíveis em ação. Provavelmente não é unicamente alguma coisa que aquece a atmosfera do Sol a temperaturas tão altas, e muitas das ideias que temos agora não são mutuamente exclusivas.

Outras teorias incluem ondas eletromagnéticas que chegam ao Sol, aquecendo as partículas e permitindo que elas “naveguem” pela atmosfera exterior.

Este pequeno laço é unicamente uma pequena peça do quebra-cabeça.

O estudo foi publicado em Astronomia da Natureza.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!