Quarta-feira, 28 de agosto de 2019

Por quase 70 anos, empresas químicas como 3M e DuPont sabem que os produtos químicos altamente fluorados chamados PFAS se acumulam no sangue. Eles sabem há quase tanto tempo que os produtos químicos PFAS têm um efeito tóxico em nossos órgãos.

Mas eles não alertaram os reguladores federais ou estaduais até 1998, e muitas empresas continuam produzindo e liberando produtos químicos do PFAS no ambiente atualmente. O que é pior, alguns estão usando ciência lixo combater os esforços para reduzir as descargas em andamento e limpar a poluição herdada.

Hoje, o EWG divulgou documentos que detalham décadas de decepção. Estudos secretos e memorandos internos revelam:

  • Já em 1950, estudos conduzidos pela 3M mostraram que os produtos químicos PFAS poderiam acumular-se no sangue.
  • Na década de 1960, estudos em animais conduzidos pela 3M e pela DuPont revelaram que os produtos químicos PFAS representavam riscos à saúde.
  • Em meados da década de 1970, a 3M sabia que o PFAS estava se acumulando no sangue dos americanos.
  • Nos anos 80, a 3M e a DuPont vincularam o PFAS ao câncer e encontraram taxas elevadas de câncer entre seus próprios trabalhadores.

Os dois produtos químicos PFAS mais notórios, o PFOA e o PFOS, foram eliminados gradualmente nos EUA sob pressão da Agência de Proteção Ambiental. Mas eles foram substituídos por uma nova geração de centenas de produtos químicos que muitas empresas continuam produzindo e liberando até hoje.

O resultado é uma crise de contaminação em larga escala.

Até agora, a contaminação por PFAS foi encontrada em mais de 700 comunidades em 49 estados, mas essa é provavelmente a ponta de um iceberg tóxico. Dados federais não lançados indicam que até 110 milhões de americanos podem ter PFAS em sua água potável, e o PFAS contaminou grande parte do suprimento de alimentos.

Apesar dos riscos apresentados por esses “para sempre produtos químicos, ”Ainda não há limites legais para sua liberação no ar e na água. Bombeiros civis e militares podem continuar usando o PFAS espumas de combate a incêndios que se infiltra no abastecimento de água potável. Como essas espumas são usadas há décadas, centenas de instalações militares estão contaminadas.

Além disso, as empresas químicas continuam a descarregar PFAS no ar e na água sem restrições regulatórias. Suspeita-se que quase 500 instalações industriais liberem produtos químicos PFAS, mas esses fabricantes não estão sujeitos a quaisquer requisitos ambientais ou de relatório. A lei federal não exige que as concessionárias de água removam o PFAS de nossa água da torneira ou mesmo testem sua presença, e apenas um punhado de estados está adotando seus próprios padrões de água potável.

Como o PFAS ainda não foi designado como “substâncias perigosas” sob a lei federal do Superfund, os fabricantes de PFAS não precisam limpar a contaminação herdada por PFAS, mesmo que as empresas conscientemente tenham lançado produtos químicos tóxicos por décadas. Apesar da administração Trump promessas para designar o PFAS como substâncias perigosas, ele não o fez, nem tomou outras medidas para reduzir a poluição do PFAS em andamento.

Em resposta à falha de Trump em agir, o Congresso poderá em breve agir para reduzir as liberações de PFAS e limpar a contaminação herdada. As versões da Câmara e do Senado de um projeto de lei de despesa de defesa obrigatório incluem disposições para limitar as descargas de PFAS em suprimentos de água potável e para rapidamente acabar com o uso militar de PFAS em embalagens de espuma e alimentos.

A versão House também designaria o PFAS como "substâncias perigosas". Isso é importante, porque iniciaria o processo de limpeza nos locais mais poluídos e garantiria que os poluidores pagassem sua parte justa dos custos de limpeza. Ambos os projetos expandiriam o monitoramento do PFAS e o projeto do Senado ampliaria os relatórios de descargas do PFAS.

Os americanos não devem se preocupar com a segurança da água que bebemos ou dos alimentos que ingerimos. Devemos começar a reduzir as descargas de PFAS e a limpar a contaminação por PFAS, especialmente perto de bases militares. Mas seria errado forçar os contribuintes a pagar para limpar a poluição liberada – e oculta – por gigantes corporativos como a 3M e a DuPont.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.