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Fibras de poliéster e náilon: iniciamos nossa coleção de roupas sintéticas na dez de 1950

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Quando somadas, a quantidade totalidade de microfibras sintéticas que vão para o envolvente mais grande conforme lavamos nossas roupas é uma figura impressionante.

Cientistas americanos estimam que serão 5,6 milhões de toneladas desde que começamos a usar essas roupas de poliéster e náilon na dez de 1950.

Pouco mais da metade dessa volume (2,9 milhões de toneladas) provavelmente acabou em nossos rios e mares.

Os pesquisadores dizem que isso equivale a sete bilhões de jaquetas de pelo.

Mas mesmo que nos preocupemos com a poluição da chuva, e com razão, toda vez que esse problema de “penugem” sintética afeta a terreno.

A equipe da Universidade da Califórnia em Santa Bárbara, que fez os cálculos, descobriu que a emissão para o envolvente terrestre já excedeu essa quantidade em corpos d’chuva: muro de 176.500 toneladas por ano contra 167.000 toneladas.

O motivo? Os trabalhos de tratamento de águas residuais tornaram-se muito bons na conquista de fibras perdidas nas máquinas de lavar. O que acontece é que as fibras capturadas, junto com o lodo de biossólido, estão sendo aplicadas em terras agrícolas ou simplesmente enterradas em aterros sanitários.

“Eu ouço as pessoas dizerem que o problema das microfibras sintéticas na lavagem de roupas se resolverá sozinho à medida que as estações de tratamento de águas residuais se espalharem pelo mundo e forem mais eficientes. o que estamos fazendo é movimentar o problema de um partilha ambiental para outro ”, disse Roland Geyer, da Escola Bren de Ciência e Gestão Ambiental da UCSB, à BBC News.

O ecologista industrial, que trabalha com vários especialistas, já verificou a quantidade totalidade de plásticos virgens já produzidos (8,3 bilhões de toneladas); e o fluxo anual de plásticos nos oceanos (muro de oito milhões de toneladas por ano)

Esses tipos de cálculos são extremamente complicados, envolvem modelos e necessariamente recorrem a algumas suposições para preencher as lacunas de dados do mundo real.

Eles podem não ser absolutos em suas descrições dos problemas, mas pelo menos fornecem alguns números do campo de jogo para fundar conversas sérias sobre mitigação.

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Pequena fotoUma expedição de triagem oceânica revelou que entre 12 e 21 milhões de toneladas de fragmentos de plástico estão suspensos no oceano

Aproximadamente 14% de todo o plástico é usado para fazer fibras sintéticas, principalmente para roupas. Quando essas peças são lavadas, elas vão lançar pequenos fios muito mais finos do que cabelo humano.

Para seu relatório recém-publicado para a revista PLoS, a equipe da UCSB tentou desvendar quantas roupas sintéticas foram produzidas nos últimos 65 anos ou mais; uma vez que foi usado; e uma vez que ele foi limpo.

Considere a complicação desta avaliação. Pense, por exemplo, em quantas pessoas ao volta do mundo têm acesso a máquinas de lavar e quantas ainda lavam as mãos; e quantas dessas máquinas de lavar são carregadoras frontais e quantas carregadoras superiores.

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Nem todas as máquinas de lavar são iguais quando se trata de desfazer fibras

Métodos diferentes (e detergentes) removerão diferentes quantidades de fibrilha. Também sabemos que as lâminas giratórias dos carregadores superiores aplicam muita pressão mecânica às peças e, portanto, são consideradas excelentes eliminadores de microfibra.

E pense por um momento quantos itens do guarda-roupa de um quidam são usados ​​rotineiramente (e, portanto, limpos) e quantos são deixados na prateleira e raramente encontram uma saída? É quase visível que este velho casaco predilecto tenha muito mais ação do que o paletó e a gravata de escritório. Acredita-se que um quarto ou mais da loja de roupas de uma pessoa provavelmente não é usado ou usado muito, muito raramente.

Quando a equipe da UCSB realizou a estudo de fluxo de todas essas variáveis, o número que surgiu para a volume totalidade de microfibras sintéticas emitidas pela lavanderia entre 1950 e 2016 foi de 5,6 milhões de toneladas. .

Metade desse montante, porém, só foi liberado na última dez. Em troço, isso é consequência do curso de nossas coleções de roupas em balão.

Em 1990, segundo os pesquisadores, o estoque médio global de roupas per capita era de 8 kg. Em 2016, eram 26 kg por cabeça.

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Temos mais roupas do que carregamos e esse estoque vem aumentando

uma vez que afirmado supra, mais e mais fibras de telha acabam em ambientes terrestres e melhorar a disponibilidade de infraestruturas de tratamento de águas residuais modernas só vai salientar esta tendência.

“É improvável que a remoção em grande graduação de microfibras do meio envolvente seja tecnicamente viável ou economicamente viável, por isso precisamos nos concentrar na prevenção de emissões”, disse Jenna Gavigan, colega de classe na Bren School. e responsável do item da PLoS.

“Visto que as estações de tratamento de águas residuais não reduzem necessariamente as emissões para o meio envolvente, nosso objetivo deve ser reduzir as emissões antes que elas entrem no fluxo de águas residuais.”

Isso significa um conjunto de soluções, disse Jamie Woodward, do Departamento de Geografia da Universidade de Manchester e das quais grupo foi o primeiro a mostrar que os rios do Reino unificado podem estar fortemente contaminados com microplásticos.

Essas soluções incluem uso reduzido, engenharia de filtro mais eficiente em máquinas de lavar e o desenvolvimento de um melhor tratamento de efluentes.

“As microfibras representam um repto privado porque elas escapam das estações de tratamento de águas residuais aos trilhões, mesmo com tratamento avançado”, explicou ele.

“Sabemos que os microplásticos estão no meio envolvente há décadas, mas ainda não sabemos quão tolerável pode ser um nível de contaminação microplástica no meio envolvente, em qualquer envolvente. Isso reforça a valimento de pesquisas voltadas para um melhor entendimento “Impacto ecológico das microfibras em ambientes terrestres e aquáticos. A poluição microplástica é um vestimenta da vida moderna; veio para permanecer e estamos unicamente começando a prescrever as consequências.”

E o Prof acrescentou: “Fibras naturais uma vez que pelo e algodão estão presentes em nossos rios e mares em concentrações significativas desde a Revolução Industrial. A espaço das fibras sintéticas significa que elas estarão no envolvente oriundo por muito tempo e solos tratados com limo reciclados em rios e, em última estudo, no oceano. ”

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Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!