Um pai de três filhos que liderou a limpeza voluntária de praias nos últimos quatro anos no oeste do País de Gales está demitindo-se por causa do insuperável problema plástico ao redor da costa britânica.

Quando Alan Cookson, 46, começou a limpar as praias de Aberystwyth, ele disse que havia 5.5tn peças de plástico no mar. Agora ai são pelo menos 51tn.

"É como se você estivesse tentando limpar uma enchente, mas a torneira ainda está aberta." Cookson parece que passou os últimos quatro anos no time perdedor: "Se fosse uma partida de futebol, você já teria mudado de tática agora".

Ele notou pela primeira vez a enorme quantidade de lixo plástico nas praias do oeste do País de Gales quando começou a coletar madeira para fazer árvores de Natal. Ele rapidamente o transformou em um ativista anti-plástico.

Quatro anos depois, sua casa é como um museu de plásticos marinhos. Na garagem, ele tem 1.731 bitucas de cigarro coletadas em uma hora e meia da praia norte da cidade. Cada um é feito de pequenas partículas de plástico que levam pelo menos 15 anos para serem biodegradáveis.

Dentro, ele nos mostra um pedaço de lego que remonta a um derramamento de navio que jogou milhões de peças na costa da Cornualha em 1997. E há soldados de brinquedo – aparentemente uma descoberta valiosa para produtos de limpeza de praia.

Ele também tem um mapa enorme na parede de sua cozinha, com os principais cursos de água de Gales marcados. A estrada principal para Aberystwyth, a A44, atravessa o rio Rheidol várias vezes e há uma chance muito boa de que o plástico que despeja o leito acabe no mar.

Cookson, um ex-voluntário do Surfers Against Sewage (SAS), critica profundamente o setor de caridade. Quando se trata da luta anti-plástica "eles nem estão no ringue".

Ele também diz que iniciativas como as "comunidades livres de plástico" da SAS e a campanha de caridade "mantêm o País de Gales organizado" não estão funcionando.

Ele gostaria que as instituições de caridade desafiassem o "capitalismo corporativo do consumidor", com o qual ele se refere a empresas como a Coca-Cola, que produzem 3 milhões de toneladas de embalagens plásticas por ano – o equivalente a 200.000 garrafas a cada minuto.

Um porta-voz da Coca-Cola disse: "Não queremos ver nenhuma de nossas embalagens como lixo. Apoiamos as reformas, incluindo a introdução de um esquema de devolução de depósitos aqui na Grã-Bretanha, para nos ajudar a recuperar mais embalagens. Na Grã-Bretanha, todas as nossas garrafas e latas já são 100% recicláveis. Quando descartadas adequadamente, nossas garrafas podem ser recicladas em garrafas novas repetidas vezes. ”

Para sua última praia limpa, Cookson recorreu à ajuda de sua amiga Gilly Thomas que, quando começou a pedalar três anos atrás, encontrou dois balões presos em uma árvore e o topo de uma garrafa de limpeza.

Ela agora dedica seu tempo livre à pesca de plástico nos rios.

A dupla também está trabalhando com o Serviço Nacional do Cidadão, que reuniu 40 adolescentes em um curso de verão na Universidade de Aberystwyth. Cookson os chama de "plástico de geração" e diz a um garoto que a garrafa da qual ele está bebendo Coca-Cola levará pelo menos 400 anos para biodegradar.

A ativista Greta Thunberg, de 16 anos, chega a Nova York depois de uma viagem de iate com zero carbono pelo Atlântico para falar na conferência climática da ONU e em um ano em que ela inspirou milhares de crianças a sair da escola exigindo ação urgente para corrigir a crise climática.

Na praia, o voluntário James Philpin, 16, diz estar assustado com o que vem a seguir. "Obviamente ainda não posso votar, mas as pessoas precisam mudar as coisas para melhor em termos de clima". Ele acha que há muito foco "nas gerações mais velhas. Não é mais o mundo deles. "

Enquanto os outros adolescentes encontram canetas, embalagens de beleza e aplicadores de absorventes internos, Cookson explica que “seixos de plástico” são uma característica do verão. Eles são criados quando as pessoas queimam lixo plástico em incêndios na praia, que são levados ao mar e formam pequenas bolas redondas.

No ano passado, Aberystwyth foi nomeada uma "cidade sem plástico" pela Surfers Against Sewage. No entanto, sob a bandeira "Aberystwyth sem plástico", os turistas bebem garrafas de plástico descartáveis ​​e comem sorvetes com colheres de plástico.

Na cidade também não há muita evidência de que ela seja aplicada. Um dos poucos cafés com uma placa visível “sem plástico” vende garrafas de plástico descartáveis ​​e distribui talheres de plástico. Thomas e Cookson estão céticos quanto ao fato de o rótulo ter ajudado a batalha mais ampla contra o plástico.

De volta à praia, a última limpeza de Cookson terminou. Ele se recusa a se emocionar e diz que voltaria com alegria: amanhã ou daqui a cinco anos – mas apenas se puder ter certeza de que “a ação que estou tomando, a energia que estou colocando, realmente limpe o mar ".

Surfers Against Sewage disse em um comunicado: “Estamos muito orgulhosos do nosso movimento Comunidades Livres de Plástico, que inicia comunidades em sua jornada para livrar seu ambiente local de plásticos evitáveis… Para lidar com questões ambientais, como poluição por plástico, é fundamental que as ações sejam tomadas iniciativas de base como esta, bem como através de políticas ambientais positivas a nível governamental. ”

Esta matéria foi traduzida do site original.